Inisiatif Anti-Spionase China Dituduh Rasisme, Kasus Buruk, Mengecilkan Ilmu Pengetahuan

Pada 1 November 2018, Jaksa Agung Jeff Sessions mengumumkan peluncuran inisiatif baru yang dirancang untuk memerangi spionase ekonomi China, yang katanya telah meningkat pesat melawan Amerika Serikat. Mengumpulkan sumber daya dari seluruh pemerintah federal, Inisiatif China berusaha untuk melindungi dari “ancaman baru dan berkembang terhadap ekonomi kita, tidak hanya target pertahanan dan intelijen, tetapi juga universitas dan lembaga penelitian.”

“Kami di sini hari ini untuk mengatakan: Cukup sudah,” kata Sessions. “Kami tidak akan menerimanya lagi.” Sedikit lebih dari tiga tahun kemudian, Departemen Kehakiman tetap berkomitmen untuk menolak ancaman dari China, yang dalam pidato baru-baru ini Direktur FBI Christopher Wray dicirikan sebagai “lebih berani” daripada sebelumnya. Tetapi Prakarsa China sendiri sekarang tampaknya menggunakan alat bantu hidup.

Bulan lalu, jaksa federal membatalkan dakwaan terhadap Gang Chen, seorang profesor teknik mesin di Massachusetts Institute of Technology, yang ditangkap tahun lalu karena, antara lain, gagal mengungkapkan afiliasi dengan universitas China pada aplikasi hibah yang diajukannya. departemen energi. Mundurnya pemerintah dari kasus ini menyusul pembebasan September terhadap Anming Hu, seorang ahli nanoteknologi kelahiran Tiongkok di University of Tennessee, yang telah didakwa atas penipuan dan membuat pernyataan palsu di bawah Inisiatif Tiongkok pada tahun 2020.

Pada 1 November 2018, Jaksa Agung Jeff Sessions mengumumkan peluncuran inisiatif baru yang dirancang untuk memerangi spionase ekonomi China, yang katanya telah meningkat pesat melawan Amerika Serikat. Mengumpulkan sumber daya dari seluruh pemerintah federal, Inisiatif China berusaha untuk melindungi dari “ancaman baru dan berkembang terhadap ekonomi kita, tidak hanya target pertahanan dan intelijen, tetapi juga universitas dan lembaga penelitian.”

“Kami di sini hari ini untuk mengatakan: Cukup sudah,” kata Sessions. “Kami tidak akan menerimanya lagi.” Sedikit lebih dari tiga tahun kemudian, Departemen Kehakiman tetap berkomitmen untuk menolak ancaman dari China, yang dalam pidato baru-baru ini Direktur FBI Christopher Wray dicirikan sebagai “lebih berani” daripada sebelumnya. Tetapi Prakarsa China sendiri sekarang tampaknya menggunakan alat bantu hidup.

Bulan lalu, jaksa federal membatalkan dakwaan terhadap Gang Chen, seorang profesor teknik mesin di Massachusetts Institute of Technology, yang ditangkap tahun lalu karena, antara lain, gagal mengungkapkan afiliasi dengan universitas China pada aplikasi hibah yang diajukannya. departemen energi. Mundurnya pemerintah dari kasus ini menyusul pembebasan September terhadap Anming Hu, seorang ahli nanoteknologi kelahiran Tiongkok di University of Tennessee, yang telah didakwa atas penipuan dan membuat pernyataan palsu di bawah Inisiatif Tiongkok pada tahun 2020.

Penangkapan itu telah membangkitkan oposisi vokal dari akademisi, aktivis, dan anggota parlemen di seluruh negeri, yang memperingatkan mereka akan menimbulkan efek mengerikan dalam pertukaran penting antara Amerika Serikat dan China. Pada bulan September, sebuah surat terbuka kepada Jaksa Agung Merrick Garland yang ditulis oleh lebih dari 170 profesor di Universitas Stanford dan ditandatangani bersama oleh rekan-rekan di beberapa perguruan tinggi lain menyerukan pembubaran Inisiatif China.

Mereka mungkin segera mendapatkan keinginan mereka. teh Waktu New York telah melaporkan bahwa Departemen Kehakiman sedang mempertimbangkan untuk menghentikan nama “Inisiatif China” dan menyerap kembali pekerjaannya ke dalam beban kasus divisi keamanan nasional. Kata-kata dalam pernyataan itu mengatakan: Sementara nama “Inisiatif China” mungkin hilang, banyak pekerjaan yang mendukungnya akan terus berlanjut. Namun demikian, ketidakmampuan pemerintah untuk menghukum Gang masih merupakan kemunduran untuk apa yang merupakan komponen utama dari kebijakan pemerintahan Trump di China. Ini adalah kegagalan yang kemungkinan memiliki dampak di luar kehidupan para ilmuwan yang terlibat langsung.

“Tidak ada alasan untuk mengucapkan selamat,” kata Gang, yang telah merangkum posisinya di MIT, kepada Kebijakan luar negeri. “Tidak ada pemenang dalam hal ini [ordeal], yang bermotif politik. Bukan saya, istri saya, keluarga saya, MIT, komunitas ilmiah, dan bahkan FBI dan rakyat Amerika.”

Untuk memahami di mana kesalahan Inisiatif China, pertama-tama penting untuk mengetahui bagaimana itu dimulai. Dalam beberapa dekade terakhir, pemerintah AS semakin khawatir bahwa negara Tiongkok terlibat dalam pencurian kekayaan intelektual yang meluas untuk mendukung perusahaan-perusahaan Tiongkok swasta dan yang dikelola negara—sebuah praktik yang menjadi sangat mengkhawatirkan ketika ekonomi Tiongkok tumbuh menjadi yang kedua di dunia. terbesar. Menurut perkiraan, spionase ekonomi China merugikan ekonomi AS $400 miliar per tahun.

“Tujuan utama Inisiatif China adalah untuk memerangi apa yang pemerintah anggap sebagai pencurian rahasia dagang yang meluas dari bisnis yang berbasis di AS,” kata Andrew Lelling, seorang pengacara yang sekarang berpraktik swasta yang merupakan arsitek Inisiatif China selama masa jabatannya sebagai Pengacara AS di bawah Presiden Donald Trump. “Kasus yang melibatkan transparansi penelitian bukanlah prioritas utama.”

Namun, universitas bukanlah masalah sepele. Selama beberapa dekade, pemerintah AS mengambil pendekatan yang relatif lepas tangan untuk pertukaran akademis dengan China, karena politisi di kedua partai percaya bahwa manfaat pertukaran antara kedua negara lebih besar daripada risikonya. Bukti menunjukkan bahwa pendekatan ini memiliki manfaat. Hampir 9 dari 10 siswa dari China yang mengejar gelar lanjutan di Amerika Serikat akhirnya tetap tinggal, berkontribusi pada ekonomi Amerika, keamanan nasional, dan kekuatan lunak seperti yang diungkapkan melalui reputasi universitas di negara itu.

Tetapi pada pertengahan dekade terakhir, kalkulus politik seputar keterlibatan telah bergeser. Pemerintah AS menganggap inisiatif seperti “Program Seribu Talenta”—di mana Beijing menawarkan gaji besar kepada akademisi Amerika untuk berafiliasi dengan universitas China—sebagai vektor potensial untuk transfer teknologi. Sebuah laporan dari Institut Kebijakan Strategis Australia, sebuah wadah pemikir yang berbasis di Canberra, juga mengungkapkan bahwa Tentara Pembebasan Rakyat telah mengirim ribuan ilmuwan terlatih militer ke universitas asing untuk mempelajari hal-hal penting yang strategis. Banyak dari ilmuwan ini kemudian ditemukan menyembunyikan afiliasi Tentara Pembebasan Rakyat mereka pada formulir aplikasi.

Bahkan para kritikus yang paling gigih terhadap keterlibatan AS dengan China mengakui bahwa sebagian besar dari 330.000 atau lebih mahasiswa China di Amerika Serikat tiba untuk alasan yang sah. Tetapi Trump, yang berkampanye dengan platform menindak China, dan Partai Republik lainnya yang berpikiran sama menganggap mahasiswa China di Amerika Serikat sebagai kewajiban. Pada tahun 2018, Trump dilaporkan hampir melarang siswa China dari Amerika Serikat sama sekali, sebelum dibicarakan oleh mantan Duta Besar AS untuk China Terry Branstad. Pada tahun 2020, pemerintahan Trump mencabut visa ribuan pelajar dan peneliti Tiongkok yang memiliki hubungan langsung dengan universitas yang berafiliasi dengan Tentara Pembebasan Rakyat.

Profesor universitas menunjukkan bahwa mereka membuat target aneh untuk pencurian rahasia. Bagaimanapun, mata pencaharian seorang akademisi bergantung pada publikasi temuan-temuan penting. Tetapi China Initiative telah menemukan banyak contoh kesalahan dari para akademisi di Amerika Serikat. Pada bulan Desember, juri federal di Boston menemukan profesor kimia Universitas Harvard Charles Lieber bersalah karena membuat pernyataan palsu kepada pihak berwenang, mengajukan pengembalian pajak palsu, dan gagal mengungkapkan rekening bank China. Bulan lalu, seorang profesor di Universitas Arkansas mengaku bersalah karena berbohong tentang keberadaan paten yang dia ajukan di China. Tidak ada penuntutan yang menetapkan bahwa para terdakwa bersalah karena benar-benar mencuri rahasia—tujuan yang dinyatakan dalam kasus Inisiatif China—tetapi bahwa para akademisi bersalah atas pelanggaran lain.

Kegagalan profil tinggi untuk mengamankan hukuman serupa untuk Gang Chen dan Anming Hu lebih lanjut mengungkapkan keterbatasan Inisiatif China. Chen, warga negara AS yang dinaturalisasi yang telah mengajar di MIT sejak 2001, ditangkap pada 19 Januari. 14 Februari 2021, karena diduga gagal mengungkapkan afiliasi dengan Tiongkok pada aplikasi hibah yang ia ajukan di Departemen Energi dan untuk mengambil $19 juta dari Universitas Sains dan Teknologi Selatan di Shenzhen, Tiongkok.

Dalam beberapa hari, beberapa lusin rekannya mengirim surat terbuka kepada L. Rafael Reif, presiden MIT, menunjukkan kelemahan dalam kasus pemerintah: $19 juta dibayarkan ke MIT, bukan ke Chen. Dan formulir aplikasi di mana Chen diduga gagal mengungkapkan hubungannya dengan China hanya meminta “sketsa biografi” dua halaman. Referensi ke Cina afiliasi Chen, sementara itu, tersebar di lebih dari 120 halaman CV-nya. Tidak seperti Harvard, yang menjaga jarak dari Lieber, MIT secara terbuka mendukung Gang sejak awal dan bahkan membiayai pembelaan hukumnya.

Kasus terhadap Hu, sementara itu, sebagian besar runtuh ketika agen FBI yang ditugaskan untuk menyelidikinya mengakui bahwa dia telah menggunakan Google Terjemahan untuk menentukan hubungan Hu dengan sebuah institusi China. Setelah penemuan yang meragukan ini, FBI tetap menempatkan Hu dan putra dewasanya di bawah pengawasan selama 21 bulan, tampaknya karena dendam pada kasus gagal mereka sendiri. Hu, seorang ilmuwan yang pernah bekerja dengan NASA, ditambahkan ke daftar larangan terbang dan komputer serta teleponnya disita. Dia dipecat oleh universitasnya dan baru diterima kembali bulan ini.

Membuktikan di pengadilan bahwa seorang akademisi yang berbasis di AS bersekongkol untuk memberikan rahasia ke China sangat sulit. Akibatnya, banyak kasus Inisiatif China malah meneliti kesalahan administrasi, seperti, dalam kasus Gang, yang diduga gagal mengungkapkan hubungan dengan institusi China. Dengan semua indikasi, penyembunyian seperti itu hampir tidak jarang terjadi. Pada tahun 2020, Wall Street Journal melaporkan bahwa pejabat di Texas A&M University System menemukan bahwa lebih dari 100 anggota fakultas terlibat dalam program bakat China, meskipun hanya lima yang mengungkapkan partisipasi mereka.

Di bawah naungan Inisiatif China, agen-agen FBI menyebar ke universitas-universitas di seluruh negeri untuk mengajari para profesor prosedur yang tepat untuk mengungkapkan hubungan asing. Tetapi banyak cendekiawan percaya bahwa aturan itu cukup membingungkan sehingga mereka lebih suka menahan diri dari pertukaran dengan China daripada mengambil risiko pengawasan hukum, yang secara efektif menyetujui salah satu tujuan pemerintahan Trump yang lebih luas.

Pemerintahan Biden telah mengambil langkah-langkah untuk meredakan kekhawatiran ini. Pada bulan Agustus, Eric Lander, yang saat itu menjadi penasihat sains Gedung Putih, mengumumkan bahwa mereka akan bekerja untuk merampingkan persyaratan pengungkapan bagi para peneliti. Perubahan seperti itu akan menjadi berita yang disambut baik oleh para ilmuwan di seluruh negeri dan mungkin akan memungkinkan pemerintah untuk fokus pada kesalahan yang lebih serius daripada hanya kesalahan administratif.

Tapi kerusakan mungkin sudah dilakukan. Identitas rasial para tersangka—hampir 90 persen dari mereka yang didakwa di bawah Inisiatif China adalah etnis China—telah membuat komunitas ilmiah di universitas-universitas Amerika ketakutan, mengancam saluran bakat dari China yang telah mengering dalam pandemi dan mendorong warga China – lahir peneliti untuk mempertimbangkan melanjutkan karir mereka di tempat lain. Membalikkan tren ini mungkin memerlukan lebih dari sekadar perbaikan teknokratis sederhana.

“Hanya karena retorika telah melunak di bawah pemerintahan Biden tidak berarti bahwa kekhawatiran tentang bias telah hilang,” kata Maggie Lewis, pakar China di Seton Hall University Law School.

Adapun Gang, sekarang berlindung kembali di MIT, akhir formal kasus Inisiatif China telah membawa kelegaan luar biasa. Tapi dia bilang Kebijakan luar negeri bahwa cobaan selama setahun dengan sistem hukum Amerika telah mengubah cara dia akan mendekati sisa karirnya.

“Saya meyakinkan orang-orang bahwa saya masih mencintai sains,” katanya. “Aku akan melanjutkan. Tetapi akan sangat sulit untuk membujuk saya untuk kembali mengajukan permohonan hibah federal. Orang-orang bertanya kepada saya: ‘Jika Anda tidak mengikuti program pemerintah, bagaimana Anda melakukan penelitian?’ Jawabannya adalah: Saya belum tahu.”

Leave a Comment