Asal-usul spandex, Lycra, Flexatards, dan girdle

Dikutip dari LET’S GET FISIK: Bagaimana Wanita Menemukan Latihan dan Membentuk Kembali Dunia oleh Danielle Friedman dengan izin dari Putnam, sebuah merek dari The Penguin Group, sebuah divisi dari Penguin Random House, LLC. Hak Cipta © 2022 oleh Danielle A. Friedman.

Kisah tentang bagaimana DuPont datang ke pakaian tidak hanya [fitness entrepeneur] Gilda Marx dan murid-muridnya tetapi wanita aktif di seluruh dunia adalah salah satu kemajuan sosial Amerika itu sendiri. Ini dimulai pada tahun 1920-an, ketika raksasa kimia yang berbasis di Delaware—yang telah menghabiskan abad pertama memproduksi mesiu—mengalami rebranding yang dramatis. Dalam upaya untuk menjauhkan diri dari pembantaian Perang Dunia I, perusahaan mulai memasarkan dirinya sebagai salah satu yang ada terutama untuk melayani wanita.

“Selama periode peledakan, pelanggan Dupont adalah laki-laki, dan orientasi serta identitas maskulinnya,” tulis antropolog Kaori O’Connor, yang pada awal abad kedua puluh satu memperoleh akses langka ke arsip perusahaan dan pada 2011 menerbitkan investigasi ke kelahiran Lycra. Namun pada tahun 1920-an dan 1930-an, menyadari bahwa istri sekarang memiliki “kekuatan meminta” di rumah mereka, hal itu melihat menyenangkan wanita sebagai strategi bisnis yang menguntungkan. “Hal-Hal yang Lebih Baik untuk Kehidupan yang Lebih Baik, Melalui Kimia” menjadi slogannya.

DuPont memenuhi janji ini saat memperkenalkan stoking nilon kepada wanita.

Dari tahun 1920-an hingga 1960-an, mengenakan stoking adalah persyaratan kewanitaan—semua orang melakukannya, tanpa memandang kelas sosial. Namun setelah mensurvei para wanita tentang kekurangan stoking, DuPont mulai membuat alternatif untuk sutra yang tipis dan tahan lama tetapi “harganya stabil dan pasokannya lebih pasti.” Pada tahun 1939, para ilmuwannya mengalami eureka! saat mereka berhasil menumbuhkan serat yang akan menjadi nilon dalam tabung reaksi. Stoking nilon pertama mulai dijual pada Mei 1940; mereka sangat populer, banyak toko melihat kerusuhan wanita yang mencoba untuk mendapatkan mereka.

Dari sana, DuPont mengarahkan pandangannya pada hadiah yang lebih ambisius: korset yang maha kuasa.

Atas perkenan Putnam

Pada tahun 1940-an, seperti halnya stoking, setiap wanita Amerika di atas usia sekitar dua belas tahun mengenakan korset. “Pada periode ketika Dupont mencari peluang serat sintetis baru, sudah menjadi hal biasa bahwa seorang wanita tidak boleh tampil di depan umum, dan hampir tidak secara pribadi, kecuali dia mengenakan korset,” tulis O’Connor. Girdle adalah “ciri khas kehormatan” dan prasyarat untuk terlihat bagus dalam pakaian. “Fitur alami yang paling tidak disetujui yang korsetnya dilihat sebagai korektif adalah gemuk, melorot, menonjol, dan bergoyang.” Tapi pengalaman memakai korset adalah neraka. Hal ini antara lain disebabkan oleh kain yang terbuat dari benang berlapis karet. “Tidak ada paralel dalam tekstil modern dengan kekakuan kain ikat pinggang karet, yang menekan tubuh dengan cara yang sekarang dianggap tidak dapat ditoleransi,” tulis O’Connor. Dia melanjutkan:

Masuk ke korset adalah operasi yang kompleks, digambarkan kepada saya sebagai “perjuangan” dan “pembunuhan” oleh wanita sekarang berusia tujuh puluhan dan delapan puluhan. Hal ini terjadi bahkan jika pemakainya memiliki berat badan normal atau bahkan kurus, karena agar efektif ikat pinggang karet harus pas dengan sangat erat, dan mengikatnya menjadi canggung. Jika ikat pinggang memiliki kait-dan-mata, daging harus dijepit, didorong dan didorong keluar dari bahaya saat ujung-ujungnya ditarik bersama-sama dan diikat kait demi kait. Pengencangan ritsleting juga menantang—sulit untuk menyatukan ujung-ujungnya dan menarik ritsleting pada saat yang sama, dan dalam prosesnya daging sering terjepit dengan menyakitkan. . . . Setelah terbungkus dalam korset, gerakan tubuh normal seperti membungkuk dan duduk menjadi canggung, makan menjadi tidak nyaman, dan melakukan fungsi tubuh dasar bisa menjadi masalah. Seorang wanita mengenang, ”Dulu, mereka mengatakan kami para wanita butuh waktu lama di ruang rias. Kami tidak membedaki hidung kami. Kami berjuang dengan ikat pinggang kami.” Begitu ikat pinggang dilepas atau diturunkan, hampir tidak mungkin untuk memasangnya kembali, dan banyak wanita ingat harus “bertahan” sampai mereka tiba di rumah.

Ketika DuPont mensurvei wanita Amerika tentang inovasi impian mereka, wanita secara konsisten meminta ikat pinggang yang lebih nyaman. Mengingat bahwa hampir semua inovasi akan meningkatkan model saat ini, perusahaan melihat potensi pendapatan besar. Maka, pada awal 1940-an, para insinyurnya memulai upaya jutaan dolar untuk menciptakan serat yang kokoh tetapi elastis—atau spandeks, begitu para insinyur mulai menyebutnya, yang merupakan anagram dari serat—serat yang dapat digunakan untuk memberi wanita lebih banyak pemaaf. pembentuk figur.

Lima belas tahun kemudian, seorang ahli kimia DuPont bernama Joe Shivers mengungkapkan apa yang dia dan rekan-rekannya sebut secara internal sebagai Fibre K. Shivers mengajukan permohonan paten, dan setelah pengujian lebih lanjut, astaga, orang-orang itu tahu mereka telah melakukannya. Fiber K “meregangkan dan kembali ke tempatnya seperti karet, tetapi tidak seperti karet yang tahan terhadap kerusakan yang disebabkan oleh keringat, minyak kosmetik, dan losion.” Itu bisa dicelup dan dicuci dengan mesin dan dikeringkan. Itu lebih ringan dari benang karet tetapi memiliki kekuatan menahan yang jauh lebih besar. Perusahaan secara resmi menamakannya Lycra.

Untuk debut ikat pinggang Lycra pada tahun 1960, DuPont meluncurkan kampanye promosi yang mencolok, menjalankan iklan satu halaman penuh di majalah wanita dari mode ke Tata graha yang baik dengan tagline “akhirnya”. Akhirnya, korset yang memungkinkan Anda bekerja 8 jam sehari—terkendali namun nyaman! satu membaca. Akhirnya, korset yang memungkinkan Anda bermain golf, bowling, ski—melakukan olahraga apa pun dengan sangat nyaman! lain yang dijanjikan.

Pada awalnya ikat pinggang Lycra menjadi hit, karena permintaan melebihi pasokan.

Kemudian hal yang aneh terjadi.

Terlepas dari kenyataan bahwa gelombang besar pertama baby boomer menjadi remaja—usia ketika kebanyakan wanita mulai membeli pembentuk figur—penjualan ikat pinggang mulai turun. DuPont dan perusahaan Amerika lainnya telah berasumsi bahwa wanita boomer muda akan berbelanja dan berpakaian seperti ibu mereka. Sebaliknya, mereka dihadapkan dengan “gempa pemuda” dan rok mini dan Mary Quant.

Sepanjang tahun enam puluhan, DuPont mencurahkan sumber daya untuk mencoba membuat wanita tetap terikat. Mungkin itu hanya kata korset yang tidak disukai remaja? Pada tahun 1968, perusahaan membantu meluncurkan item yang disebut “garmen bentuk-persuasif,” yang ditujukan khusus untuk pasar remaja. Tidak beruntung. Lebih buruk lagi, wanita dari segala usia mulai menolak ikat pinggang mereka. Ketika, pada tahun 1968, presiden produsen pakaian dalam Playtex mengetahui bahwa istrinya sendiri telah membuang ikat pinggangnya, ajalnya tampaknya sudah dekat.

Terlepas dari legenda populer, hanya sedikit wanita di akhir tahun enam puluhan dan awal tujuh puluhan yang benar-benar membakar lengan mereka, tetapi sebagian besar merusak ikat pinggang mereka. “‘Menyingkirkan ikat pinggang’ muncul sebagai momen budaya yang signifikan, dalam segala hal merupakan tindakan ’emansipasi’ yang menentukan,” tulis O’Connor. “Pengabaiannya adalah tindakan politik pada tingkat pribadi, tindakan pembebasan melalui barang-barang.”

Pada tahun 1975, penjualan korset menjadi setengah dari penjualan satu dekade sebelumnya.

“Dulu mereka bilang kami para wanita butuh waktu lama di ruang rias. Kami tidak membedaki hidung kami. Kami berjuang dengan ikat pinggang kami.”

Kaori O’Connor, antropolog

Dengan wanita Amerika sekarang bergerak dengan gembira tanpa ikat pinggang, negara itu mulai menumpuk gudang yang penuh dengan kain ikat pinggang yang tidak diinginkan, termasuk gulungan demi gulungan campuran nilon Antron/Lycra baru yang mengilap yang diwarnai dengan warna pelangi yang cerah.

Secara bertahap, produsen pakaian dansa profesional kecil dan penjahit mulai mengambilnya untuk membuat pakaian yang, mereka temukan, “memeluk tubuh dan bergerak dengannya dengan cara yang tidak pernah mungkin dilakukan sebelumnya.”

Tapi itu adalah Gilda Marx yang akan membawa baju ketat nilon/Lycra Antron ke massa.

Dalam usahanya untuk merancang seragam aerobik yang sempurna, yang fungsional dan modis, Gilda bekerja sama dengan produsen yang sampai saat itu mengkhususkan diri dalam pelapis jok mobil. Dengan rumahnya yang sementara diubah menjadi laboratorium triko, dia bereksperimen dengan campuran Lycra yang berbeda sampai dia menemukan cawan sucinya.

Pada tahun 1975, Gilda memperkenalkan Flexatard, triko campuran nilon-Lycra dengan semua dukungan korset dan tidak ada beban budaya. Cam flexatard dalam versi lengan panjang, lengan topi, dan tali spaghetti. Dan mereka datang dalam warna gelap dan anggun—merah dan merah anggur dan biru tua—dan kemudian, kuning dan persik dan hijau dan raspberry.

Dia membuka butik kecil di studio latihan penthouse-nya dan mulai menjual Flexatards kepada siswa, yang berfungsi sebagai semacam kelompok fokus untuk produknya, memberikan umpan balik instan tentang desainnya. Dia didukung oleh tanggapan dari klien selebritinya.

“Suatu hari saya melihat ke belakang kelas saya dan melihat Bette Midler dengan tangan, kaki, dan semuanya terbang,” tulisnya dalam buku kebugaran 1984-nya, Tubuh oleh Gilda. “Dia bersenang-senang”—dan mengenakan Flexatard. “Setelah kelas, Miss M Ilahi yang terengah-engah melompat ke arah saya dan berkata, ‘Saya sangat menyukai latihan ini dan triko ini sangat bagus. Ini adalah triko pertama yang mampu menopang dada saya.’ Bagi seorang desainer triko, itu adalah tantangan utama dan pujian tertinggi.”

Gilda dan Bob tergabung sebagai Flexatard, Inc., dan tak lama kemudian, wanita di kelas aerobik di seluruh negeri akan mengenakan pakaiannya. (Leotard warna-warni yang dipakai Judi Sheppard Missett dalam video Let’s Jazzercise? Flexatards!) Raksasa dancewear Capezio dan Danskin juga ikut serta, dan mulai membuat pakaian Lycra-blend warna-warni mereka sendiri untuk penari aerobik.

Ketika antropolog Kaori O’Connor mewawancarai para wanita tentang kenangan mereka mengenakan baju ketat dan legging Lycra untuk pertama kalinya, mereka mengatakan bahwa itu menyenangkan. Para wanita berolahraga dengan ikat kain, kata mereka, dengan berfungsi sebagai semacam seragam aerobik kolektif yang “sepertinya membebaskan tubuh dan menahannya, menutupinya dan sekaligus mengeksposnya.”

Mungkin yang paling luar biasa, banyak wanita mengatakan kepadanya bahwa mereka menghargai bahwa pakaian olahraga baru menunjukkan keringat mereka. Bagaimanapun, berkeringat sekarang adalah intinya. Flexatards Gilda adalah “pertanda,” tulis O’Connor. Pada awal tahun delapan puluhan, leotard dan legging Lycra akan meledak dari studio dan ke jalan, ketika Gilda dan desainer lainnya memperkenalkan atasan, rok, dan celana pendek yang memungkinkan wanita untuk datang dan pergi dari kelas aerobik tanpa harus berganti pakaian. Baju ketat juga menjadi populer di kalangan wanita yang tidak berolahraga tetapi menyukai “tampilan fesyen” mereka yang segar dan edgy.

Hebatnya, dalam “contoh mencolok dari kebutaan budaya, hanya sedikit orang di arus utama yang tampaknya menyadari bahwa serat peregangan ‘baru’ yang dicintai adalah bahan yang digunakan untuk membuat ikat pinggang yang dibenci dan ditolak itu,” tulis O’Connor. “Atau bahwa baju ketat dan legging tampak identik dengan pakaian dasar all-in-one yang baru.”

Pada tahun 1984 saja, wanita Amerika membeli 21 juta baju ketat. Munculnya triko mewakili perubahan paradigma lain dalam cara wanita memandang fisik mereka. “Lycra menjadi kulit kedua untuk kehidupan baru di mana kepercayaan diri akan berakar pada wanita dan tubuh mereka, bukan pada aturan, aturan berpakaian, mengenakan pakaian yang ‘sesuai’ untuk usia atau status sosial, dan terutama tidak mengenakan korset. ,” tulis O’Connor. “Apa yang menjadi serat kendali utama sekarang menjadi serat kebebasan yang menentukan.”

Membeli LET’S GET FISIK: Bagaimana Wanita Menemukan Latihan dan Membentuk Kembali Dunia di sini.

Leave a Comment