Ilmuwan akan membuat kesalahan, tetapi publik harus percaya bahwa kita belajar dari mereka

Sebagai mahasiswa muda di pertengahan 1980-an, saya membaca buku sains populer berjudul Untuk Mengakui Keajaiban oleh Euan Squires tentang ide-ide terbaru dalam fisika fundamental. Pada saat saya sedang merenungkan karir di bidang fisika, kesempatan untuk mengakui keajaiban dunia fisik adalah apa yang mengilhami saya untuk mengabdikan hidup saya untuk sains. Saya masih memilikinya hampir empat dekade kemudian.

Sementara saya agak enggan mengakui bahwa tidak semua orang sama bersemangatnya dengan saya tentang sains – apalagi jenis fisika yang telah saya pikirkan selama hidup saya – saya akan tetap berpendapat bahwa mengadopsi pendekatan ilmiah untuk berpikir tentang dunia dan pengambilan keputusan dalam kehidupan kita sehari-hari adalah hal-hal yang kita semua akan lebih baik melakukan sedikit lebih banyak. Lagi pula, setiap orang harus menjalani kehidupan sehari-hari yang rumit, membuat keputusan dan bertindak berdasarkan itu sambil tersandung melalui kabut informasi yang tebal… dan informasi yang salah, tidak selalu tahu siapa dan apa yang harus dipercaya.

Dunia yang kita tinggali menakutkan, membingungkan, sering kali membuat kita kewalahan, dan itu terus-menerus mengingatkan kita akan ketidaktahuan kita sendiri. Tetapi ada cara untuk membuat hidup kita lebih mudah dengan mengadopsi cara berpikir yang lebih rasional dan ilmiah.

Selama dua tahun terakhir, kita telah menyaksikan pergeseran seismik dalam cara orang memandang sains. Singkatnya, sains dan ilmuwan saat ini berada di bawah pengawasan yang tidak seperti sebelumnya karena pandemi telah menyoroti bahwa umat manusia tidak dapat bertahan tanpa mereka. Tetapi hubungan ini bergantung pada kejujuran dan transparansi di pihak ilmuwan dan pada kepercayaan dan penghargaan tentang bagaimana sains dilakukan di pihak masyarakat.

Lebih dari Bagaimana? ‘Atau’ Apa

Jadi, mari kita luruskan beberapa hal. Sains bukanlah kumpulan fakta tentang dunia. Itulah yang disebut pengetahuan. Sebaliknya, sains adalah cara berpikir dan memahami dunia, yang kemudian dapat mengarah pada pengetahuan baru.

Ada banyak jalan untuk memperoleh pengetahuan dan wawasan, baik melalui seni, puisi dan sastra, teks agama, debat filosofis, atau kontemplasi dan refleksi. Yang mengatakan, jika ingin tahu tentang bagaimana dunia ini sebenarnya maka ilmu pengetahuan memiliki keuntungan yang besar. Para ilmuwan berdebat dan berdebat; kami menguji ide satu sama lain; kami menafsirkan data satu sama lain, kami mendengarkan, kami memodifikasi, kami memperluas – kadang-kadang kami menyerah sepenuhnya pada teori atau hasil eksperimen jika bukti baru menunjukkan itu cacat. Sebuah ungkapan yang sangat saya sukai baru-baru ini diberitahukan kepada saya oleh seorang rekan fisika: para ilmuwan dapat tidak setuju tanpa menjadi tidak menyenangkan. Bayangkan bagaimana jadinya hidup jika pepatah itu bisa diekspor menjadi wacana di media sosial.

Meskipun akan selalu ada orang yang takut pada sains dan memperlakukannya dengan kecurigaan, banyak orang sekarang menghargai bahwa nasib umat manusia seharusnya tidak banyak terletak di tangan politisi, ekonom, atau pemimpin agama, tetapi pada pengetahuan yang kita peroleh tentang dunia. melalui kemajuan ilmu pengetahuan. Demikian pula, para ilmuwan menyadari bahwa tidak cukup hanya menyimpan temuan penelitian kita untuk diri kita sendiri. Kita juga harus berusaha untuk menjelaskan, sejujur ​​dan setransparan mungkin, bagaimana kita melakukan sains kita, pertanyaan apa yang kita ajukan dan apa yang telah kita pelajari, dan untuk menunjukkan kepada dunia bagaimana pengetahuan kita yang baru ditemukan dapat dimanfaatkan dengan baik. .

Itu tidak membantu publik untuk mengambil keputusan tentang apa atau siapa yang harus dipercaya ketika para ilmuwan tentu saja tidak setuju, atau ketika mereka mengungkapkan ketidakpastian tentang hasil mereka. Karena meskipun ini merupakan bagian integral dari cara kita melakukan sains, banyak orang bertanya-tanya bagaimana mereka bisa mempercayai apa pun yang dikatakan para ilmuwan jika para ilmuwan itu sendiri tidak pernah yakin. Tidak mengkomunikasikan pentingnya ketidakpastian dan perdebatan dalam sains adalah salah satu masalah utama yang kita hadapi saat ini ketika menjelaskan bagaimana kita mengembangkan pemahaman ilmiah kita tentang dunia.

Masalahnya tentu saja adalah bahwa tidak ada jalur komunikasi langsung antara “ilmu” dan saran yang diberikan kepada masyarakat luas tentang bagaimana kita semua harus berperilaku, dari pemakaian masker wajah hingga diet atau daur ulang. Para ilmuwan dapat memberikan semua bukti yang mereka suka, tetapi pada akhirnya apa yang dilakukan dengan saran mereka adalah bagaimana hal itu disebarluaskan melalui media dan bagaimana hal itu diubah menjadi kebijakan dan ditindaklanjuti oleh para politisi.

Apa pun yang dikatakan orang kepada Anda, sains, tidak seperti politik, bukanlah ideologi atau sistem kepercayaan; itu adalah sebuah proses. Banyak ilmu pengetahuan tidak bebas nilai, terutama di bidang yang memengaruhi kehidupan sehari-hari kita yang kompleks, tetapi metode ilmiah dirancang untuk memperbaikinya. Dan bukankah menyegarkan jika politisi kita bisa menunjukkan integritas yang sama, dengan mengakui kesalahan di mana mereka dibuat, seperti yang diajarkan kepada kita untuk dilakukan, dan tentu saja coba dilakukan, dalam sains?

Minggu ini saya telah…

Membaca…Ini adalah masa mengajar saya di universitas dan saya kembali memberikan kuliah tatap muka kepada mahasiswa sarjana fisika tahun pertama kami setelah dua tahun memberikan kursus online. Meskipun sangat menyenangkan bagi saya untuk merekam kuliah dari rumah dan mengunggahnya ke situs web universitas, saya benar-benar merasa kasihan kepada para mahasiswa yang telah melewatkan kesenangan kehidupan universitas – yang jelas-jelas termasuk kuliah brilian saya tentang teori relativitas Einstein. Bagaimanapun, senang bisa kembali.

Mengedit…Mahasiswa PhD saya yang sangat cerdas, Louie, telah memberikan sentuhan akhir pada makalah penelitian terbaru kami tentang model matematika yang menjelaskan apa yang terjadi pada atom hidrogen yang menyatukan untaian DNA dan apakah mereka dapat melompat dari satu untai ke untai lainnya melalui cara kuantum yang licik ( kami tidak memasukkannya seperti itu di koran, jelas). Jika itu terjadi dan atom terjebak di sisi yang salah, itu dapat menyebabkan mutasi genetik – dan kita semua tahu betapa pentingnya mutasi untuk dipahami! Ini adalah bidang penelitian baru yang menarik yang disebut biologi kuantum. Dan tidak, saya tidak akan membahasnya lebih jauh di sini. Saya telah membaca dan memoles draf akhir makalah kami sebelum dikirim ke jurnal penelitian. Semua hal yang sangat menarik.

Memakai…Masker saya di transportasi umum dan di tempat umum. Saya tahu Pemerintah telah mengatakan bahwa kita tidak perlu memakai topeng lagi dan bahwa kita hanya boleh melakukannya atas kebijaksanaan kita sendiri. Untungnya, kebanyakan orang mengadopsi prinsip kehati-hatian. Tetapi saya khawatir bahwa saya terlalu berhati-hati dan tidak perlu, jadi saya baru-baru ini melakukan jajak pendapat kepada pengikut saya di Twitter untuk menanyakan pandangan mereka tentang masalah ini dan 82 persen dari mereka setuju dengan saya bahwa saat ini masih terlalu dini untuk meninggalkan topeng. memakai. Jelas, pandangan pengikut Twitter saya tidak secara akurat mencerminkan pandangan beberapa penumpang di kereta yang saya tumpangi saat saya menulis ini.

Leave a Comment