Jejak abadi Mwele dalam sains

Oleh Salome Gregory

Dar essalaam. Kematian ilmuwan dan peneliti terkenal Tanzania Mwele Malecela, 59, telah membuat banyak orang berduka atas kehilangannya karena jejak inspirasi yang telah dia tinggalkan dan banyak kehidupan yang dia sentuh.

Dr Malecela meninggal pada hari Kamis di Jenewa, Swiss di mana dia bekerja sebagai direktur Departemen Pengendalian Penyakit Tropis Terabaikan (NTDs) di Markas Besar Organisasi Kesehatan Dunia. Pada tahun 2019 dia didiagnosis menderita kanker.

Dia memiliki latar belakang yang kaya dalam kepemimpinan institusional yang membuatnya memegang berbagai peran termasuk menjadi direktur Research Coordination and Promotion (DRCP) di NIMR pada tahun 1998 sebelum pindah menjadi direktur program Filariasis Limfatik pada tahun 2000. Dia lebih lanjut menaiki tangga kepemimpinan dan diangkat sebagai direktur jenderal NIMR – menjadi wanita pertama yang memegang posisi ini. Namun, pada tahun 2017 pengangkatannya dicabut, setelah itu ia melanjutkan untuk membangun karir internasional.

Dr Syriacus Buguzi, salah satu pendiri ResearchCOM, sebuah perusahaan komunikasi penelitian yang berbasis di Dar es Salaam mengatakan Dr Malecela memancarkan rasa profesionalisme pada saat politik dan sains bersaing di Tanzania.

“Saya pikir kariernya menginspirasi banyak orang pada saat publik begitu khawatir tentang bagaimana para peneliti ditangani di Tanzania mulai 2016 dan seterusnya,” katanya.

Dia menambahkan bahwa keluarnya Dr Malecela secara tidak resmi dari NIMR sebagai direktur jenderal memicu sentimen di antara para peneliti yang melihatnya sebagai serangan terhadap sains dan itu adalah sesuatu yang dibicarakan setiap kali nama Mwele muncul. Ada cara para ilmuwan memandang Dr Malecela – dia melambangkan profesionalisme. Dia mendorong perjuangan melawan penyakit tropis yang terabaikan dengan memperjuangkan sebuah gerakan yang memungkinkan kaum muda untuk belajar tentang bagaimana dan mengapa mereka dapat memerangi penyakit tersebut.

Iklan

Program officer berbasis Dodoma untuk Neglected Tropical Disease Control and Focal Point for Onchocerciasis Control Programme, Dr Clara Jones, bertemu Mwele pada 2010 di Universitas Kesehatan dan Ilmu Sekutu Muhimbili selama gelar masternya.

Dia ingat bagaimana Dr Malecela mendorong dan memaparkannya pada berbagai peluang di bidang penyakit yang terabaikan. Dr Malecela juga supervisor di PhD-nya.

“Kami telah kehilangan seorang pemimpin dan ilmuwan yang memiliki visi yang tak tertandingi. Dia menunjukkan adalah mungkin untuk melakukan sesuatu yang baik bahkan ketika tidak ada dana yang dialokasikan untuk tujuan tersebut. Dia bekerja sangat keras untuk memperbaiki keadaan NTD di negara ini dan dia akan dikenang untuk itu,” kata Dr Jones.

Dia menambahkan: “Mwele percaya pada hasil positif dan akan mendorongnya. Dia adalah mentor yang baik dan mendukung siapa pun terlepas dari latar belakang mereka.”

Mr Donat Pamba adalah Peneliti Sistem Kesehatan di Institut Kesehatan Ifakara, katanya Tanzania kehilangan salah satu ilmuwan yang paling berpengetahuan, kuat dan terkemuka. “Dia inovatif dan terorganisir.”

“Dia lebih dipercaya secara global dengan kemampuannya untuk bekerja pada kelompok kerja teknis. Dia mendorong dan mempromosikan penelitian kesehatan masyarakat di Tanzania. Dia memprakarsai ketersediaan panel prioritas penelitian nasional untuk memastikan tidak ada penyakit yang ditinggalkan tanpa diteliti.”

“Dengan ini, dia ingin semua peneliti mengidentifikasi area yang kurang dieksplorasi di bidangnya untuk memastikan mereka menghasilkan hasil yang berbeda. Dia menginisiasi konferensi NIMR setiap tahun di mana semua peneliti bertemu dan berbagi pengalaman dan ide tentang bagaimana Tanzania dapat berkembang lebih jauh,” kata Pamba.

Leave a Comment