2022: Setahun Pengembaraan Luar Angkasa

foto: NASA


  • Secara total, pada tahun 2021 ada 134 peluncuran yang menempatkan manusia atau satelit ke orbit – jumlah tertinggi dalam sejarah penerbangan luar angkasa.
  • pada tahun 2022. Bulan akan mendapatkan lebih banyak perhatian daripada selama beberapa dekade, seperti halnya Jupiter. Roket terbesar yang pernah dibuat akan melakukan penerbangan pertamanya.
  • Dan tentu saja, Teleskop Luar Angkasa James Webb akan mulai mengirim kembali gambar pertamanya.

Perjalanan ruang angkasa adalah tentang momentum.

Roket mengubah bahan bakarnya menjadi momentum yang membawa manusia, satelit, dan ilmu pengetahuan itu sendiri ke luar angkasa. 2021 adalah tahun yang penuh dengan rekor program luar angkasa di seluruh dunia, dan momentum itu terus berlanjut hingga 2022.

Tahun lalu, perlombaan luar angkasa komersial benar-benar lepas landas. Richard Branson dan pendiri Amazon Jeff Bezos keduanya mengendarai peluncuran suborbital – dan membawa teman-teman, termasuk aktor William Shatner. SpaceX mengirim delapan astronot dan satu ton perbekalan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk NASA. Enam penerbangan luar angkasa turis pada tahun 2021 adalah sebuah rekor. Ada juga rekor 19 orang tanpa bobot di ruang angkasa untuk waktu yang singkat di bulan Desember, delapan di antaranya warga negara. Terakhir, Mars juga lebih sibuk dari sebelumnya berkat misi dari AS, Cina, dan Uni Emirat Arab yang mengirim rover, probe, atau pengorbit ke planet merah.

Secara total, pada tahun 2021 ada 134 peluncuran yang menempatkan manusia atau satelit ke orbit – jumlah tertinggi sepanjang sejarah penerbangan luar angkasa. Hampir 200 peluncuran orbit dijadwalkan untuk 2022. Jika semuanya berjalan dengan baik, ini akan memecahkan rekor tahun lalu.

Saya seorang astronom yang mempelajari lubang hitam supermasif dan galaksi jauh. Saya juga telah menulis buku tentang masa depan umat manusia di luar angkasa. Ada banyak hal yang dinanti-nantikan pada tahun 2022. Bulan akan mendapatkan lebih banyak perhatian daripada selama beberapa dekade, seperti halnya Jupiter. Roket terbesar yang pernah dibuat akan melakukan penerbangan pertamanya. Dan tentu saja, Teleskop Luar Angkasa James Webb akan mulai mengirim kembali gambar pertamanya.

Saya, untuk satu, tidak sabar.

Semua orang pergi ke Bulan

Meluncurkan roket ke orbit di sekitar Bumi adalah pencapaian teknis, tetapi itu hanya setara dengan setengah hari perjalanan lurus ke atas. Lima puluh tahun setelah orang terakhir berdiri di tetangga terdekat Bumi, 2022 akan melihat deretan misi bulan yang padat.

NASA akhirnya akan meluncurkan Sistem Peluncuran Luar Angkasa yang tertunda. Roket ini lebih tinggi dari Patung Liberty dan menghasilkan lebih banyak daya dorong daripada Saturn V yang perkasa. Misi Artemis I akan berangkat musim semi ini untuk terbang melintasi Bulan. Ini adalah bukti konsep sistem roket yang suatu hari akan membiarkan orang hidup dan bekerja di luar Bumi. Tujuan langsungnya adalah untuk menempatkan astronot kembali ke Bulan pada tahun 2025.

NASA juga bekerja untuk mengembangkan infrastruktur untuk pangkalan bulan, dan bermitra dengan perusahaan swasta dalam misi sains ke Bulan. Sebuah perusahaan bernama Astrobotic akan membawa 11 muatan ke kawah besar di sisi dekat Bulan, termasuk dua mini-rover dan paket kenang-kenangan pribadi yang dikumpulkan dari masyarakat umum oleh sebuah perusahaan yang berbasis di Jerman. Pendarat Astrobotik juga akan membawa sisa-sisa kremasi legenda fiksi ilmiah Arthur C. Clarke – seperti halnya penerbangan Shatner ke luar angkasa, ini adalah contoh fiksi ilmiah yang menjadi fakta. Perusahaan lain, Intuitive Machines, merencanakan dua perjalanan ke Bulan pada 2022, membawa 10 muatan yang mencakup hopper bulan dan eksperimen penambangan es.

Rusia juga terlibat dalam aksi bulan. Uni Soviet mencapai banyak hal pertama di bulan – pesawat ruang angkasa pertama yang mencapai permukaan pada tahun 1959, pesawat ruang angkasa pertama yang mendarat di tanah lunak pada tahun 1966 dan penjelajah bulan pertama pada tahun 1970 – tetapi Rusia belum kembali selama lebih dari 45 tahun. Pada tahun 2022, ia berencana untuk mengirim pendarat Luna 25 ke kutub selatan Bulan untuk mengebor es. Air beku adalah persyaratan penting untuk setiap pangkalan Bulan.

Semua naik Starship

Sementara Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA akan menjadi langkah besar bagi agensi tersebut, roket baru Elon Musk berjanji untuk menjadi raja langit pada tahun 2022.

SpaceX Starship – roket paling kuat yang pernah diluncurkan – akan diluncurkan ke orbit pertamanya pada tahun 2022. Ini sepenuhnya dapat digunakan kembali, memiliki lebih dari dua kali daya dorong roket Saturn V dan dapat membawa 100 ton ke orbit. Roket besar merupakan pusat aspirasi Musk untuk menciptakan pangkalan mandiri di Bulan dan, akhirnya, sebuah kota di Mars.

Bagian dari apa yang membuat Starship begitu penting adalah betapa murahnya membawa barang-barang ke luar angkasa. Jika berhasil, harga setiap penerbangan akan menjadi $2 juta. Sebaliknya, harga bagi NASA untuk meluncurkan Sistem Peluncuran Luar Angkasa kemungkinan akan lebih dari $2 miliar. Pengurangan biaya dengan faktor seribu akan menjadi game-changer untuk ekonomi perjalanan ruang angkasa.

Jupiter Beckons

Bulan dan Mars bukan satu-satunya benda langit yang mendapat perhatian tahun depan. Setelah beberapa dekade diabaikan, Jupiter akhirnya akan mendapatkan cinta juga.

Penjelajah Icy Moons dari Badan Antariksa Eropa dijadwalkan berangkat ke raksasa gas itu pada pertengahan tahun. Sesampai di sana, ia akan menghabiskan tiga tahun mempelajari tiga bulan Jupiter – Ganymede, Europa dan Callisto. Bulan-bulan ini semuanya dianggap memiliki air cair di bawah permukaan, menjadikannya lingkungan yang berpotensi layak huni.

Selain itu, pada September 2022, pesawat ruang angkasa Juno NASA – yang telah mengorbit Jupiter sejak 2016 – akan menukik dalam jarak 350 km dari Europa, penampakan bulan yang paling dekat yang pernah ada. Instrumennya akan mengukur ketebalan cangkang es, yang menutupi lautan air cair.

Melihat cahaya pertama

Semua tindakan di Tata Surya ini mengasyikkan, tetapi 2022 juga akan melihat informasi baru dari tepi ruang dan fajar waktu.

Setelah berhasil mencapai tujuan akhirnya, membentangkan panel surya dan membuka cerminnya pada bulan Januari, Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA akan menjalani pengujian menyeluruh dan mengembalikan data pertamanya sekitar pertengahan tahun. Teleskop 6,5 meter ini memiliki tujuh kali luas pengumpulan Teleskop Luar Angkasa Hubble. Ia juga beroperasi pada panjang gelombang cahaya yang lebih panjang daripada Hubble, sehingga ia dapat melihat galaksi jauh yang cahayanya telah mengalami pergeseran merah – membentang ke panjang gelombang yang lebih panjang – oleh perluasan alam semesta.

Pada akhir tahun, para ilmuwan harus mendapatkan hasil dari proyek yang bertujuan untuk memetakan struktur paling awal di alam semesta dan melihat fajar pembentukan galaksi. Cahaya yang dikeluarkan oleh struktur ini adalah sebagian dari cahaya pertama dalam sejarah dan dipancarkan ketika alam semesta hanya 5% dari usianya saat ini.

Ketika para astronom melihat ke luar angkasa, mereka melihat ke masa lalu. Cahaya pertama menandai batas dari apa yang dapat dilihat manusia dari alam semesta. Bersiaplah untuk menjadi penjelajah waktu di tahun 2022.

Chris Impey adalah profesor astronomi terkemuka di universitas, University of Arizona.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh Percakapan dan telah diterbitkan ulang di sini di bawah lisensi Creative Commons.

Leave a Comment