Hakim Anchorage mendengar argumen dalam sengketa dana beasiswa perguruan tinggi

JUNEAU, Alaska (KTUU) – Seorang hakim Pengadilan Tinggi Anchorage telah mendengar argumen lisan dalam gugatan yang diajukan bulan lalu oleh empat mahasiswa terhadap Gubernur. Mike Dunleavy, menantang keputusan pemerintah untuk menguras dana beasiswa negara bagian sebesar $422 juta.

Sengketa hukum berawal dari interpretasi hukum 2019 yang ditulis oleh Kevin Clarkson, mantan jaksa agung Dunleavy. Ini memperluas rekening mana yang harus dialirkan ke Cadangan Anggaran Konstitusi jika Badan Legislatif gagal meloloskan pemungutan suara prosedural tahunan.

Untuk pertama kalinya, Dana Investasi Pendidikan Tinggi ada dalam daftar itu dan tahun lalu, Badan Legislatif gagal meloloskan tiga perempat suara tahunan itu.

Jahna Lindemuth, mantan jaksa agung yang menjabat di bawah Gubernur. Bill Walker, muncul atas nama empat mahasiswa di pengadilan pada hari Selasa, dengan alasan bahwa dana beasiswa tidak boleh dikosongkan.

“Badan Legislatif bermaksud untuk menciptakan dana abadi yang akan bertahan selamanya,” katanya.

Dana tersebut telah memberikan beasiswa untuk 5.000 mahasiswa Alaska setiap tahun. Beberapa menerima bantuan berdasarkan kesulitan keuangan, yang lain untuk nilai bagus. Mahasiswa kedokteran Alaska juga bisa mendapatkan pinjaman yang dapat dimaafkan untuk belajar menjadi dokter di luar negara bagian jika mereka kemudian berlatih di Alaska.

Badan Legislatif mengajukan amicus singkat mendukung empat mahasiswa bulan lalu, dengan alasan bahwa dana tersebut didirikan pada tahun 2012 untuk memberikan investasi “tahan lama dan dapat diandalkan” di pendidikan tinggi. Laporan singkat itu menyatakan bahwa sebelum itu, ada kekhawatiran dari mahasiswa dan legislator betapa bergantungnya dana beasiswa sebagai alokasi tahunan.

Namun, menurut pengacara negara bagian Alaska, dana beasiswa, yang ditetapkan dalam undang-undang, dikalahkan oleh dana lain dalam konstitusi negara bagian.

Pada tahun 1990, para pemilih menyetujui pembentukan Cadangan Anggaran Konstitusi sebagai rekening tabungan untuk membantu meringankan sebagian kekurangan anggaran. Ini membutuhkan tiga perempat Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat untuk menyetujui pengeluaran darinya.

Miliaran dolar telah “dipinjam” dari cadangan untuk menjembatani kesenjangan fiskal negara selama dekade terakhir. Ada ketentuan konstitusional bahwa setiap dolar yang diambil dari cadangan harus dibayar kembali kecuali tiga perempat suara menghentikan hal itu terjadi pada akhir setiap tahun fiskal.

Itu adalah suara yang gagal diloloskan oleh Legislatif pada tahun 2021 yang menyebabkan Dana Investasi Pendidikan Tinggi terkuras.

Margaret Paton-Walsh, pengacara negara bagian Alaska, mengatakan bahwa dana beasiswa tidak berbeda dari lusinan rekening negara bagian lainnya, dan itu benar untuk mengalirkannya ke dalam cadangan. Dia berpendapat bahwa ketentuan pembayaran konstitusi adalah “prioritas tinggi.”

“Konstitusi memang berisi arahan yang membatasi kekuasaan legislatif atas alokasi,” kata Paton-Walsh. “Dan ini adalah salah satu petunjuk itu.”

Lindemuth mencatat bahwa dana tersebut didirikan dengan $400 juta dari Alaska Housing Finance Capital Corp. Tidak ada uang dalam dana beasiswa yang berasal dari cadangan, artinya tidak bisa digunakan untuk membayar kembali, bantahnya.

Saat gugatan dilayangkan pada awal Januari lalu, gubernur meminta jadwal sidang dipercepat agar persoalan itu segera diselesaikan.

“Saya telah mendukung pendanaan beasiswa setiap tahun saya menjabat dan akan terus melakukannya,” kata Dunleavy melalui pernyataan yang disiapkan saat itu. “Siswa Alaska dapat diyakinkan bahwa beasiswa mereka akan terus didanai terlepas dari gugatan ini.”

Hakim Adolf Zeman mengatakan pada hari Rabu bahwa dia akan mengeluarkan putusan pada atau sebelum Februari. 22, tapi itu bisa diajukan banding ke Mahkamah Agung Alaska.

Hak Cipta 2022 KTUU. Seluruh hak cipta.

.

Leave a Comment