Beasiswa peringatan baru menghormati saudara nelayan komersial dari Wrangell


Sig dan Helen Decker (Foto milik Julie Decker)

Beasiswa peringatan baru bertujuan untuk menghubungkan siswa sekolah menengah Tenggara dengan industri makanan laut — dan dengan warisan dua saudara kandung nelayan komersial yang tewas dalam kecelakaan pada tahun 2020.

Sig Decker, 21, dan Helen Decker, 19, tumbuh sebagai nelayan komersial bersama orang tua mereka di perahu keluarga.

“Itu adalah waktu yang sangat menyenangkan sebagai sebuah keluarga. Ini semacam waktu keluarga paling tulus yang bisa Anda dapatkan adalah berada di perahu kecil di antah berantah dan bekerja bersama, ”kata Julie Decker, ibu Sig dan Helen. “Pada titik tertentu, saya pikir mereka menginginkan lebih. Anda tahu, untuk mengembangkan kapal Ibu dan Ayah, dan Sig ketika dia berusia 16 tahun pergi bekerja di kapal pukat dari Petersburg. Dan Helen, ketika dia berusia 18 tahun melakukan hal yang sama. Jadi kemudian mereka mulai menjadi kru di kapal pukat dan berada di beberapa kapal yang berbeda, dan akhirnya berada di kapal yang sama, musim panas 2020.”

Seorang pemuda berdiri di geladak kapal memegang salmon raja yang sangat besar
Menandatangani dengan salmon raja besar. (Foto milik Julie Decker)

Pada 27 Juli 2020, Sig dan Helen serta dua awak lainnya — Ian Martin dari Petersburg, 29 tahun, dan Dennis Lord of Elmira Heights, New York, 37 tahun — tewas dalam kecelakaan mobil di Pulau Mitkof di selatan Petersburg. saat istirahat dari penangkapan ikan komersial.

Decker mengatakan bahwa dalam beberapa jam setelah mengetahui tentang kecelakaan itu, teman-teman di komunitas nelayan komersial melangkah maju untuk memberikan dukungan dan memulai penggalangan dana GoFundMe. Dalam 48 jam, lebih dari seribu orang telah menyumbang.

Sebagian dari uang itu digunakan untuk menutupi biaya pemakaman Sig dan Helen. $50.000 lainnya disumbangkan untuk membantu menyelesaikan Wrangell’s Mariners Memorial. Sekarang, Decker mengatakan sisa dana akan digunakan untuk Dana Beasiswa Memorial Sig dan Helen Decker. Dia bilang dia dan suaminya, Gig, ingin menghormati warisan anak-anak mereka.

“Kami benar-benar terkejut dengan semua cerita yang muncul setelah kecelakaan itu,” kata Decker. “Orang-orang yang bahkan tidak kami kenal, yang belum pernah kami temui sebelumnya, tetapi mereka berteman dengan Sig dan Helen. Kisah-kisah tentang mereka membantu mereka di tengah malam, hanya bekerja ekstra untuk membantu seseorang, dalam berbagai cara ini, mulai dari akademisi hingga kehidupan keluarga hingga masalah sosial atau kehidupan cinta mereka. Mereka selalu siap membantu mendukung seorang teman. Jadi saya kira ini mengikuti utas itu, terus membantu orang-orang. ”

Seorang wanita muda berdiri di dek kapal memegang salmon raja yang sangat besar
Helen dengan salmon raja besar. (Foto milik Julie Decker)

Setiap tahun, beasiswa peringatan $3,000 akan diberikan kepada satu senior Wrangell dan satu senior Petersburg, dan dikelola melalui Yayasan Komunitas Alaska.

Kualifikasinya cukup sederhana: Penerima harus lulus SMA dari Wrangell atau Petersburg. Mereka harus mendaftar setidaknya paruh waktu di program pasca sekolah menengah seperti sekolah perdagangan, perguruan tinggi atau universitas. Dan pelamar harus memiliki pengalaman bekerja di perikanan komersial atau pengolahan makanan laut.

“Saya pikir fakta bahwa sebagian besar dana yang terkumpul dari ini berasal dari orang-orang yang aktif di industri makanan laut membuat kami ingin menghubungkannya dengan industri makanan laut,” kata Decker. “Dan fakta bahwa anak-anak sedang memancing musim panas itu. Memancing telah menjadi bagian besar dari kehidupan mereka, bahkan ketika mereka menjadi dewasa dan memasuki versi kehidupan dewasa mereka sendiri, mereka masih merasakan hubungan itu dengan penangkapan ikan komersial. Jadi kami pikir itu tampak seperti hubungan yang baik dan alami.”

Ini adalah beasiswa satu tahun, dengan kemungkinan perpanjangan tahun kedua. Untuk tahun pertama, aplikasi terbuka untuk lulusan dari tahun 2021 dan 2022.

Decker mengatakan dia berharap beasiswa dapat menghubungkan siswa Tenggara dengan penangkapan ikan komersial, dan untuk Sig dan Helen, membawa dampak positif besar yang mereka miliki jauh di masa depan.

Ada informasi lebih lanjut tentang beasiswa dan saudara kandung yang dihormatinya di situs web Yayasan Komunitas Alaska. Aplikasi akan jatuh tempo pada 17 Maret.

[Sign up for Alaska Public Media’s daily newsletter to get our top stories delivered to your inbox.]

Leave a Comment