Ilmu baru yang aneh tapi penting tentang rasa sakit

Ilmu baru tentang roti

“Kami tumbuh dengan gagasan bahwa ‘jika lutut saya sedikit berdarah, saya akan merasa sedikit sakit. Dan jika tubuh kita telah rusak lebih banyak, kita akan mengalami lebih banyak rasa sakit. Kita sering tumbuh dengan berpikir bahwa rasa sakit sebanding dengan kerusakan,” kata Dr Joshua Pate, seorang ilmuwan nyeri di University of Technology Sydney.

Tetapi ilmu baru tentang rasa sakit mengatakan bahwa itu tidak benar. Sakit adalah perasaan dari otak kita, setelah memutuskan ada ancaman, bahwa kita perlu melakukan sesuatu – menarik tangan kita dari api, lari dari harimau.

Yang paling mengejutkan, hanya ada sedikit hubungan antara jumlah kerusakan jaringan dan jumlah rasa sakit yang Anda rasakan – yang menjelaskan mengapa orang bisa kesakitan tanpa kesalahan fisik, dan mengapa potongan kertas sangat menyakitkan.

Rasa sakit dihasilkan oleh otak, menurut ilmu pengetahuan baru, dan didasarkan pada banyak data berbeda, bukan hanya pesan dari saraf.

“Roti adalah persepsi tidak a sensasi,” Profesor Mick Thacker, pakar nyeri terkemuka dunia di London Southbank University, mengatakan kepada Dr Pate di podcast ilmu rasa sakitnya.

“Apa yang sebenarnya kami katakan adalah keadaan, harapan, antisipasi, ancaman yang mungkin tidak bersifat fisik, sebenarnya cukup untuk menetapkan prediksi bahwa serangkaian keadaan cenderung menghasilkan pengalaman dari hal yang kita sebut rasa sakit ini.”

Sengatan lebah, misalnya, dapat dimulai sebagai rasa sakit kecil yang aneh – itulah informasi dari saraf – tetapi kemudian benar-benar muncul ketika Anda melihat-lihat dan melihat Sang lebah. Otak sedang mengintegrasikan dua jenis data yang berbeda untuk membuat Anda pergi Aduh.

Dan bukan hanya dua jenis data itu yang menimbulkan rasa sakit. Bagaimana perasaan kita, seberapa stres kita, ingatan kita tentang rasa sakit, semua tampaknya berperan. Orang yang sakit punggung, misalnya, sering mengira sakit itu pertanda tulang punggungnya remuk, cakramnya terlepas seperti batu bata Jenga. Ketakutan-ketakutan itu terintegrasi sebagai informasi, dan dapat mendorong otak untuk memutar tombol pada rasa sakit lebih tinggi lagi.

Bukti yang menurut saya paling meyakinkan berasal dari eksperimen Lorimer Moseley. Moseley, seorang profesor di University of South Australia dan dirinya sendiri seorang ahli nyeri terkemuka dunia, mengumpulkan sukarelawan dan meletakkan tongkat beku di tangan mereka selama setengah detik – cukup lama untuk melukai, tidak cukup lama untuk merusak apa pun. Saat mereka menyentuh tongkat, Moseley memberi isyarat kepada sukarelawannya dengan warna merah atau biru.

Orang yang mendapat isyarat merah mengira tongkat itu hangat. Mereka yang mendapat isyarat biru mengira itu dingin. Dan orang-orang yang mendapat isyarat merah merasa jauh lebih menyakitkan. Rasa sakit, eksperimen ini menunjukkan, adalah hasil dari integrasi berbagai sumber informasi yang berbeda.

satu-satunya yang selamat

Ilmu baru tentang rasa sakit, menurut saya, benar-benar penuh harapan karena menunjukkan bahwa dengan melatih ulang otak dan sistem saraf kita, dengan berpikir tentang rasa sakit secara berbeda, kita benar-benar dapat mengubah pengalaman rasa sakit kita.

Contoh terbaik yang saya temui sejauh ini adalah Hayley Leake.

Leake adalah ilmuwan nyeri di University of South Australia. Dia juga pemenang Penyintas Australia 2021.

Lihat ini – menunjukkan tantangan terakhir bagi para kontestan: pada dasarnya ruang penyiksaan yang terletak di tengah gurun.

Untuk menang, para kontestan harus berdiri di atas rangkaian 24 pasak kecil, beberapa di antaranya sekecil tutup botol Coca-Cola, sambil menggantung dari pasak di atas platform yang ditinggikan – selama berjam-jam. Kebocoran menang setelah lawannya keluar lima jam ke dalam kontes. Oh, dan semakin lama, semakin rendah bagian atas kandang, jadi pada akhirnya Leake setengah jongkok di pasak. Menyiksa.

Tapi menonton klip kemenangannya, tampak bagi saya seperti dia mungkin bisa pergi lebih lama.

Rahasianya (terlepas dari ketabahan mental dan fisik yang luar biasa): ilmu rasa sakit. Leake tahu dari penelitiannya bahwa rasa sakit yang dia alami tidak berarti dia merusak tubuhnya secara permanen. Dia yakin bahwa ketika tantangan selesai, dia akan merasa baik lagi setelah sekitar 10 menit. Rasa sakit itu hanyalah perasaan yang tidak menyenangkan – perasaan yang bisa dia abaikan dengan aman.

“Saya berkata pada diri sendiri, ‘jika saya berdiri di sini selama 10 jam, apa hal terburuk yang akan terjadi?’” katanya kepada saya. “Saya tidak akan mematahkan tulang. Saraf saya akan baik-baik saja. Saya tidak akan melakukan kerusakan permanen. Bagaimana dengan otot dan ligamen saya? Kecuali saya terpelintir dan jatuh, saya tidak punya risiko. Otot-otot saya mungkin sedikit sakit, tetapi saya tidak berpikir berdiri di atas pasak akan menyebabkan ketegangan otot. Mungkin aku akan kram.”

Itu berhasil. Leake menahan lawan-lawannya dan memenangkan seri – dan sekarang $ 500.000 lebih kaya. Dia menggunakan pengalamannya dan selebritas yang baru ditemukan untuk menyebarkan berita tentang ilmu baru tentang rasa sakit.

“Ini memberi Anda jalan lain menuju pemulihan,” katanya kepada saya. “Jika Anda dapat mengakui bahwa pikiran, pengalaman, dan emosi Anda memengaruhi rasa sakit Anda, itu membuka lebih banyak pintu untuk hal-hal yang dapat Anda lakukan. Jika konsep Anda adalah: ‘rasa sakit saya adalah kerusakan, itu belum hilang, saya tidak pulih, saya tidak bisa berbuat apa-apa tentang itu’, itu cukup menyusahkan dan membatasi.

“Jika Anda memiliki jalur baru ini: ‘ketika saya stres, ketika saya mengalami bencana, rasa sakit saya lebih buruk’, itu memungkinkan Anda memiliki kendali lebih besar atas rasa sakit Anda.”

Jika Anda menyukai artikel ini, pertimbangkan untuk mendaftar untuk menerima Periksa, buletin gratis sains, setiap minggu di kotak masuk Anda.

Leave a Comment