Kasta telah menjadi isu keragaman universitas di AS

AMERIKA SERIKAT

Banyak siswa internasional dari kelompok yang kurang beruntung berharap untuk meninggalkan struktur sosial yang mengakar dan diskriminasi kasta dan mulai segar ketika mereka datang ke Amerika Serikat atau di tempat lain.

Namun yang membuat mereka khawatir dan ngeri, beberapa mahasiswa Asia Selatan telah menemukan bahwa diskriminasi kasta masih hidup dan berkembang dengan baik di luar negeri, terutama di mana terdapat banyak diaspora Asia Selatan atau mahasiswa asing di kampus.

Semakin banyaknya bukti perlakuan diskriminatif dan pelecehan tersebut membuat sistem California State University (CSU) menambahkan kasta ke daftar kelompok yang dilindungi pada bulan Januari, yang melarang diskriminasi, pelecehan, atau pembalasan berbasis kasta. Universitas lain di AS sedang memeriksa apakah mereka harus melakukan hal yang sama.

Sistem CSU, dengan sekitar 485.000 mahasiswa dan sekitar 56.000 fakultas dan staf, mengirimkan sinyal ke sektor universitas lainnya bahwa ada diskriminasi kasta dan bahwa mahasiswa dan staf yang terkena dampak memerlukan perlindungan, kata aktivis inklusivitas yang telah berkampanye selama bertahun-tahun untuk memasukkan mahasiswa dan fakultas yang tertindas kasta. Mereka menyebut keputusan CSU sebagai kemenangan hak-hak sipil yang penting.

“Ini sangat penting karena kami sekarang bisa merasa lebih aman,” kata Prem Pariyar, yang baru saja lulus dari kampus East Bay CSU dengan gelar master dalam pekerjaan sosial. Dia memulai kampanye perlindungan kasta di East Bay dan membantu memperluasnya di 23 kampus CSU.

“Setidaknya sekarang universitas memiliki kebijakan untuk mengenali rasa sakit kami dan untuk mengenali masalah kami,” katanya Berita Dunia Universitas. “Di AS orang sadar tentang ras dan agama dan sejenisnya tetapi mereka tidak tahu tentang diskriminasi kasta.”

“Menjadi kategori yang dilindungi itu penting karena itu berarti orang-orang seperti saya [and] siswa lain akan merasa lebih nyaman untuk pergi dan mengeluh. Sebelum menambahkan kasta sebagai kategori yang dilindungi, bahkan jika siswa melapor ke administrasi, mereka tidak akan mengerti apa itu. Ini bukan diskriminasi rasial, tetapi logika yang sama.”

Michael Uhlenkamp, ​​direktur senior urusan publik di Kantor Rektor CSU, mengatakan: “Meskipun perlindungan kasta secara inheren termasuk dalam kebijakan non-diskriminasi CSU sebelumnya, keputusan untuk secara khusus menyebutkan kasta dalam kebijakan sementara mencerminkan komitmen CSU terhadap inklusivitas dan hormat, memastikan setiap kampus 23 CSU kami adalah tempat akses, peluang, dan kesetaraan bagi semua.”

“Proses pelaporan diskriminasi yang ada, baik berdasarkan kasta atau salah satu kategori yang tercantum dalam kebijakan, masih berlaku,” tambahnya.

‘Lama tertunda’

“Sudah lama tertunda. Ini adalah kampanye yang kami kerjakan selama hampir dua setengah tahun,” kata Thenmozhi Soundararajan, direktur eksekutif Equality Labs, sebuah organisasi hak-hak sipil yang berbasis di AS yang memperjuangkan hak-hak Dalit, kelompok kasta rendah yang sebelumnya dikenal sebagai ‘tak tersentuh’.

Equality Labs telah memberi nasihat kepada institusi dan perusahaan di AS. Ini melakukan survei pertama tentang diskriminasi Dalit di antara diaspora Asia Selatan di AS pada tahun 2016. Dalam sampel 1.500 responden, “angkanya tinggi – satu dari empat mengalami beberapa bentuk serangan fisik atau verbal, satu dari tiga menghadapi diskriminasi dalam hal pendidikan mereka dan dua dari tiga menghadapi diskriminasi di tempat kerja, ”kata Soundararajan Berita Dunia Universitas.

Survei tersebut berperan penting dalam meyakinkan sistem CSU untuk memasukkan kasta dalam kebijakan mereka, bersama dengan mahasiswa seperti Pariyar, dirinya seorang Dalit, yang bersedia untuk berbicara.

“Seluruh proses mendidik dan mengubah lembaga-lembaga ini menuju kesetaraan kasta telah menjadi salah satu kesaksian yang sangat kuat, dan penceritaan oleh mahasiswa dan anggota fakultas dan komunitas kampus yang benar-benar berani dan tertindas kasta.

“Dan melakukannya di bawah lingkungan yang sangat sulit di mana orang-orang fanatik kasta benar-benar mengintimidasi, melecehkan, dan membohongi mereka,” kata Soundararajan, yang juga seorang peneliti tamu di Center for South Asia, Universitas Stanford.

Soundararajan menunjuk ke berbagai jenis diskriminasi kampus – termasuk diskriminasi dengan kelompok perumahan, pekerjaan atau mahasiswa “secara terbuka menggunakan hinaan kasta dan agresi mikro lainnya serta kasus kekerasan berbasis gender yang lebih serius seperti pelecehan dan penyerangan”.

Lab Kesetaraan telah memberi nasihat kepada sejumlah besar universitas dan perguruan tinggi di AS, termasuk memberikan saran dari sarjana hukum “yang telah melakukan beberapa pemikiran tentang ini – kami telah bekerja dengan banyak institusi, besar dan kecil dalam masalah ini”.

“Di negara asal kami, sementara ada undang-undang untuk melindungi dari penindasan kasta, ada banyak impunitas dan kurangnya kemauan politik untuk menegakkannya. Namun, di Amerika Serikat, karena perjuangan orang kulit hitam dan pribumi dan komunitas kulit berwarna lainnya, undang-undang hak-hak sipil masih memiliki gigi,” Soundararajan menjelaskan.

“Semakin, lembaga-lembaga Amerika yang peduli tentang kewajiban mereka terkait dengan hak-hak sipil dan kepatuhan hak asasi manusia secara proaktif menambahkan kasta dan membuatnya eksplisit,” katanya. “Ketika tidak eksplisit, semua hal yang berasal dari [being] kategori yang dilindungi tidak ada dalam lingkup kampus atau institusi.”

Tetapi universitas juga merupakan kunci untuk mendidik masyarakat secara umum. “Dalam menjadikan kasta sebagai kategori yang dilindungi, institusi pendidikan tinggi diposisikan untuk menangani masalah kritis penindasan dan diskriminasi kasta secara serius dan membuatnya terlihat,” kata Anga Chatterji, antropolog budaya dan sarjana di University of California (UC) Berkeley’s Center untuk Ras dan Gender.

“Komitmen semacam itu sangat penting untuk memperdalam studi kasta dan generatif formasi pengetahuan baru yang memperhatikan persimpangannya dengan gender dan ras. Dan untuk mengembangkan sistem pendukung, kurikulum dan intervensi untuk membongkar penindasan kasta dan keistimewaan kasta di dalam universitas,” tambahnya.

Seringkali tidak terlihat

Pelecehan kasta seringkali tidak terlihat oleh orang-orang di luar komunitas Asia Selatan, tetapi itu tidak berarti tidak ada di luar Asia.

“Saya telah mengalami diskriminasi kasta sejak kecil, tetapi saya tidak membayangkan bahwa diskriminasi kasta ada di AS, tetapi kemudian saya mengalaminya sendiri. Saya didiskriminasi di dalam kampus dan di luar kampus,” kata Pariyar, yang berasal dari Nepal. Kastanya sering tidak diizinkan untuk duduk di meja yang sama dengan kasta yang lebih tinggi atau berbagi makanan.

Pariyar, yang tiba di AS pada 2015, mengatakan orang Asia Selatan lainnya “akan menanyakan namamu, apa pekerjaan ayahmu. Niat mereka adalah untuk mengetahui identitas kasta saya. Awalnya percakapan itu hormat, tetapi setelah mengetahui identitas kasta saya, rasa hormat itu hilang, ”katanya.

“Ini terjadi di California dan tidak hanya di California tetapi di tempat lain di AS,” tambahnya, mengatakan bahwa dia merasa malu, terhina dan tertekan oleh pengalaman ini dan lebih memilih untuk tidak pergi ke kumpul-kumpul, pesta rumah atau pesta lain di mana ada adalah siswa Asia Selatan lainnya yang hadir.

Orang lain yang menghadapi diskriminasi kasta sering enggan untuk berbicara karena, pada dasarnya, itu berarti mengungkapkan asal kasta mereka. Beberapa dari mereka menjatuhkan nama keluarga mereka atau mengadopsi nama keluarga netral kasta.

“Banyak orang merasa tidak nyaman membicarakan jenis diskriminasi ini dan mereka ingin menyembunyikan identitas mereka karena ingin dilindungi; mereka tidak ingin pelecehan dari orang-orang dari kasta dominan,” kata Pariyar, yang mengatakan bahwa dia berbicara dengan kampus lain tentang perlindungan serupa, termasuk sistem Universitas California – terpisah dari sistem Universitas Negeri California – dimulai dengan UC Berkeley.

“Kita harus mengambil langkah demi langkah,” kata Pariyar, mencatat kemenangan dalam sistem CSU dan di tempat lain di sepanjang jalan.

Kata-katanya bervariasi di berbagai institusi. Universitas Brandeis menambahkan kategori ini pada Desember 2019 yang mengatakan kasta adalah karakteristik yang diakui dan dilindungi dalam kebijakan anti-diskriminasi sekolah. Pada September 2021, UC Davis menambahkan ‘kasta atau kasta yang dirasakan’ sebagai kategori kebijakan anti-diskriminasinya.

Colby College of Maine merevisi kebijakan non-diskriminasinya untuk menambahkan kasta ke dalam daftar ‘perlindungan bagi komunitas kampus’. Pada bulan Desember 2021 Harvard, universitas Ivy League pertama yang melakukannya, “menambahkan perlindungan bagi mahasiswa yang tertindas kasta” ke dalam kontrak serikat mahasiswa pascasarjananya.

Sebelum CSU memasukkannya secara lebih luas, beberapa organisasi mahasiswa dan fakultas mengeluarkan resolusi tahun lalu yang menyerukan universitas untuk menambahkan kasta pada kebijakan anti-diskriminasinya. Ini termasuk California Faculty Association, serikat pekerja CSU, sebagai bagian dari perjanjian kerja bersama mereka, dan Cal State Student Association, sebuah organisasi nirlaba yang mewakili mahasiswa di seluruh universitas, pada April 2021.

“Resolusi mahasiswa sangat penting karena ketika suara mahasiswa dari 22 kampus mengatakan ‘kami membutuhkan ini’, itu sangat besar. Jadi itu memulai pertunangan dengan [CSU] kantor rektor, dan mereka memiliki tim hukum sendiri. Jadi mereka yakin dengan pilihannya,” kata Soundararajan. “Tetapi kami juga menghubungkan mereka dengan sarjana hukum terkemuka tentang kasta di Amerika Serikat.”

Periyar mengatakan itu adalah perjuangan yang berat. Ketika resolusi CSU muncul, Hindu American Foundation (HAF), sebuah kelompok lobi Hindu, dengan keras menentangnya. Situs webnya memuat komentar Sunil Kumar, profesor teknik di Universitas Negeri San Diego.

Alih-alih memperbaiki diskriminasi, “itu sebenarnya akan menyebabkan diskriminasi dengan secara inkonstitusional memilih dan menargetkan fakultas Hindu keturunan India dan Asia Selatan sebagai anggota kelas tersangka karena stereotip palsu yang mengakar kuat tentang orang India, Hindu, dan kasta,” katanya.

HAF telah hampir diam sampai saat itu, mungkin tidak memahami pentingnya resolusi mahasiswa dan fakultas. Tapi Pariyar membalas: “Kebijakan ini tidak memecah belah. Ini adalah kebijakan inklusi. Ada siswa yang terpinggirkan dan mereka perlu dimasukkan.”

Chatterji dari Berkeley mengatakan: “Organisasi nasionalis Hindu di diaspora telah berulang kali berusaha untuk membungkam percakapan seputar penindasan kasta, gender, dan Islamofobia. Jika sistem pendidikan tinggi di California memutuskan untuk menjadikan kasta sebagai kategori yang dilindungi, itu akan berdampak tidak hanya di California, tetapi juga secara nasional.”

Sebuah ‘kurikulum kasta’

Menjadi lebih inklusif juga penting dalam konteks memperluas keragaman siswa internasional yang masuk.

“Ini sudah menjadi topik pembicaraan di kampus tentang bagaimana keragaman kumpulan mahasiswa internasional, [to know] apa bentuk diskriminasi sistemik yang ada dari waktu ke waktu dan bagaimana institusi AS memastikan mereka menjangkau lebih banyak siswa Asia Selatan,” kata konsultan pendidikan internasional Rajika Bhandari.

“Pemahaman di lapangan sangat diperlukan, karena jika tidak dibentuk oleh individu-individu yang memahami konteks kebijakan secara mendalam, hal itu dapat jatuh ke dalam semacam kerangka neokolonialisme atau pandangan yang sangat Amerikanisasi terhadap isu-isu sosial negara lain,” katanya.

Stratifikasi sosial berdasarkan kasta, yang lazim di India selama berabad-abad, memiliki variasi menurut wilayah dan komunitas, bahkan di India dan negara-negara tetangganya, serta lebih jauh lagi di Afrika Selatan, Afrika Timur dan Asia Tenggara – khususnya di Singapura dan Malaysia, Karibia dan di tempat lain dengan komunitas dari Asia Selatan, sering kali sejak zaman kolonial Inggris. Kompleksitasnya sulit dijelaskan kepada orang lain.

Pariyar setuju universitas perlu memahami kasta dengan lebih baik agar benar-benar inklusif.

“Menambahkan kasta saja tidak cukup, lamaran sangat penting,” katanya. “Kami membutuhkan rencana aksi kesetaraan kasta”.

“Kami membutuhkan pelatihan dan kurikulum. Kita perlu melatih semua anggota komite keragaman dan inklusi, semua fakultas dalam sistem CSU tentang beratnya diskriminasi kasta, apa itu dan bagaimana itu ada. Ada diskriminasi yang terlihat dan diskriminasi yang tidak terlihat dan mereka perlu memahami itu,” kata Pariyar, menambahkan bahwa sistem universitas perlu merekrut ahli untuk melatih staf dan fakultas.

Beberapa keahlian ini disediakan oleh Equality Labs yang mengatakan bahwa hal itu membantu institusi mengembangkan alat yang lebih baik dan mengetahui proses bagaimana mengidentifikasi perilaku diskriminatif berdasarkan kasta.

“Lembaga perlu membuat metrik nyata – metrik pendaftaran, metrik aplikasi – untuk memahami apa dasar kejahatan atau insiden, kemudian dapat menurunkannya. Data adalah kuncinya – jika kita tidak memulai dengan serangkaian KPI yang sangat kuat [key performance indicators]kita tidak bisa mengukur kemajuan,” kata Soundararajan.

.

Leave a Comment