Finalis Beasiswa Truman Mesoud Awol ’23 membuat Las Vegas bangga

Finalis Beasiswa Truman Mesoud Awol ’23 membuat Las Vegas bangga

Foto/Mesoud Awol

Oleh Kennedy Ryan12 Maret 2022

Beasiswa Truman, penghargaan sarjana $30,000 bergengsi yang memilih siswa di seluruh negeri dengan minat luar biasa dalam pelayanan publik, telah memilih Mesoud Awol ’23 sebagai finalis.

Dari 709 pendaftar nasional, hanya 189 yang terpilih menjadi finalis dalam proses kompetisi ini. Awol akan berpartisipasi dalam Panel Tinjauan Regional di Phoenix pada 14 Maret, mewakili negara bagiannya di Nevada. Meskipun prosesnya akan berlangsung secara virtual, ia akan memiliki kesempatan untuk bertemu dan menjalin hubungan secara virtual dengan finalis lain, sarjana Truman sebelumnya, dan komite beasiswa pakar nasional.

Bagi Awol, jurusan bisnis, pelayanan publik adalah dedikasi sehari-hari yang berasal dari kecintaannya pada kampung halamannya, Las Vegas.

“Las Vegas adalah studi kasus menarik yang kebanyakan orang tidak mengerti,” kata Awol. “Ini dipasarkan sebagai ibukota hiburan dunia. Ketika saya memberi tahu orang-orang bahwa saya dari Vegas, mereka terkejut mengetahui bahwa orang-orang benar-benar tinggal di sana.”

Awol, seorang Ethiopia-Amerika, pindah ke Las Vegas pada usia enam tahun. Dia dengan cepat mengembangkan cinta untuk gurun dan komunitasnya yang beragam. Namun, seiring bertambahnya usia, dia menyadari kurangnya keragaman dalam ekonomi mengakibatkan terbatasnya program kesejahteraan sosial, pendidikan publik yang tidak memadai, dan infrastruktur yang tidak efisien. Ini adalah awal dari kecintaannya pada pelayanan publik.

“Saya mulai membayangkan seperti apa kota itu nantinya. Saya tahu itu memiliki potensi untuk mendukung ekonomi yang berkembang dengan perumahan yang terjangkau dan populasi yang beragam, ”kata Awol. “Saya ingin mulai menciptakan masa depan itu untuk teman dan keluarga saya.”

Hal ini menginspirasi Awol untuk memulai sebuah organisasi nirlaba, Diaspora Capital Partners, dengan salah satu pendirinya, Michael Haile dan Jordanna Mersha. Organisasi ini bertujuan untuk menyediakan modal dan layanan bagi usaha kecil diaspora Hitam untuk tumbuh dalam ekonomi lokal. Mereka membantu pemilik membuat situs web, memasarkan diri mereka sendiri di media sosial, dan memperluas audiens mereka. “Rasanya seperti kami menciptakan nirlaba dari udara tipis sendiri, tetapi kami mewujudkannya,” katanya.

Komunitas Brandeis dengan cepat mendukung organisasi nirlaba Awol. Profesor Edward Jay Bayone, yang dianggap Awol sebagai mentor kampusnya, sangat ingin membantu.

“Saya telah mengenal Mesoud selama lebih dari satu tahun dan merasa terhormat untuk dianggap sebagai mentor,” kata Bayone. “Dia adalah siswa langka yang tidak hanya brilian, tetapi juga menunjukkan komitmen tinggi yang luar biasa terhadap komunitas dan kepedulian.”

Keduanya bertemu di salah satu kursus Bayone. “Profesor Bayone dan saya terhubung karena kami memiliki pengalaman masa kecil dan minat karir yang sama,” kata Awol. Setelah mengetahui tentang pekerjaan nirlaba Awol, Bayone memutuskan untuk menjadi anggota dewan. “Dia adalah seseorang yang sangat saya kagumi, jadi sangat berarti bagi saya bahwa dia adalah bagian penting dari Diaspora Capital Partners.”

Diaspora Capital Partners telah bekerja dengan dua bisnis Las Vegas, membantu mereka mengembangkan basis pelanggan mereka di dalam komunitas. The Java Tree, sebuah bisnis milik keluarga Ethiopia, adalah yang pertama bekerja dengan mereka.

“Kami membuat situs web dan akun media sosial mereka untuk menyebarkan berita,” kata Awol. Tim juga membantu The Java Tree memperkuat identitas merek dan jangkauan pelanggan mereka di tahun-tahun mendatang. Hasil mereka tidak dapat disangkal mengesankan. “Dalam dua minggu, tampilan profil Google mereka tumbuh 89%,” kata Awol.

Setelah lulus dari Brandeis, Awol berharap untuk terus mengembangkan organisasi nirlaba sambil menerima gelar MBA dan MPA. Di atas segalanya, ia berencana untuk terus mendiversifikasi ekonomi Las Vegas.

Memenangkan Beasiswa Truman akan membantu Awol mendukung rencana masa depannya, tetapi dia yakin koneksi yang dia buat selama proses ini akan membantu masa depannya. “Saya sangat berterima kasih atas jaringan orang-orang yang saya temui melalui proses beasiswa ini,” kata Awol. “Saya dapat dengan yakin mengatakan bahwa saya memiliki sistem pendukung yang konkret.”

Dia juga menyumbangkan pola pikirnya yang berfokus pada masa depan untuk program beasiswa. “Selama proses aplikasi, kami harus bertanya pada diri sendiri apa yang kami inginkan untuk masa depan kami,” kata Awol. “Saya selalu tahu saya ingin melanjutkan pendidikan saya, tetapi ini benar-benar memulai rencana masa depan saya. Itu menunjukkan kepada saya apa yang benar-benar saya hargai dalam hidup.”

Leave a Comment