Ilmu di Balik Mengapa Beberapa dari Kita Tidak Dapat Menumbuhkan Otot Besar Setelah Berusia 50

Mungkin tidak ada cara yang lebih baik untuk melihat puncak mutlak kemampuan atletik manusia selain dengan menonton Olimpiade.

Tetapi di Olimpiade Musim Dingin tahun ini – dan di hampir semua acara olahraga profesional – Anda jarang melihat pesaing yang berusia di atas 40 tahun dan hampir tidak pernah melihat seorang atlet pun yang berusia di atas 50 tahun.

Ini karena setiap tahun tambahan yang dihabiskan di Bumi, usia tubuh dan otot tidak merespons latihan seperti dulu.

Saya memimpin tim ilmuwan yang mempelajari manfaat kesehatan dari olahraga, latihan kekuatan, dan diet pada orang tua. Kami menyelidiki bagaimana orang tua merespons olahraga dan mencoba memahami mekanisme biologis yang mendasari yang menyebabkan otot meningkat dalam ukuran dan kekuatan setelah latihan ketahanan atau kekuatan.

Orang tua dan muda membangun otot dengan cara yang sama. Namun seiring bertambahnya usia, banyak proses biologis yang mengubah olahraga menjadi otot menjadi kurang efektif.

Hal ini membuat lebih sulit bagi orang tua untuk membangun kekuatan tetapi juga membuatnya jauh lebih penting bagi setiap orang untuk terus berolahraga seiring bertambahnya usia.

Bagaimana tubuh membangun otot

Latihan yang saya pelajari adalah jenis yang membuat Anda lebih kuat. Latihan kekuatan mencakup latihan seperti push-up dan situps, tetapi juga angkat besi dan latihan ketahanan menggunakan pita atau mesin latihan.

Ketika Anda melakukan latihan kekuatan, seiring waktu, latihan yang awalnya terasa sulit menjadi lebih mudah karena kekuatan dan ukuran otot Anda meningkat – sebuah proses yang disebut hipertrofi.

Otot yang lebih besar hanya memiliki serat dan sel otot yang lebih besar, dan ini memungkinkan Anda untuk mengangkat beban yang lebih berat. Saat Anda terus berolahraga, Anda dapat terus meningkatkan kesulitan atau bobot latihan saat otot Anda menjadi lebih besar dan lebih kuat.

Sangat mudah untuk melihat bahwa berolahraga membuat otot lebih besar, tetapi apa yang sebenarnya terjadi pada sel ketika otot meningkat kekuatan dan ukurannya sebagai respons terhadap latihan ketahanan?

Setiap kali Anda menggerakkan tubuh, Anda melakukannya dengan memendekkan dan menarik otot-otot Anda – sebuah proses yang disebut kontraksi. Ini adalah bagaimana otot menghabiskan energi untuk menghasilkan kekuatan dan menghasilkan gerakan.

Setiap kali Anda berkontraksi otot – terutama ketika Anda harus bekerja keras untuk melakukan kontraksi, seperti saat mengangkat beban – tindakan tersebut menyebabkan perubahan kadar berbagai bahan kimia di otot Anda.

Selain perubahan kimia, ada juga reseptor khusus pada permukaan sel otot yang mendeteksi ketika Anda menggerakkan otot, menghasilkan kekuatan, atau mengubah mesin biokimia di dalam otot.

Pada orang muda yang sehat, ketika sistem sensorik kimiawi dan mekanis ini mendeteksi gerakan otot, mereka mengaktifkan sejumlah jalur kimia khusus di dalam otot. Jalur ini pada gilirannya memicu produksi lebih banyak protein yang dimasukkan ke dalam serat otot dan menyebabkan otot bertambah besar.

Jalur seluler ini juga mengaktifkan gen yang mengkode protein spesifik dalam sel yang membentuk mesin kontraksi otot.

Aktivasi ekspresi gen ini adalah proses jangka panjang, dengan gen dihidupkan atau dimatikan selama beberapa jam setelah satu sesi latihan resistensi.

Efek keseluruhan dari banyak perubahan yang disebabkan oleh olahraga ini adalah menyebabkan otot Anda menjadi lebih besar.

Bagaimana otot yang lebih tua berubah?

Sementara biologi dasar semua orang, tua atau muda, kurang lebih sama, ada sesuatu di balik kurangnya warga senior dalam olahraga profesional. Jadi apa yang berubah pada otot seseorang seiring bertambahnya usia?

Apa yang saya dan rekan saya temukan dalam penelitian kami adalah bahwa pada otot muda, sedikit latihan menghasilkan sinyal yang kuat untuk banyak proses yang memicu pertumbuhan otot.

Pada otot orang yang lebih tua, sebagai perbandingan, sinyal yang memberi tahu otot untuk tumbuh jauh lebih lemah untuk jumlah latihan tertentu.

Perubahan ini mulai terjadi ketika seseorang mencapai usia sekitar 50 tahun dan menjadi lebih jelas seiring berjalannya waktu.

Dalam penelitian baru-baru ini, kami ingin melihat apakah perubahan sinyal disertai dengan perubahan di mana gen – dan berapa banyak dari mereka – merespons olahraga.

Dengan menggunakan teknik yang memungkinkan kami mengukur perubahan ribuan gen sebagai respons terhadap latihan resistensi, kami menemukan bahwa ketika pria yang lebih muda berolahraga, ada perubahan dalam ekspresi lebih dari 150 gen.

Ketika kami mengamati pria yang lebih tua, kami menemukan perubahan dalam ekspresi hanya 42 gen. Perbedaan ekspresi gen ini tampaknya menjelaskan, setidaknya sebagian, variasi yang lebih terlihat antara bagaimana orang muda dan tua merespons latihan kekuatan.

Tetap bugar seiring bertambahnya usia

Ketika Anda menggabungkan semua perbedaan molekuler dalam cara orang dewasa yang lebih tua merespons latihan kekuatan, hasilnya adalah orang yang lebih tua tidak mendapatkan massa otot sebaik orang muda.

Namun kenyataan ini seharusnya tidak menyurutkan semangat para lansia untuk berolahraga. Jika ada, itu akan mendorong Anda untuk berolahraga lebih banyak seiring bertambahnya usia.

Olahraga masih tetap menjadi salah satu kegiatan terpenting yang dapat dilakukan orang dewasa yang lebih tua untuk kesehatan mereka. Pekerjaan yang telah saya dan rekan saya lakukan dengan jelas menunjukkan bahwa meskipun respons terhadap pelatihan berkurang seiring bertambahnya usia, mereka sama sekali tidak berkurang menjadi nol.

Kami menunjukkan bahwa orang dewasa yang lebih tua dengan masalah mobilitas yang berpartisipasi dalam program rutin aerobik dan latihan ketahanan dapat mengurangi risiko menjadi cacat sekitar 20 persen.

Kami juga menemukan 20 persen pengurangan serupa dalam risiko menjadi cacat di antara orang-orang yang sudah lemah secara fisik jika mereka melakukan program latihan yang sama.

Sementara orang yang lebih muda mungkin menjadi lebih kuat dan membangun otot yang lebih besar lebih cepat daripada rekan mereka yang lebih tua, orang yang lebih tua masih mendapatkan manfaat kesehatan yang sangat berharga dari olahraga, termasuk peningkatan kekuatan, fungsi fisik, dan pengurangan kecacatan. Jadi pada saat Anda berkeringat selama sesi latihan, ingatlah bahwa Anda sedang membangun kekuatan otot yang sangat penting untuk menjaga mobilitas dan kesehatan yang baik sepanjang hidup.

Roger Fielding, Direktur Asosiasi Pusat Penelitian Nutrisi Manusia Jean Mayer USDA tentang Penuaan, Profesor Kedokteran, Universitas Tufts.

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

.

Leave a Comment