‘Biarkan saya memulai dengan sistem pendukung’: Cendekiawan Questbridge Duke menemukan komunitas di kampus

Ketika mahasiswa tahun kedua Gene Yang pertama kali tiba di Duke, dia khawatir bahwa dari latar belakang berpenghasilan rendah akan menghalangi kemampuannya untuk menemukan teman.

“Apakah saya akan bergaul dengan orang-orang? Melakukan hal yang sama seperti yang mereka lakukan, mengingat berapa banyak uang yang bisa saya keluarkan?” kata Yang, yang mengambil jurusan ganda dalam biologi dan ilmu komputer. “Saya harus membiasakan diri berada di Duke. Saya masuk dengan stres, dan sebagainya, tentang ‘Bagaimana saya akan cocok di sini?’”

Tetapi Yang adalah seorang Cendekiawan Questbridge, dan dia akhirnya bertemu dengan sahabatnya melalui program Questbridge: mahasiswa tahun kedua Adan Hernandez, yang sedang mengejar gelar teknik mesin.

Setelah terhubung melalui GroupMe, keduanya menemukan bahwa mereka berbagi cinta untuk alam bebas, menonton anime dan bermain poker. Sekarang, mereka sekamar di West Campus.

“Questbridge membuat saya menyadari betapa besar keragaman yang ada di sini,” kata Yang. “Dalam hal kekayaan, latar belakang ras, latar belakang budaya—itu hanya membiarkan saya memulai dengan sistem pendukung di sana.”

Questbridge adalah organisasi nirlaba yang memberikan bantuan keuangan kepada siswa berpenghasilan rendah yang luar biasa, memberi mereka kesempatan untuk kuliah di universitas top negara terlepas dari keadaan keuangan mereka. Duke bermitra dengan Questbridge pada tahun 2017 dan menerima lebih dari 30 sarjana per tahun.

Siswa sekolah menengah memenuhi syarat untuk beasiswa Questbridge jika pendapatan rumah tangga tahunan mereka di bawah $65,000. Duke memiliki pendapatan orang tua rata-rata $ 186.700, dengan hanya 1,6% siswa yang berasal dari keluarga berpenghasilan rendah. Menurut The New York Times, 19% siswa berasal dari satu persen keluarga teratas dalam hal pendapatan dan hanya 3,9% yang berasal dari 20% terbawah.

Sifat mahasiswa Duke yang sangat kaya dapat membuat mahasiswa berpenghasilan rendah merasa tidak pada tempatnya. Tetapi komunitas Cendekiawan Questbridge di kampus menyediakan ruang di mana para sarjana dapat berbagi keprihatinan dan pengalaman mereka satu sama lain.

“Jika saya seperti, ‘Ooh anak, lihat rekening bank saya!’ Saya tahu bahwa seseorang dapat beresonansi dengan itu ketika saya berada di kelompok siswa Questbridge,” kata Brianna Johnson, seorang mahasiswa tahun pertama yang berencana mengambil jurusan bersama dalam kebijakan publik dan kesehatan global.

Johnson menempatkan dua sahabatnya melalui program ini, dan mereka sering menghabiskan waktu belajar bersama, menonton film, atau membuat kue.

Tokoh masyarakat yang menginspirasi

Banyak siswa yang menerima Beasiswa Questbridge melihat ini sebagai kesempatan mereka untuk akhirnya memberi kembali kepada keluarga dan komunitas mereka.

“Sepanjang sekolah menengah, saya melakukan banyak magang penelitian kesehatan masyarakat karena saya tinggal di komunitas berpenghasilan sangat rendah. Saya sangat tertarik dengan makanan penutup dari [Advanced Placement] Geografi Manusia, dan dari sana, minat saya tumbuh, ”kata Johnson.

Johnson berencana untuk mengejar karir di bidang hukum, berharap membuat perubahan dunia nyata untuk membantu anggota komunitas yang kehilangan haknya. Di luar akademisi, keterlibatan besar Johnson di Mary Lou Williams Center for Black Culture, Black Student Alliance, dan Black Women Union, semuanya adalah jalan untuk mengangkat komunitas Kulit Hitam dan mengadvokasi kesetaraan ras.

Hernandez sedang mengejar gelar di bidang teknik mesin. Dia juga sekretaris Society of Hispanic Engineers, yang ingin memberdayakan komunitas Hispanik dan menginspirasi dunia para pemimpin industri dari latar belakang Latin.

“Ini memberi Anda sedikit rasa tanggung jawab karena Anda perwakilan,” kata Hernandez tentang motivasinya untuk kepemimpinan komunitas.

Mungkin mudah untuk bermimpi, tetapi Johnson tahu dia juga harus tetap fokus pada saat ini.

“Saya benar-benar berusaha menyesuaikan diri dengan gaya hidup baru ini. Hanya berusaha memastikan bahwa saya mempertahankan nilai saya terlebih dahulu, ”kata Johnson.

Proses yang aneh

Proses aplikasi Questbridge berbeda dari apa yang diingat oleh kebanyakan pelamar perguruan tinggi sekolah menengah atas dari Aplikasi Umum atau Koalisi mereka.

Calon mahasiswa harus mendaftar terlebih dahulu untuk menjadi finalis Questbridge Match. Aplikasi ini berisi beberapa babak eliminasi yang intens, dan menjadi finalis itu sendiri merupakan pencapaian besar. Pada tahun 2020, lebih dari 18,000 siswa mendaftar untuk menerima Beasiswa Questbridge, tetapi hanya 1.464 beasiswa yang diberikan pada akhirnya.

Program ini sangat selektif sehingga bahkan penerima beasiswa pertandingan saat ini di kampus Duke telah ditolak sebelumnya.

“Mereka punya program untuk junior, dan saya tidak mengikuti program itu. Jadi awalnya, saya seperti, ‘Saya tidak akan melamar pertandingan,’” kata Johnson. “Tapi mentor saya di rumah, dia seperti, ‘Tidak ada salahnya untuk melamar.’”

Setelah seorang siswa menjadi finalis, proses aplikasi perguruan tinggi mereka dimulai. Daripada mendaftar ke sekolah secara individu, siswa Questbrudge menulis beberapa esai yang dibagikan di antara semua sekolah mereka, dan penerimaan didasarkan pada daftar pilihan peringkat dari preferensi pelamar.

Namun, ada masalah: Cendekiawan Questbridge hanya dapat menghadiri sekolah dengan peringkat tertinggi dalam daftar mereka yang menerima mereka tanpa mengetahui apakah mereka diterima di salah satu pilihan mereka yang lain atau tidak.

“Ini menjadi lebih membingungkan karena ada kemungkinan besar Anda tidak cocok dengan salah satu perguruan tinggi di daftar Anda,” kata Hernandez.

Melewati garis finis adalah proses yang penuh gejolak, tetapi Johnson mengatakan komunitasnya memberikan dukungan.

“Saya memiliki banyak keraguan diri, tetapi keluarga dan teman-teman saya mendorong saya sepanjang jalan,” kata Johnson. “Saya hanya berpikir setiap orang harus bangga pada diri mereka sendiri, terlepas dari bagaimana mereka sampai di sini. Saatnya untuk meningkatkan dan melanjutkan.”


James Cruikshank

James Cruikshank adalah mahasiswa tahun pertama Trinity dan staf reporter untuk departemen berita.

Leave a Comment