Ilmu Kerangka yang Licin

Banyak olahraga Olimpiade Musim Dingin memiliki asal-usul kuno, berasal dari masa ketika manusia menemukan cara baru untuk berkeliling di hutan belantara putih yang keras. Ski mungkin pertama kali muncul 10.000 tahun yang lalu di Altay, Cina, dan kata Sámi Pribumi untuk ski (“čuoigat”) diperkirakan berusia 6.000 hingga 8.000 tahun. Ribuan tahun yang lalu di Eropa Utara, orang-orang mengikat tulang hewan di kaki mereka untuk meluncur di atas es. Dan Orang Pertama di Kanada menggunakan kereta luncur untuk mengangkut barang.

Olahraga yang disebut kerangka tidak memiliki asal mula yang disucikan dalam transportasi praktis manusia atau barang, meskipun secara teknis berlangsung di atas kereta luncur. Hidup sudah cukup sulit tanpa pemanas sentral; tidak ada alasan untuk meluncur dengan muka pertama menuruni parasut beku di atas kereta luncur tanpa rem.

Namun untuk semua modernitas kerangka — itu diperkenalkan kembali ke jajaran Olimpiade Musim Dingin hanya pada tahun 2002 — para ilmuwan masih sangat bingung karenanya.

Olahraga geser lainnya memberikan jalan yang lebih jelas menuju kemenangan. Pengemudi gerobak luncur menyetir dengan menarik dua potong tali yang terpasang pada baut kemudi. Lugers mengarahkan dengan melenturkan otot betis mereka dan mencengkeram pegangan kereta luncur. Tapi pembalap kerangka dapat membimbing diri mereka sendiri hanya dengan mengangkat bahu atau tap kaki yang paling halus. Kedutan sekecil apa pun dapat membantu atau menyakiti dengan mengubah aerodinamika atlet dengan cara yang masih coba dipecahkan oleh para atlet, pelatih, dan peneliti.

“Bahkan ada saat-saat ketika saya hanya menggunakan mata saya,” Katie Tannenbaum, seorang atlet kerangka dari Kepulauan Virgin, mengatakan kepada The Times pada tahun 2018.

Kerangka ditemukan dengan sedikit keinginan, menurut Federasi Bobsleigh & Kerangka Internasional. Olahraga ini dimulai pada akhir abad ke-19 di Cresta Run, trek luar ruangan yang digunakan untuk naik eretan di St. Moritz, Swiss, ketika kereta luncur rekreasi mulai meluncur lebih dulu. Dan meskipun nama “kerangka” cocok dengan olahraga yang tampaknya mengundang kematian secara langsung, asal-usulnya tidak jelas; itu mungkin muncul dari kata Norwegia yang berbahasa Inggris dengan buruk atau penampilan kerangka yang jarang dari kereta luncur baja. Olahraga ini muncul di Olimpiade pada tahun 1928 dan 1948, ketika pertandingan diadakan di St. Moritz.

Fisika olahraga geser — kerangka, kereta luncur, dan luge — sederhana. “Gravitasi yang menarik Anda ke trek,” kata Timothy Wei, seorang insinyur mesin dengan keahlian dalam dinamika fluida di Universitas Northwestern, yang bekerja dengan atlet kerangka. “Dan semua gaya tarik memperlambatmu.”

Sebagian besar penelitian nonproprietary yang jarang tentang kerangka menyangkut fase sprint dari olahraga, di mana atlet berlari untuk menghasilkan kecepatan sambil mendorong kereta luncur mereka melintasi jarak pendek sebelum melompat ke atas. Para ilmuwan telah menyelidiki jumlah langkah yang ideal, panjang dan frekuensi langkah yang ideal, dan bahkan sudut yang ideal dari pinggul, lutut, pergelangan kaki, dan paha selama fase lari. Tetapi para ilmuwan tahu jauh lebih sedikit tentang mekanisme fase kerangka yang lebih menakutkan.

Ada banyak alasan.

Geser secara fisik brutal: Atlet menahan tekanan empat hingga lima G-force di sekitar tikungan dan harus menahan getaran trek yang berderak. Dalam luge, atlet mengenakan tali leher untuk menopang kepala mereka di bawah gaya G yang tinggi; atlet gerobak luncur, duduk, diselimuti oleh kendaraan mereka. Dalam kerangka, para atlet mengalami elemen-elemen tersebut terlebih dahulu, sambil menundukkan kepala agar tetap ramping, dagu melayang hanya beberapa inci di atas es yang keras dan mata menegang ke atas untuk memvisualisasikan lintasan.

“Anda tidak dapat melakukan lebih dari dua atau tiga lari per hari,” kata Dr. Wei. “Dan pada akhir musim, selama satu atau dua bulan Anda tidak bisa berpikir jernih.” Jadi, sementara seorang pelari dapat berlatih lari kapan pun mereka suka, seorang atlet kerangka hanya dapat berlatih kerangka selama beberapa jam kumulatif per tahun, jika itu; dengan sedikit kesempatan untuk pengujian, skeleton run secara logistik sulit untuk dipelajari.

Tidak mudah untuk sampai ke trek untuk latihan. International Bobsleigh & Skeleton Federation mencantumkan hanya 17 trek di seluruh dunia, semuanya terletak di Belahan Bumi Utara. Eksklusivitas ini menciptakan hambatan ekonomi dan lingkungan bagi para slider dari negara lain yang berharap untuk berlatih, apalagi sampai ke Olimpiade.

Dan lintasannya sering berkelok-kelok, berkelok-kelok seperti roller coaster, sehingga sulit untuk terus mengawasi seorang atlet saat mereka meluncur di lintasan. Lintasan di Yanqing National Sliding Center di Beijing, juga disebut “Naga Salju”, memiliki putaran 360 derajat. Dari pengalaman Dr. Wei, menonton balapan berarti “Anda hanya melihat orang-orang ini berlari dan menghilang ke dalam terowongan dan mereka pergi.” Dia menambahkan, “Tidak ada cara untuk mengetahui secara pasti apa yang dilakukan atlet di sepanjang lintasan, dan untuk mendapatkan data darinya.”

Tetapi dalam perlombaan di mana margin kemenangan biasanya beberapa ratus detik, sangat penting bagi atlet untuk memahami kekuatan aerodinamis yang memperlambat slide mereka, untuk meminimalkannya. Dengan wajah Anda mengarah ke es, mungkin sulit untuk mengetahui apakah mengubah posisi kaki Anda atau meluncur ke atas atau ke bawah di kereta luncur benar-benar menghemat waktu yang berharga.

Masuki terowongan angin yang sederhana. Lebih dari satu dekade yang lalu, Dr. Wei membangun sebuah sistem yang mensimulasikan hambatan seret yang dialami para atlet dalam lari kerangka yang sebenarnya. Dia membangun bagian tiruan dari trek di pintu keluar terowongan angin terbuka dengan sensor yang tertanam di lantai, di dekat tempat dia memasang kereta luncur tiruan. Sensor melacak gaya drag dan distribusi berat atlet.

Atlet menaiki kereta luncur tiruan, menguatkan diri melawan selera angin, dan dapat melihat secara real-time bagaimana sedikit penyesuaian tubuh mereka memengaruhi kecepatan mereka melalui jendela kaca plexiglass di lantai terowongan.

Dr Wei juga melakukan tes menggunakan mesin kabut teatrikal dan diterangi oleh sinar laser hijau. Dia melacak pergerakan partikel kabut untuk mengungkapkan bagaimana udara berputar di atas tubuh dan kepala atlet, dengan harapan mendapatkan wawasan tentang cara lebih lanjut untuk mengurangi hambatan.

Tannenbaum, yang akan bersaing untuk Kepulauan Virgin minggu ini, bekerja dengan terowongan angin Dr. Wei untuk mempersiapkan Beijing. (Tidak ada trek kereta luncur di Kepulauan Virgin AS.) “Dari mana asal hambatannya?” Dr Wei bertanya-tanya. “Berapa banyak dari kereta luncur itu sendiri, dan berapa banyak dari Katie?”

Terowongan angin tidak dapat meniru kejutan trek nyata, di mana elemen-elemen tertentu — gundukan kecil di atas es, kondisi angin, suhu luar ruangan — akan selalu berada di luar kendali atlet.

Bagian dari keindahan kerangka, dibandingkan dengan olahraga geser lainnya, mungkin meminta atlet untuk melepaskan kendali penuh atas nasib mereka di atas es.

“Meskipun terlihat benar-benar gila, dalam banyak hal ini adalah olahraga geser yang paling aman secara paradoks karena Anda memiliki kontrol kemudi yang sangat sedikit,” kata Dr. Wei. Oversteering dalam olahraga ini sering dapat menyebabkan kecelakaan. Luge, di mana kecepatannya bisa mencapai 90 mil per jam, dianggap sebagai salah satu olahraga paling berbahaya di Olimpiade.

Pembalap kerangka yang paling aerodinamis tidak akan menjadi manusia berdaging, tetapi kerangka yang sebenarnya – angin akan bersiul menembus tulang rusuk, kata Dr. Wei, menambahkan bahwa kerangka yang sebenarnya tidak akan dapat mengarahkan.

Sampai Olimpiade dibuka untuk mayat hidup, olahraga kerangka tetap menjadi domain orang hidup. Dan meskipun para atlet mungkin terlihat diam seperti mayat, tidak ada yang lebih teguh hidup daripada berpegangan pada papan baja, meluncur 80 mil per jam menuju pusat bumi, berulang-ulang.

Leave a Comment