Data satelit yang mencegah banjir akibat iklim — dan banyak lagi

Menjaga alam dimulai dari sains. Berikut adalah ringkasan penelitian ilmiah terbaru yang diterbitkan oleh para ahli Conservation International.

1. Pencegahan banjir di sungai terbesar di Asia Tenggara

Cekungan Mekong adalah sumber kehidupan Asia Tenggara, menyediakan air bersih, makanan, dan energi bagi lebih dari 60 juta orang di seluruh kawasan. Tetapi rentetan ancaman — dari perubahan iklim hingga pembangunan yang tidak berkelanjutan — membahayakan ekosistem kritis ini.

Untuk mengelola risiko ini, pemerintah lokal dan nasional harus melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam berkoordinasi untuk mengembangkan dan mengelola kerusakan, mengurangi banjir, dan mengelola perikanan secara berkelanjutan di seluruh Mekong, menurut sebuah studi baru.

Meneliti sungai Se Kong, Se San dan Sre Pok di lembah Mekong, penulis studi menemukan bahwa perubahan iklim akan menyebabkan peningkatan curah hujan di wilayah tersebut, yang pada gilirannya akan membutuhkan perubahan dalam operasi bendungan untuk mengurangi bahaya banjir. Misalnya, melepaskan air lebih awal di musim hujan—yang berlangsung dari Mei hingga November—dapat membantu mengurangi kerusakan akibat banjir. Selain itu, memulihkan lahan basah dan dataran banjir dapat membantu menyerap kelebihan air.

Namun, mengembangkan tanggapan terkoordinasi terhadap dampak iklim ini mungkin sulit karena sungai-sungai ini menjangkau banyak negara, termasuk Laos, Vietnam, dan Kamboja.

“Tergantung di mana Anda berada di Mekong, komunitas yang berbeda mungkin memiliki prioritas dan sistem politik yang berbeda yang mempengaruhi cara mereka melestarikannya,” kata ilmuwan Conservation International Derek Vollmer, salah satu rekan penulis studi tersebut. “Tetapi faktanya adalah ekosistem air tawar dan spesies di dalamnya tidak mematuhi batas-batas geografis yang ditetapkan oleh manusia. Anda tidak bisa hanya melindungi satu tempat atau satu ekosistem; Anda harus fokus pada seluruh baskom.”

Tindakan yang diambil di hulu di satu negara dapat mempengaruhi masyarakat di hilir di negara lain. Misalnya, membendung sungai untuk membangun pembangkit listrik tenaga air dapat berdampak pada migrasi ikan, menciptakan efek riak bagi seluruh ekosistem — dan mengancam ketahanan pangan dan keanekaragaman hayati. Demikian pula, mengalihkan air untuk mengairi tanaman dapat mengurangi jumlah air minum yang tersedia bagi masyarakat.

Untuk membantu pengambil keputusan mengevaluasi pertukaran ini di Cekungan Mekong dan wilayah lain, Conservation International bekerja sama dengan NASA untuk menerapkan Indeks Kesehatan Air Tawar — kerangka kerja yang menilai kesehatan ekosistem air tawar, baik orang mendapatkan layanan air yang mereka butuhkan dan tingkat koordinasi di antara orang-orang yang mengatur penggunaan air. Sejauh ini, Indeks telah membantu masyarakat memperkirakan dampak iklim — dan memetakan strategi untuk memitigasinya. Ilmuwan NASA sedang mengembangkan alat untuk memproses kumpulan data satelit yang relevan – termasuk fluktuasi suhu dan curah hujan – dan membuat model yang menunjukkan bagaimana skenario perubahan iklim yang berbeda dapat berdampak pada cekungan. Alat-alat ini tersedia bagi lembaga teknis lokal untuk membantu mereka mereplikasi penilaian serupa di komunitas mereka.

“Mengetahui bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi ekosistem dapat membantu negara mempersiapkan dan beradaptasi,” kata Vollmer. “Langkah selanjutnya adalah memberikan informasi yang lebih spesifik di tingkat lokal. Semakin detail hasil yang kami peroleh dari Indeks Kesehatan Air Tawar, semakin baik kami dapat membantu masyarakat bekerja sama untuk melindungi sumber daya air tawar yang mereka andalkan.”

2. Spesies karang laut dalam baru menghadapi ancaman yang mengancam

Selama lebih dari satu abad, karang hitam laut dalam disalahartikan sebagai spesies yang dikenal. Sekarang, akhirnya mendapatkan haknya, direklasifikasi sebagai spesies baru dan diberi nama sendiri: Bathypathes pseudoalternata.

Reklasifikasi dijelaskan dalam sebuah studi baru di mana para ilmuwan terhubung pada robot bawah air untuk mengumpulkan sampel dan memotret ratusan meter di bawah “level scuba diving” di setiap cekungan laut di seluruh dunia. Menggunakan analisis DNA, video resolusi tinggi, dan pemindaian mikroskop elektron untuk mengambil informasi rinci tentang jaringan karang, mereka dapat menentukan bahwa Bathypathes pseudoalternata sebenarnya adalah spesies yang sama sekali berbeda dari yang diperkirakan semula.

Spesies – ditandai dengan batang coklat dan cabang kecil seperti pakis – termasuk dalam kelompok karang yang mencakup organisme hidup terpanjang di laut, dengan rentang hidup mulai dari beberapa abad hingga lebih dari 4.000 tahun.

Bathypathes pseudoalternata © NOAA Office of Ocean Exploration and Research

“Karang hitam tumbuh sangat lambat dan menyediakan habitat penting bagi berbagai organisme di laut dalam – dari ikan hingga krustasea hingga moluska, banyak di antaranya beradaptasi untuk hidup secara eksklusif di karang hitam,” kata Daniel Wagner, rekan penulis. dari studi dan ilmuwan kelautan di Conservation International. “Penemuan ini menyoroti betapa sedikitnya yang kita ketahui tentang laut dalam – dan pentingnya melindunginya.”

Menurut penelitian, tingkat pertumbuhan karang hitam yang sangat lambat membuat mereka sangat rentan terhadap dampak manusia, seperti penangkapan ikan di dasar laut dan penambangan laut dalam.


“Spesies ini terdapat di daerah yang mengandung kerak ferromangan kaya kobalt yang bernilai komersial – sumber daya mineral dasar laut yang secara aktif dieksplorasi,” kata Wagner. “Masalahnya, hingga saat ini, para ilmuwan hanya mengamati sebagian kecil dari dasar laut dalam, dan penambangan di sana mengancam akan menghancurkan ekosistem laut kritis yang bahkan belum dieksplorasi. Studi ini menambah bukti ilmiah yang meningkat bahwa habitat laut dalam yang rapuh ini harus dilindungi dari kegiatan penambangan dasar laut.”

3. Memprioritaskan kawasan lindung sebagai alat untuk menghentikan kepunahan yang meluas

Menurut sebuah studi baru, keanekaragaman mamalia di dalam kawasan lindung adalah 66 persen lebih besar daripada di kawasan non-lindung.

Para peneliti di University of British Columbia mengumpulkan data menggunakan gambar dari lebih dari 8.000 kamera yang diaktifkan gerakan – yang dikenal sebagai “jebakan kamera” – di habitat satwa liar di 23 negara. Banyak foto diambil dari Wildlife Insights, platform berbasis cloud yang dikembangkan oleh Conservation International dan mitra yang memungkinkan peneliti untuk melihat, berbagi, dan menganalisis data dan gambar perangkap kamera dari seluruh dunia.


“Kawasan lindung adalah salah satu alat terpenting dalam kotak peralatan konservasi kami — kami tahu itu membantu menyelamatkan satwa liar,” kata Jorge Ahumada, rekan penulis studi dan ilmuwan di Conservation International. “Data ini untuk pertama kalinya menunjukkan kepada kita seberapa baik mereka bekerja.”

Dalam hal pengelolaan kawasan lindung, platform teknologi seperti Wildlife Insights adalah “pengubah permainan,” tambah Ahumada. “Mereka memberikan informasi berkualitas tinggi secara real time, yang membantu membuat keputusan yang lebih baik untuk satwa liar.”

Dengan negara-negara yang akan bertemu akhir tahun ini untuk memetakan arah untuk melindungi keanekaragaman hayati Bumi selama dekade berikutnya, penelitian ini memberikan bukti bahwa kawasan lindung adalah salah satu “benteng terakhir” bagi banyak mamalia yang terancam punah, kata Ahumada.

“Ini adalah jumlah terbesar kamera satwa liar yang pernah dianalisis dalam satu studi dan menunjukkan manfaat kawasan lindung untuk semua mamalia – dari duiker di Afrika hingga jaguar di Amerika Selatan,” kata Ahumada. “Kita menghadapi krisis keanekaragaman hayati global yang mengancam jutaan spesies. Negara-negara harus memberikan fokus yang lebih besar pada penguatan kawasan lindung yang ada, menciptakan yang baru dan memantau bagaimana populasi satwa liar berubah untuk mencegah kepunahan.”

Kiley Price adalah staf penulis dan editor berita di Conservation International. Ingin membaca lebih banyak cerita seperti ini? Daftar untuk mendapatkan pembaruan email di sini. Donasi ke Conservation International di sini.

Gambar sampul: Tonle Sap di cekungan Mekong Raya Conservation International/foto oleh Tracy Farrell)

Leave a Comment