Dua ilmuwan akan menggantikan penasihat sains AS yang dipermalukan Eric Lander


Francis Collins (kiri) pensiun pada bulan Desember dari pimpinan Institut Kesehatan Nasional AS, dan Alondra Nelson adalah wakil direktur di Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi Gedung Putih.Kredit: Michael Kovac/Getty, Matt Slocum/AP/Shutterstock

Presiden AS Joe Biden telah menggantikan penasihat sainsnya yang dipermalukan, Eric Lander, dengan dua ilmuwan yang akan membagi tugas Lander “sampai kepemimpinan permanen dinominasikan dan dikonfirmasi”, menurut Gedung Putih.

Alondra Nelson, wakil direktur ilmu pengetahuan dan masyarakat di Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi (OSTP), yang dipimpin Lander, akan menjadi penjabat direktur badan tersebut. Dan Francis Collins, yang memimpin Institut Kesehatan Nasional AS sebelum pensiun pada bulan Desember, untuk sementara akan menjadi penasihat sains Biden dan ketua bersama dewan penasihat sains presiden, yang disebut PCAST.

Lander mengundurkan diri pada 7 Februari, setelah outlet berita politik mengungkapkan bahwa, menurut penyelidikan Gedung Putih, dia telah melanggar Kebijakan Tempat Kerja yang Aman dan Terhormat pemerintahan Biden dengan memperlakukan anggota staf di dalam OSTP dengan tidak baik. Dalam surat pengunduran dirinya, Lander mengakui bahwa hal-hal yang dia katakan kepada anggota tim kadang-kadang melewati batas menjadi tidak sopan dan merendahkan.

Biden bergerak cepat untuk menunjuk pengganti sementara untuk Lander, yang telah memimpin beberapa inisiatif sains prioritas presiden – khususnya, pembentukan lembaga inovasi biomedis berisiko tinggi dan bernilai tinggi yang disebut ARPA-H, dan pembenahan ‘ Program Cancer Moonshot’, yang diluncurkan lima tahun lalu dan memiliki tujuan baru untuk mengurangi kematian akibat kanker setidaknya 50% dalam 25 tahun ke depan.

OSTP tidak menjawab Alampertanyaan tentang mengapa tugas Lander dibagi antara dua orang.

Sejak OSTP didirikan pada tahun 1976, direktur badan tersebut juga bergelar penasihat sains kepada presiden. Direktur OSTP mengawasi staf yang terdiri dari sekitar 100 orang yang ditugaskan untuk mengoordinasikan kegiatan ilmiah di seluruh pemerintah federal dan memastikan bahwa presiden dan cabang eksekutif memiliki akses ke informasi ilmiah terbaik yang tersedia saat mereka membuat keputusan dan menyusun kebijakan federal. Peran penasihat sains kepresidenan bervariasi menurut administrasi. Baik Lander dan John Holdren, penasihat sains di bawah mantan presiden Barack Obama, juga menjabat sebagai ‘asisten presiden’, yang memberi mereka lebih banyak akses langsung ke Oval Office. Biden lebih mengangkat Lander ke kabinetnya, yang pertama untuk direktur OSTP.

Kenneth Bernard, seorang ahli epidemiologi dan peneliti biodefence yang telah bekerja untuk pemerintah AS di bawah beberapa pemerintahan presiden, mengatakan bahwa penggantian sementara Lander yang cepat masuk akal. Meskipun dia tidak memiliki pengetahuan orang dalam, dia berspekulasi bahwa Biden mungkin memilih Collins karena landasannya dalam penelitian laboratorium biomedis dan pengalamannya yang luas memimpin sebuah lembaga pemerintah. Dan Collins, Bernard menyarankan, mungkin tidak ingin mengelola OSTP yang baru saja pensiun dari NIH. Ia menambahkan, Nelson sangat cocok untuk menjalankan OSTP setelah menjadi wakil direktur selama setahun terakhir.

Pengumuman Gedung Putih mengatakan: “Pemilihan tersebut responsif terhadap pentingnya ganda dari OSTP yang kuat yang dapat mendorong solusi sains dan teknologi untuk tantangan terbesar kita — dan perhatian yang sangat spesifik yang ingin diberikan Presiden pada penciptaan ARPA-H baru. lembaga penelitian dan penemuan, pembangunan dukungan untuk Cancer Moonshot 2.0, pencarian kepala baru NIH, dan pekerjaan penasihat luas PCAST.”

Nelson adalah seorang sosiolog terkemuka, yang pemilihannya oleh Biden sebagai wakil OSTP mendapat pujian dari komunitas ilmiah. Dia telah mempelajari dampak sosial dari teknologi yang muncul dan dampak rasisme pada sains dan kedokteran. Sebagai wakil direktur OSTP untuk sains dan masyarakat, dia ikut memimpin satuan tugas yang bertugas memperkuat kebijakan integritas ilmiah dan melindungi ilmuwan dari campur tangan politik di seluruh pemerintah federal.

Collins adalah direktur NIH di bawah tiga presiden AS—lebih lama dari kepala badan biomedis lainnya yang diangkat oleh presiden. Dia membangun reputasi sebagai juru bicara yang cerdik untuk penelitian ilmiah dan mengarahkan NIH melalui tahap awal pandemi COVID-19. Dikenal karena memimpin Proyek Genom Manusia pada akhir 1990-an dan awal 2000-an, ia telah kembali ke laboratoriumnya di National Human Genome Research Institute untuk melanjutkan penelitiannya setelah pensiun.

Neal Lane, seorang fisikawan di Rice University di Houston, Texas, yang menjabat sebagai penasihat sains untuk mantan presiden Bill Clinton, mengatakan membagi tugas Lander bukanlah solusi permanen. “Direktur OSTP selalu, dan harus terus menjadi, penasihat sains presiden,” katanya. “OSTP adalah satu-satunya lembaga di pemerintah federal yang memiliki keahlian untuk memberikan saran tentang semua aspek sains dan teknologi AS.”

Leave a Comment