Dianggap May menolak beasiswa menjadi UNC football walk-on

Deems May III, seorang atlet senior di Charlotte’s Myers Park High School, tumbuh dengan mencintai North Carolina Tar Heels.

Ayahnya dan kakeknya bermain sepak bola di Chapel Hill. Ibunya adalah seorang pesenam di sana. Selama empat tahun terakhir, adiknya telah bermain drum di band. Selama 19 tahun terakhir, ayahnya bekerja di tim siaran radio sepak bola Tar Heels.

“Saya telah menonton hampir setiap pertandingan kandang (sepak bola) sejak saya lahir,” kata May. “Itu sampai pada titik di mana aneh melihat logo di TV untuk pertandingan kandang karena saya selalu ada di sana.”

Tetapi ketika tiba saatnya untuk memilih perguruan tinggi, May harus membuat pilihan yang sulit.

image001.jpg
Menganggap May III dan saudara perempuannya Lindsay-Catherine Susan May Khusus untuk Pengamat

Sementara dia cukup baik untuk mendapatkan kesempatan bermain sepak bola di Butler, Davidson, Gardner-Webb dan Presbyterian, dia tidak ditawari beasiswa oleh Tar Heels.

Pelatih North Carolina memang berbicara dengannya sepanjang musim tentang menawarinya Walk-On Pilihan, yang berarti dia akan dijamin mendapat tempat di tim dan setidaknya bisa berpakaian untuk pertandingan kandang. Tapi dia harus membayar kamar, makan, dan uang sekolahnya.

“Dia pikir dia memiliki kesempatan nyata untuk bermain di Davidson,” kata Susan May, ibu Deems. “Kami menyukai fasilitasnya dan kami menyukai pelatihnya. Ini adalah Chapel Hill yang lebih kecil. Tetapi pada akhirnya, Deems memutuskan dia menginginkan sekolah yang lebih besar.”

Mantan cornerback NFL yang menonjol dan asisten pelatih Myers Park Dre Bly, sekarang melatih bek bertahan di North Carolina, menelepon May pada akhir Januari dengan tawaran PWO, hanya beberapa hari setelah May mengumumkan tawarannya kepada Davidson di media sosial. Hari Penandatanganan Nasional tinggal seminggu lagi.

“Saya sangat bersemangat,” kata May. “Ketika saya mendapat tawaran itu (dari North Carolina) itulah yang saya tahu – jika saya sangat bersemangat, di sinilah saya akan berakhir. Saya masih harus memikirkan semua pro dan kontra, tetapi cukup banyak yang baru saya ketahui.”

image002 (1).jpg
Dianggap May (kanan) dan saudara perempuannya Lindsey-Catherine, sekarang senior di UNC Susan May Khusus untuk Pengamat

Perkembangan pesat untuk prospek perguruan tinggi

Tumbuh, “Little Deems” – sebagai teman dan keluarga memanggilnya – selalu bermimpi bermain untuk Tar Heels, tapi setidaknya di awal karir sepak bola SMA-nya, tidak jelas itu akan terjadi.

Dia pasti memiliki silsilah: Ibunya, Susan, masuk ke tim senam di Chapel Hill dan satu tahun kemudian mendapat beasiswa. Dua saudara perempuannya adalah Tar Heels: Catherine adalah seorang pesenam dan pemandu sorak; Martha berada di tim menyelam. Dan ayah Susan May, Abie Williams, adalah penendang Tar Heels dari 1947-51, bermain dengan legenda Tar Heel Charlie “Choo Choo” Justice di tim sepak bola yang mencapai Cotton Bowl 1950.

Bertahun-tahun kemudian, ayah Deems, Deems Jr., bermain sebagai quarterback dan akhir yang ketat untuk Tar Heels dari 1988-91 sebelum memulai karir NFL delapan tahun dengan Chargers dan Seahawks.

Dan yang diinginkan Little Deems hanyalah menjadi seperti ayahnya, mantan Parade All-American di Lexington High School, dan bermain sepak bola di Chapel Hill.

image004 (1).jpg
Dianggap May bersama ayahnya, Deems Jr, di pertandingan UNC ketika dia masih muda Susan May Khusus untuk Pengamat

“Ketika saya masih sangat muda di sekolah menengah, tahun pertama dan tahun kedua,” kata May III, “Saya berpikir mungkin saya harus memilih antara pergi ke sekolah di sana atau bermain sepak bola di tempat lain. Tahun junior dan senior, saya berpikir mungkin saya mendapatkan kesempatan.”

Selama karir sekolah menengahnya, May pindah dari ujung yang ketat ke ujung yang defensif, dan dia mulai tumbuh, menembak hingga 6-kaki-4, 200 pon. Pada tahun seniornya musim gugur yang lalu, dia telah menjadi salah satu pemain pertahanan terbaik Myers Park.

Dia selesai dengan 58 tekel, 9,5 karung dan 34 quarterback bergegas, mendapatkan semua penghargaan konferensi.

“Saya senang melatihnya,” kata Joe Evans dari South Mecklenburg, yang dulunya adalah asisten di Myers Park, “dan saya benci melatihnya melawan dia. Dia akan selalu menjadi masalah. Dia selalu ada. Dia adalah orang yang memiliki motor tinggi dan dia tidak akan pernah salah. Di sepak bola sekolah menengah, Anda memanfaatkan kesalahan orang lain, dan Anda tahu dia tidak akan membuat banyak kesalahan.”

Apa itu ‘PWO’?

Istilah “PWO” telah menjadi populer dalam perekrutan sekolah menengah akhir-akhir ini — karena dengan keterbatasan beasiswa, lebih banyak pemain sekolah menengah yang ditawarkan kepada mereka, kata para pelatih.

Atlet PWO memiliki tempat daftar yang dijamin, tetapi tidak dihitung terhadap batas beasiswa sekolah. Pelajar-atlet ini harus membayar dengan cara mereka sendiri, tetapi terkadang mendapatkan waktu bermain dan beasiswa di kemudian hari. Bintang NFL JJ Watt dan Antonio Brown adalah pemain walk-on.

Dan ada kisah terkenal tentang pelatih bola basket UNC Roy Williams yang menawarkan Luke Maye walk-on yang disukai ketika Maye menjadi senior di Hough High School di luar Charlotte. Maye menerima, tetapi mendapat beasiswa sebelum dia tiba di kampus setelah Brandon Ingram memilih Duke daripada North Carolina dan Williams memiliki beasiswa untuk diberikan kepadanya.

Mengapa Mei berbeda?

Pelatih Myers Park Curtis Fuller berpikir Deems May pada akhirnya akan mendapat kesempatan untuk bermain di Chapel Hill.

“Dia punya keuntungan besar,” kata Fuller. “Kau tahu seperti apa rupa ayahnya. Tidak mengejutkan saya bahwa dia mengambil (tawaran UNC). Di situlah hatinya berada. Dan saya pikir (pelatih Tar Heel) bisa melihat dia bisa menjadi apa. Mereka bisa melihat dia berkembang terlambat, seperti yang dia lakukan untuk kami menjelang akhir tahun pertamanya. Jika dia bisa tumbuh menjadi 6-4 tubuhnya dan menambah 30 pon dan menjadi ujung terburu-buru 250 pon, dia punya kesempatan.

Fuller juga berpikir bahwa mengingat koneksi keluarga ke tim dan staf pelatih — yang tidak dapat berkomentar pada Mei karena aturan NCAA — bahwa PWO ini berbeda dari kebanyakan.

“Beberapa orang mengambil PWO,” kata Fuller, “dan menggunakan Michigan sebagai contoh. Anda sampai di sana karena asisten lulusan atau orang kontrol kualitas meyakinkan (staf pelatih) untuk memasukkan orang ini ke sana. Apa yang Deems jalani berbeda. Ini situasi yang bagus untuk PWO.”

Evans, pelatih South Meck, setuju. Evans mengatakan dia biasa melihat seorang atlet PWO mendapatkan beasiswa, jika ada yang datang, setelah tahun ketiganya dalam sebuah program. Evans mengatakan itu berubah sekarang.

dianggap5.jpg
Senior Myers Park High Deems May akan bermain sepak bola perguruan tinggi di North Carolina untuk Mack Brown — sama seperti ayahnya Alex Shiltz ashiltz@charlotteobserver.com

Dia menggunakan gelandang bintang seniornya, Matthew Reddick, sebagai contoh. Reddick ditawari PWO oleh Virginia Tech, tetapi akhirnya menerima tawaran dari Angkatan Udara.

“Di masa lalu, Anda akan memiliki anak PWO menjadi pria berjalan tiga tahun,” kata Evans, “dan Anda mendapatkan klip video mereka di tahun senior mereka dan pelatih memberi mereka beasiswa dan semua orang menjadi bersemangat . Dalam iklim ini, banyak anak adalah PWO satu tahun. Virginia Tech memberi tahu saya bahwa Matthew Reddick akan menjadi PWO satu tahun. Jadi Anda memiliki ini (lansia diberikan satu tahun tambahan kelayakan oleh NCAA karena COVID) dan setelah tahun ini, mereka selesai dan sekarang Anda memiliki seorang pria yang datang sebagai PWO, membayar dengan caranya sendiri, bekerja keras dan mungkin Anda memberinya beasiswa untuk mahasiswa baru yang masuk.”

Evans mengatakan dia bisa melihat hal seperti itu terjadi pada bulan Mei.

“Dia bisa pergi ke tempat lain dan menjadi penerima beasiswa,” kata Evans, “tapi saya pasti bisa melihatnya sebagai seseorang yang akhirnya bisa bermain di sana. Dia akan bekerja keras di ruang berat dan dia tidak akan pernah memiliki masalah nilai. Dia seorang pria lem, dan Anda harus memiliki banyak orang seperti itu. ”

Mimpi menjadi kenyataan

Di sekolah menengah, Deems May Jr. adalah seorang superstar, dan dia bisa memilih sejumlah perguruan tinggi. Di sebagian besar tahun, putranya akan memiliki pilihan yang jauh lebih besar untuk dipilih, setelah memasang nomor yang dia lakukan di kota yang menghasilkan beberapa bakat sepak bola terbaik di Tenggara.

Tetapi beberapa tahun terakhir berbeda karena pandemi.

“Saya cukup bangga tentunya,” kata May yang lebih tua. “Seperti yang diketahui semua orang, kelas ’22 ini mengalami masa sulit. Sudah melalui portal transfer dan COVID di musim semi, dan junior tidak dievaluasi cukup awal, jadi memiliki kesempatan (untuk melakukan kunjungan kuliah dengan putranya) sangat menyenangkan. Ada banyak pemain hebat di Mecklenburg County yang belum memiliki kesempatan itu dan saya harap mereka akan mendapatkannya. Kami merasa sangat beruntung dia memiliki beberapa opsi dan kemudian, tentu saja, saya bermain untuk pelatih (Mack) Brown cukup keren karena dia memilih North Carolina.”

CLT_Deems_003
Deems May III, bersama ibunya Susan May dan ayahnya Deems May, semua dari Charlotte, NC, di lapangan di Stadion Gus Purcell di Myers Park High School di Charlotte, Kamis, Feb. 10, 2022. Alex Slitz alslitz@charlotteobserver.com

Deems May Jr. akan memulai musim ke-20 dengan tim radio sepak bola Tar Heels musim ini. Tapi satu hal akan berbeda: “Little Deems” tidak akan naik senapan ke I-85 dengan ayahnya lagi.

Dia sudah akan berada di kampus.

“Saya tahu di Davidson, saya bisa bermain lebih cepat,” kata May. “Tapi itu hanya sekolah yang sangat kecil dan tumbuh di sekolah menengah yang besar, saya juga ingin kuliah di perguruan tinggi yang besar. Akan aneh pergi ke perguruan tinggi yang lebih kecil dari sekolah menengah saya sendiri. Saya siap untuk pergi ke sekolah yang lebih besar dan Chapel Hill merasa seperti di rumah.”

Dianggap May III bertaruh pada dirinya sendiri dan masa depannya — dan musim gugur ini dia mungkin tidak memerlukan peta untuk menemukan kelasnya.

“Saya selalu menjadi penggemar berat,” katanya. “Sekarang saya akan menjadi bagian dari tim, itu akan sangat keren. Saya baru saja pergi untuk terus mengangkat dan terus berlari dan terus berkembang, dan waktunya akan tiba. Saya hanya merasa masih banyak yang tersisa untuk berkembang. Saya sangat bersemangat.

“Ini telah menjadi mimpiku.”

Langston Wertz Jr. adalah jurnalis olahraga pemenang penghargaan yang telah bekerja di Observer sejak 1988. Dia meliput semuanya, mulai dari Final Four dan NFL hingga video game dan Britney Spears. Wertz — lulusan SMA Charlotte Barat dan UNC — adalah orang langka yang bisa menjawab “Charlotte,” ketika Anda bertanya, “Dari kota mana Anda berasal.”
Dukung pekerjaan saya dengan berlangganan digital

.

Leave a Comment