Jangan Beli Balon Di Hari Valentine

Hari Valentine semakin dekat dan Anda mungkin bertanya-tanya apa yang harus diberikan kepada orang yang Anda cintai. Tetapi jika Anda menemukan diri Anda menjelajahi lorong-lorong untuk hadiah menit terakhir, hindari balon plastik mengkilap.

Balon sering terbuat dari karet, lateks atau nilon yang terurai sangat lambat atau tidak sama sekali. Balon dapat mendatangkan malapetaka pada ekosistem dan jaringan listrik lokal Anda jika tidak dibuang dengan benar dengan menusuknya dan membuangnya ke tempat sampah. Balon dapat tertelan oleh satwa liar, dan balon mylar metalik mengkilap ini dapat mengapung ke saluran listrik, menyebabkan pemadaman listrik dan kebakaran.

Karena efek ini, para pencinta lingkungan telah lama meminta kelompok seperti Indianapolis 500 untuk mengakhiri tradisi melepaskan ribuan balon secara sengaja sebelum balapan. Pada bulan November, Dewan Kota Cleveland, Ohio baru-baru ini melarang pelepasan 10 balon atau lebih dengan sengaja, dan pelanggarnya akan dikenakan denda $150.

Satwa liar laut, seperti elang laut dan petrel, dapat mengira balon sebagai makanan, yang menyebabkan kekurangan nutrisi, luka dalam, kelaparan, dan bahkan kematian, menurut Administrasi Program Sampah Laut Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA). Senar balon bisa sama berbahayanya, terkadang mengakibatkan mati lemas jika makhluk malang diselimuti di dalamnya.

Sebuah studi 2019 di jurnal Laporan ilmiah menemukan bahwa balon adalah bentuk sampah laut yang paling berbahaya bagi burung laut, yang sering disalahartikan sebagai cumi-cumi. Para peneliti mengotopsi 1.733 burung laut di seluruh Australia dan Selandia Baru dan menemukan bahwa 18,5% dari mereka mati setelah memakan balon atau pecahan balon. Selain itu, para peneliti menemukan bahwa mengonsumsi balon atau pecahan balon 32 kali lebih mematikan daripada menelan pecahan plastik keras.

[Related: Host a sustainable affair with these environmentally-friendly tips.]

Tapi balon juga bisa menjadi sakit kepala yang berbahaya bagi manusia. Balon Mylar, yang dihargai karena lapisan logamnya yang mengkilap, dapat menyebabkan kerusakan dan kebakaran jika mengapung di saluran listrik. Pada bulan April, hampir 6.000 penduduk Santa Cruz, California kehilangan listrik selama sekitar satu jam ketika balon Mylar bertabrakan dengan kabel listrik.

“Kami melihat beberapa ratus insiden setahun,” kata Paul Toscarelli, manajer senior operasi transmisi dan distribusi daya di Perusahaan Listrik dan Gas Layanan Publik (PSE&G), perusahaan utilitas terbesar di dunia, kepada Popular Science dari New Jersey. “Mungkin rata-rata sekitar 30.000 pelanggan per tahun [in New Jersey] mengalami semacam gangguan karena kontak dengan balon Mylar.

Jika kabel listrik bersentuhan dengan lapisan logam atau jenis logam apa pun, itu dapat menyebabkan korsleting dan pemadaman listrik selama berjam-jam. Kerusakan dapat bervariasi jika itu adalah satu balon atau seluruh karangan bunga, terkadang mengakibatkan benang meleleh atau kebakaran. Ini adalah fenomena yang sama dengan memasukkan garpu logam ke stopkontak atau pemanggang roti, kata Toscarelli. Lapisan logam kurang berpori daripada balon lateks, yang berarti ancaman mengambang memantul di udara selama berhari-hari.

“Lapisan pada mereka sangat keras, sehingga cenderung menahan gas helium lebih lama dan tetap mengembang lebih lama,” kata Toscarelli, yang berarti mereka lebih mungkin mengenai kabel listrik dan menyebabkan kerusakan.

Jika Anda benar-benar harus membeli balon Mylar, Toscarelli menyarankan untuk mempraktikkan “kepemilikan balon yang bertanggung jawab.” Jangan dilepaskan dengan sengaja, timbang/ikat dan tusuk beberapa kali sebelum dibuang ke tempat sampah.

Tetapi untuk menghindari menyebabkan pemadaman listrik di lingkungan Anda atau melukai elang laut, mungkin tempelkan cokelat dan bunga di Hari Valentine ini.

Leave a Comment