Berbicara kepemimpinan 13: Xue Qikun dalam menciptakan universitas kelas dunia

Xue Qikun tidak ditakdirkan untuk menjadi pemimpin universitas. Lahir dari keluarga petani di provinsi pegunungan Shandong, “hidup begitu keras”, kenangnya. Seringkali tidak ada cukup makanan, ruang kelas di sekolahnya sangat sederhana dan persediaan buku pelajaran terbatas.

Dia berhasil masuk universitas, tetapi kemudian dua kali gagal dalam ujian masuk sekolah pascasarjana.

“Saya bukan seorang jenius, saya bukan orang yang sangat pintar, tetapi saya bekerja keras,” kata Xue, yang sekarang memimpin Universitas Sains dan Teknologi Selatan (SUSTech) yang berusia 11 tahun, sebuah institusi yang bertujuan untuk menjadi dunia -kelas dalam tahun daripada abad.

Dia juga salah satu fisikawan China yang paling berprestasi. Presiden Xi Jinping telah sering mengutip Xue dalam pidatonya sebagai contoh seorang ilmuwan China yang membuka jalan baru dalam penelitian fundamental; Yang Chen Ning, yang memenangkan Hadiah Nobel dalam bidang fisika pada tahun 1957, mengatakan pada tahun 2013 bahwa Xue telah menghasilkan “kertas fisika pertama yang mendapat penghargaan Nobel dari laboratorium China”; dan pada 2019, Xue dianugerahi Penghargaan Ilmu Pengetahuan Alam Negara, penghargaan tertinggi Tiongkok untuk terobosan dalam penelitian dasar.

Xue memuji permulaannya yang sederhana – dan pendekatan langsungnya terhadap kepemimpinan – atas kemampuannya untuk memotivasi dan menginspirasi para akademisi dan siswanya.

“Orang-orang berpikir, ‘Saya bisa melakukan sesuatu seperti Anda. Kami pada dasarnya tidak jauh berbeda’, jadi ini sangat menggembirakan bagi mereka, ”katanya.

Perburuan akademisi

SUSTech terletak di Shenzhen, yang tidak lebih dari sebuah desa nelayan 40 tahun yang lalu tetapi sekarang menjadi rumah bagi lebih dari 17 juta orang, menjadikannya kota terpadat keenam di Cina. Hal ini digambarkan sebagai jawaban negara untuk Silicon Valley.

Rencana lima tahun Xue untuk universitas itu, yang ia susun tak lama setelah ia mengambil alih sebagai presiden pada akhir 2020, juga tentang pertumbuhan. Pada tahun 2018, universitas ini menargetkan jumlah siswa total tidak lebih dari 10.000. Tetapi Xue berencana untuk meningkatkan jumlah sarjana dari 4.500 menjadi 5000 dan jumlah pascasarjana dari 4.500 menjadi 7.000. Ia juga ingin jumlah akademisi meningkat dari 600 menjadi 1.000. Ini adalah strategi yang mendapat persetujuan walikota, yang bulan lalu mendorong universitas untuk berkembang karena terbukti mampu menjaga kualitas.

Pada bulan November, Kementerian Pendidikan China menyetujui rencana untuk sebuah lembaga pendidikan bersama baru antara SUSTech dan King’s College London. Pusat di Shenzhen akan memberikan program dalam kedokteran, ilmu biomedis dan teknik biomedis.

Xue mengatakan kolaborasi ini akan membantu mempercepat perkembangan ilmu kedokteran di SUSTech dan dalam tiga tahun universitas akan memiliki rumah sakit di kampus dan gedung sekolah kedokteran.

Dalam waktu sekitar lima tahun, dia mengharapkan universitas juga akan membuat rencana untuk membuka kampus kedua yang lebih kecil di Shenzhen untuk memungkinkan pertumbuhan lebih lanjut dan menjadi tuan rumah fasilitas ilmiah skala besar.

Prioritas utama Xue adalah membujuk para akademisi terkemuka untuk memilih melakukan penelitian dan mengajar di SUSTech, daripada di universitas lain mana pun di dunia. Strateginya ada dua: menawarkan dana awal kepada cendekiawan terkemuka sehingga mereka dapat mendirikan lab mereka sendiri, dan berbicara langsung dengan calon rekrutan baru.

“Sebagai presiden, saya berbicara dengan hampir setiap [academic] kami ingin merekrut, ”katanya. “Dalam banyak kasus, fakultas yang lebih muda mengatakan mereka tergerak. ‘Oh, presiden berbicara kepada saya; presiden sangat menghargai saya.’ Jadi mereka menyukainya.”

Xue memperkirakan bahwa sekitar tiga perempat dari akademisi baru akan datang dari universitas di luar negeri, tetapi mayoritas adalah sarjana yang lahir di China.

“Rombongan pertama fakultas di SUSTech sebagian besar berasal dari luar negeri. Ini adalah saluran yang sangat baik untuk membangun kemitraan internasional, ”katanya.

Menteri pendidikan juga telah menjelaskan bahwa mobilitas domestik, yang dapat mengakibatkan melemahnya beberapa universitas China, “tidak terlalu disukai”, tambahnya.

ketangguhan

Xue juga melakukan pendekatan langsung pada praktik penelitian dan pengajaran, secara teratur bertemu dengan para akademisi, terutama para sarjana muda, untuk berbagi ide dan memberikan motivasi.

“Generasi muda membutuhkan dorongan dari seorang profesor yang mapan,” katanya. “Mereka dapat menikmati penelitian dan pengajaran, tetapi mereka tidak [always] tahu bagaimana mereka bisa sukses.”

Dia juga berbicara kepada mereka tentang masa kecilnya dan pengalaman awal yang sulit di dunia akademis.

“Kesulitan yang saya alami ketika saya masih muda benar-benar memberi saya kepercayaan diri untuk mengatasi kesulitan apa pun dalam hidup atau dalam [my] karir,” ujarnya.

Xue ingat bahwa ketika dia masih seorang sarjana junior, dia akan bekerja di lab dari jam 7 pagi sampai jam 11 malam, enam hari seminggu.

“Saya sepenuhnya mencurahkan waktu saya untuk penelitian; Saya tidak punya kehidupan sama sekali. Kesulitan semacam ini bukanlah apa-apa, itu adalah sepotong kue, karena saya memiliki makanan yang baik, lab terbaik, fasilitas terbaik untuk melakukan penelitian terbaik.”

Beberapa percaya bahwa siswa pedesaan di Cina masih menghadapi kerugian yang signifikan dalam hal akses dan keberhasilan dalam pendidikan tinggi. Apakah ini masalah yang ingin ditangani Xue dalam kepemimpinannya di SUSTech?

“Situasinya benar-benar berubah,” katanya. “Tiga puluh tahun yang lalu, itu sangat sulit [due to an] ketidakseimbangan pembangunan…Sekarang ada perbedaan yang mencolok. Tentu saja, di Beijing dan Shenzhen Anda memiliki guru terbaik, fasilitas dan dukungan terbaik, tetapi untuk beberapa anak seperti saya, [the opportunities are] sudah cukup baik untuk mendaftar ke universitas dengan mengikuti ujian masuk standar…Meskipun gurunya mungkin tidak sehebat itu, hal semacam ini terjadi di mana-mana.”

Faktor keberhasilan

Kita sedang berada dalam pendidikan tinggi global ketika dunia sedang menyaksikan China, berkat peningkatan pesat dalam penelitiannya sebagai hasil dari investasi besar dan fokus yang kejam pada publikasi. Banyak mata tertuju pada SUSTech.

Universitas ini berada di peringkat 162 bersama dalam yang terbaru Times Higher Education Peringkat Universitas Dunia, naik dari 301-350 hanya dua tahun lalu. Xue percaya itu bisa mencapai 100 teratas dalam lima tahun ke depan jika terus di lintasan yang sama.

Dia menambahkan bahwa kesuksesan universitas yang cepat hingga saat ini pada akhirnya bermuara pada lokasinya.

“Shenzhen sangat internasional, pusat teknologi tinggi…dan ada dukungan keuangan,” katanya. “Kota tahu bahwa universitas yang hebat sangat penting untuk masa depan kota, [so it] memberi [a lot of] mendukung.”


Fakta singkat

Lahir: Provinsi Shandong, Tiongkok, 1963

Kualifikasi akademik: BSc dalam fisika laser dari Universitas Shandong; PhD dalam fisika benda terkondensasi dari Institute of Physics di Chinese Academy of Sciences

Tinggal dengan: Istrinya

Pahlawan akademik: Albert Einstein


Ini adalah bagian dari rangkaian 50 wawancara “Talking leadership” kami selama 50 minggu dengan orang-orang yang menjalankan universitas top dunia tentang bagaimana mereka memecahkan masalah strategis bersama dan menerapkan perubahan. Ikuti serialnya di sini.

Leave a Comment