Eksistensialisme dan Ilmu Lingkungan – The Cavalier Daily

Ada banyak momen yang menentukan dan eksistensial di setiap generasi. Bagi kakek-nenek saya, itu adalah perang dunia dan Depresi Hebat. Bagi orang tua saya, itu adalah Perang Dingin dan ancaman terus-menerus dari pemusnahan nuklir. Untuk milenium, dunia Internet yang baru dan tidak dikenal dan setelahnya, 9/11. Semua peristiwa ini telah membentuk cara kelompok usia tertentu berpikir tentang dunia di sekitar kita — khususnya, tentang ancaman terhadap dunia seperti yang kita ketahui. Maka, tentu saja, Generasi Z juga tidak luput dari ancaman yang tak terhindarkan dan eksistensial terhadap kehidupan seperti yang kita kenal. Bagi kami, di antara peristiwa lainnya, itu adalah perubahan iklim.

Sejak kelas lima, saya terus-menerus diingatkan bahwa dunia di sekitar saya berubah menjadi lebih buruk. Pertama kali saya mendengar tentang meningkatnya kadar karbon dioksida di atmosfer, saya belum kehilangan semua gigi susu saya. Seperti yang mungkin dapat dilihat, pengingat yang konsisten tentang akhir dunia sepanjang masa muda saya secara dramatis memengaruhi pembentukan saya sebagai individu. Saya tumbuh proaktif, lebih cemas — bertekad, lebih takut. Meskipun saya telah terinspirasi untuk berjuang untuk dunia di sekitar saya, motivasi saya datang dari tempat ketakutan daripada gairah.

Saya tidak sendirian dalam pengalaman ini. dalam sebuah artikel diterbitkan oleh Nature, terungkap bahwa 60 persen individu berusia antara 16 dan 25 tahun merasakan kecemasan yang signifikan seputar topik perubahan iklim. Generasi kita telah tumbuh dengan diajarkan untuk takut, dan inilah konsekuensinya.

Jadi, karena takut akan konsekuensinya, saya datang ke perguruan tinggi bertekad untuk menggunakan pendidikan saya untuk memerangi perubahan iklim. Ilmu lingkungan adalah pilihan yang jelas untuk jurusan saya. Memasangkannya dengan Pemikiran dan Praktik Lingkungan, saya bertujuan untuk menggunakan Universitas sebagai batu loncatan untuk tindakan politik dan ilmiah melawan kerusakan lingkungan yang berkelanjutan. Saya mengarahkan pandangan saya pada karir yang akan menempatkan saya di depan orang-orang yang berkuasa — sebagai pengacara lingkungan, jurnalis atau pelobi — sehingga mereka tidak bisa lagi mengabaikan isu-isu yang telah begitu mendalam meresapi persepsi saya tentang dunia sekitar. Saya.

Namun, sebagai tahun pertama yang masuk, saya menjadi gugup. Saya selalu mencintai alam. Salah satu alasan saya sangat terpengaruh oleh kecemasan iklim adalah karena kecintaan saya yang mendalam terhadap alam, dan dengan demikian mengalami kesedihan mendalam memikirkan kehancurannya. Meskipun saya bersemangat untuk menjelajahi dan belajar lebih banyak tentang alam bebas, saya tidak tahu bagaimana saya akan mengatasi meningkatnya kehadiran perubahan iklim dalam kehidupan sehari-hari saya.

Saya segera menyadari bagian penting dari teka-teki yang saya lewatkan ketika saya mencoba memahami bagaimana hidup dalam iklim yang berubah adalah bahwa seperti yang saya sebutkan, saya tidak sendirian dalam mengalami kecemasan iklim. Tapi saya juga tidak sendirian dalam mencoba memperbaikinya. Di akhir setiap kelas ilmu lingkungan, ada unit yang ditakuti tentang perubahan iklim. Apa yang tidak saya harapkan dari minggu-minggu krisis ini adalah konten tentang apa yang dilakukan oleh para pemerhati lingkungan lainnya untuk mengurangi dampaknya. Untuk lebih jelasnya, perubahan iklim masih merupakan masalah besar, belum pernah terjadi sebelumnya, eksistensial dan menakutkan — namun, yang mengejutkan saya, saya bukan satu-satunya yang diperhatikan.

Melalui berteman dengan teman sekelas dan mitra lab, bergabung dengan klub seperti Organisasi Ilmu Lingkungan dan menghabiskan waktu untuk mengenal profesor dan penasihat saya, saya terhibur oleh kenyataan bahwa ada ratusan orang di Universitas saja yang berbagi hasrat saya untuk Bumi dan kepedulian saya terhadap nasibnya. Ada proyek yang sedang berlangsung saat ini yang bertujuan untuk mengatasi ancaman yang dihadapi planet kita — upaya ESO untuk memantau polusi cahaya di Universitas, upaya penelitian di fasilitas seperti Peternakan Eksperimental Blandy dan sejumlah besar proyek penelitian pascasarjana.

Menyadari bahwa tanggung jawab perubahan iklim bukanlah beban yang hanya berada di pundak saya — atau mungkin hanya saya dan Greta Thunberg — telah membebaskan ruang mental bagi saya untuk menemukan kembali mengapa saya jatuh cinta pada alam sejak awal. Sementara duduk di geologi, atmosfer dan cuaca, hidrologi dan banyak kelas lainnya, saya menemukan diri saya terpesona oleh keindahan dan keagungan alam, melupakan sejenak beban emosional yang saya miliki begitu lama terkait dengannya.

Jadi, kami terus maju — para pendukung lingkungan, pengacara, peneliti, penyelenggara komunitas, dan mahasiswa bermata bintang. Untuk sebagian besar, kita tetap menatap masa depan yang kita perjuangkan. Tetapi mengetahui bahwa kita berjalan bersama pasukan pencinta lingkungan seperti diri kita sendiri memungkinkan kita, jika hanya sesaat, untuk berhenti dan menikmati dunia yang telah kita dedikasikan untuk diselamatkan. Kita mungkin berbaris menuju benteng masyarakat kita yang paling kuat — Kongres, Gedung Putih, dan kantor pusat perusahaan di seluruh dunia — tetapi kita tidak akan berdiri di hadapan mereka sendirian.

Leave a Comment