COVID-19 menimbulkan risiko kesehatan baru dari kuburan

Lonjakan Omicron telah memicu gelombang kematian yang sangat cepat di seluruh Amerika Serikat ketika jumlah kematian COVID melewati ambang batas suram lebih dari 900.000 pada 4 Februari. Selama dua minggu terakhir, jumlah kematian meningkat secara drastis di Brasil dan India sebesar masing-masing 167 persen dan 136 persen.

Pandemi virus corona telah merenggut lebih dari 5,7 juta nyawa di seluruh dunia. Rumah pemakaman, kuburan massal, dan krematorium tetap kewalahan dan didorong melampaui kapasitas. April lalu, para penggali kubur di São Paulo harus menggali kuburan tua di kuburan dan memindahkan sisa-sisa mayat dalam upaya putus asa untuk mengubur ribuan COVID setiap hari.

Para peneliti berpendapat bahwa kuburan adalah salah satu sumber kontaminasi logam yang paling diabaikan dan berbahaya di tanah. Seiring dengan berlanjutnya pandemi COVID, pencemaran logam di kuburan dan daerah sekitarnya dapat mencapai tingkat yang sangat tinggi—semakin memperparah risiko pencemaran air tanah.

Pada tahap pembusukan dekomposisi mayat, tubuh melepaskan beberapa liter air serta berbagai macam logam berat dalam cairan abu-abu kecoklatan yang disebut lindi kuburan.

Sekitar 60 persen lindi kuburan terdiri dari air. 30 hingga 40 persen lainnya adalah garam mineral. Sisanya 10 persen terdiri dari zat organik dan berbagai senyawa logam alami seperti kalsium, kromium, besi, mangan, dan timbal. Diperlukan waktu hingga tiga tahun bagi tubuh yang terkubur untuk menghasilkan lindi kuburan sebelum mulai menetes ke tanah.

Letícia Rocha Goncalves, ahli biologi di São Paulo State University di Brasil, telah meneliti komposisi lindi kuburan dan bagaimana hal itu berpotensi menjadi kontaminan yang signifikan selama pandemi COVID-19. Setelah menganalisis data dari berbagai jurnal ilmiah, publikasi pemerintah, dan lembaga lingkungan global, ia menemukan bahwa peningkatan tajam dalam kematian akibat COVID telah mengakibatkan kuburan perkotaan menjadi ancaman parah lainnya bagi lingkungan dan kesehatan masyarakat sekitar. Temuannya dipublikasikan di Ilmu Lingkungan dan Penelitian Polusi.

“Karena permintaan pemakaman jauh lebih tinggi selama pandemi COVID, orang perlu mewaspadai potensi kerusakan lingkungan,” katanya kepada Ilmu pengetahuan populer. “Kami sangat perlu menerapkan kebijakan kesehatan untuk mengurangi masalah ini.”

[Related: An urban cemetery is a surprising sanctuary for fantastic fungi.]

Goncalves mengatakan mayat yang menjalani prosedur pembalseman adalah salah satu sumber utama kontaminasi logam di kuburan. Selama proses pembalseman, pekerja pemakaman menggunakan formaldehida, kalium nitrat, dan cat krom. Saat tubuh yang dibalsem terurai, logam-logam itu, termasuk arsenik, bercampur dengan air lindi kuburan dan meresap jauh ke dalam tanah. Perangkat medis, seperti implan ortopedi, tambalan gigi, dan alat pacu jantung, juga dapat berkontribusi.

Tubuh itu sendiri bukan satu-satunya perhatian. Peti mati, yang terbuat dari berbagai jenis baja dan kayu yang diperlakukan dengan pernis, melepaskan seng, aluminium, dan tembaga yang dapat menimbulkan korosi dan meresap ke dalam tanah melalui lindi kuburan.

Beberapa variabel seperti iklim suatu wilayah, pola curah hujan, dan suhu harian memainkan peran penting dalam akumulasi, transmisi, dan korosi logam di tanah kuburan. Pemakaman yang terletak di daerah yang sering mengalami suhu tinggi dan curah hujan lebih cenderung memiliki tingkat polutan logam yang lebih tinggi di dalam tanah.

Potensi risiko urbanisasi yang tidak terencana dan polusi air tanah

Menurut sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu di jurnal Lingkungan, Pembangunan, dan Keberlanjutanlingkungan dalam radius hingga 500 meter dari kuburan berada pada risiko tinggi paparan logam berat.

“Namun, kita tidak bisa menyalahkan kuburan,” kata penulis utama Alcindo Neckel, seorang insinyur lingkungan dan profesor di Sekolah Arsitektur dan Urbanisme di IMED di Brasil.

Pada awalnya, kuburan yang ada di seluruh dunia dibangun pada jarak yang aman dari daerah pemukiman. Tetapi urbanisasi yang cepat telah mengakibatkan perluasan daerah pemukiman padat yang semakin dekat dengan kuburan. Selama bertahun-tahun, para peneliti telah mengamati bahwa ini telah membuat semakin banyak komunitas di beberapa kota di seluruh dunia yang rentan terhadap polusi dan risiko kesehatan terkait. Kota-kota seperti Ho Chi Minh, Vietnam, dan Tshwane, Afrika Selatan merasakan dampak ini bahkan sebelum COVID-19.

“Meskipun demikian, seiring dengan pertumbuhan kota, ada banyak minat dari industri real estate di area sekitar pemakaman,” tambah Neckel.

Dalam studi terbarunya, Neckel dan tim menganalisis 180 sampel tanah dari tiga kuburan di Carazinho, sebuah kota di Brasil Selatan, selama beberapa bulan. Mereka menemukan kadar kromium dan timbal yang tinggi dalam sampel tanah. “Tingkat toksisitas logam dalam tanah yang dapat diterima adalah 70 persen,” katanya. “Kami menemukan bahwa itu adalah 110 persen untuk kromium dan timbal sebelum pandemi dimulai.”

[Related: Composting a human body, explained.]

Polusi timbal adalah neurotoksin yang sangat berbahaya yang dapat menyebabkan kerusakan otak dan sistem saraf pusat pada anak-anak. Paparan timbal dalam jangka panjang di kalangan orang dewasa dapat menyebabkan tekanan darah tinggi, kerusakan ginjal, dan masalah kesehatan reproduksi. Paparan kromium menyebabkan iritasi pernapasan dan kulit, penurunan fungsi paru-paru, dan bahkan kanker, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS.

Pada tahun 2013, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) merekomendasikan bahwa jarak minimum situs pemakaman dari sumber air harus setidaknya 350 meter dari sumber air terdekat dan beristirahat setidaknya 2 meter di atas permukaan air tanah untuk mencegah pencucian. Namun dalam sebuah studi tahun 2021 yang diterbitkan dalam jurnal Geoteknik Lingkunganpeneliti menemukan rekomendasi ini tidak memadai.

Lemparkan dalam pandemi yang menghancurkan, dan Anda mendapat masalah yang lebih besar. “Mayat seberat 70 kg akan melepaskan 13 kg lindi kuburan saat membusuk. Pikirkan sebuah kuburan di mana ratusan mayat dikuburkan dan betapa parahnya tanah dan air tanah akan terkontaminasi,” tambah Neckel. “Ini bukan hanya masalah kesehatan masyarakat tetapi juga masalah ekonomi kota-kota yang sedang berkembang. Pada tingkat ini, orang mati perlahan meracuni mereka yang masih hidup. ”

Meningkatnya kebutuhan akan pemakaman vertikal

Meskipun kremasi menggantikan pemakaman tradisional di AS, tingkat pemakaman masih bertahan sekitar 36,6 persen pada tahun 2021 dibandingkan dengan 45,2 persen pada tahun 2015. Tetapi bahkan untuk situs pemakaman, ada cara untuk melindungi manusia dan ekosistem di sekitarnya.

Baik Goncalves dan Neckel setuju bahwa memasang sistem drainase yang efisien di bawah kuburan yang ada akan sangat membantu dalam membuatnya sesuai dengan lingkungan. “Solusi jangka pendek adalah mengevaluasi kondisi fasilitas pemakaman sebelum menguburkan jenazah selama pandemi ini,” kata Goncalves.

Pandemi COVID-19 telah menggali kebutuhan akan kuburan yang lebih ramah lingkungan yang menggunakan septic tank untuk mengolah lindi sebelum dibiarkan bersentuhan dengan tanah, kata Neckel.

“Lindian sama polusinya dengan limbah industri. Pemakaman harus memiliki sistem pembuangan yang tepat,” jelasnya. “Ini mirip dengan bagaimana air limbah diolah di daerah pesisir sebelum dibuang ke laut.”

Karena kota-kota dengan cepat kehabisan ruang untuk orang mati, para arsitek menyarankan untuk membangun kuburan vertikal atau bertingkat di mana lindi yang menetes dari peti mati dapat ditangani dengan jauh lebih efisien. Santos, Brasil adalah rumah bagi pemakaman tertinggi di dunia—Memorial Necropole Ecumenica—berdiri setinggi 32 lantai.

Dibangun pada tahun 1983, lebih banyak lantai telah ditambahkan ke gedung pencakar langit untuk meningkatkan kapasitasnya. Namun, meskipun popularitas pemakaman vertikal meningkat secara global, pemakaman tradisional tetap menjadi norma.

“Untuk melindungi kesehatan masyarakat dan mencegah kontaminasi tanah dan air tanah di masa depan, 100 persen penguburan perlu dilakukan di pemakaman vertikal,” simpul Neckel.

Leave a Comment