Kobaran api yang menghancurkan memicu pertengkaran dengan para ilmuwan

Kebakaran Marshall di Colorado, yang membakar rumah senilai lebih dari setengah miliar dolar di dekat Boulder pada bulan Desember, kemungkinan akan menjadi kebakaran hutan yang paling banyak diselidiki dalam sejarah AS.

Salah satu alasannya adalah kobaran api melanda dekat rumah bagi para ahli kebakaran. Sebanyak 100 ilmuwan mempelajari kebakaran hutan, asap, polusi udara dan perubahan iklim tinggal di atau dekat Louisville dan Superior, dua kota di mana lebih dari 1.000 rumah hancur.

Banyak ilmuwan bekerja untuk lima laboratorium nasional di daerah Boulder yang dijalankan oleh NOAA dan Pusat Penelitian Atmosfer Nasional. Yang lain melakukan penelitian untuk University of Colorado, di mana Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences sering bermitra dengan lembaga federal dalam proyek terkait iklim.

“Kami mulai menyadari bahwa tidak banyak ilmu pengetahuan di luar sana dalam hal bimbingan,” jelas Michael Hannigan, seorang profesor teknik di University of Colorado. “Jadi kami pikir mengapa tidak mencoba melakukan sains, sangat cepat? Kami tinggal di salah satu tempat yang bisa dibilang yang terbaik di dunia untuk ilmu atmosfer.”

Mereka menemukan bahwa kebakaran 30 Desember, yang membakar 1.084 rumah hingga rata dengan tanah dan menyebarkan bara api, abu beracun, dan gas ke area yang jauh lebih luas, memperlihatkan kesenjangan besar dalam pengetahuan tentang risiko hidup di apa yang oleh para ilmuwan disebut “tanah liar”. antarmuka perkotaan.”

Ini sering merupakan kota padat penduduk yang telah berkembang pesat selama 20 tahun terakhir di dekat hutan atau daerah liar lainnya di sepanjang pantai AS dan di sekitar Teluk Meksiko.

Meskipun ada banyak penelitian tentang kebakaran hutan dan bagaimana mereka membakar, hanya ada sedikit penelitian tentang apa yang terjadi ketika kebakaran hutan mencapai daerah perkotaan. Kebakaran Marshall “membakar daerah pinggiran kota yang padat penduduknya di mana sebagian besar penduduk sebelumnya tidak menganggap kebakaran hutan sebagai ancaman,” Becky Bolinger, asisten ahli iklim negara bagian Colorado, menyimpulkan setelah meninjau kerusakan akibat kebakaran.

Iklim yang berubah banyak berkaitan dengan kurangnya kesadaran di Louisville dan Superior. Paket salju yang memecahkan rekor di musim dingin tahun 2020 diikuti oleh musim semi dan musim panas yang basah menghasilkan peningkatan 70 persen rumput yang tumbuh di padang rumput besar di dekat Danau Marshall, sekitar 7 mil jauhnya.

Kemudian rekor kekeringan melanda daerah itu pada akhir musim gugur dan musim dingin tahun 2021. Itu mengubah padang rumput menjadi apa yang menyala, menunggu percikan api. Itu datang (dari sumber yang masih tidak diketahui) pada 30 Desember. Api dan bara api didorong oleh hembusan angin 100-mph menuju dua kota.

“Ini pertama kalinya dalam karir saya, saya merasa nyaman mengatakan ini adalah kebakaran iklim,” tutup Natasha Stavros, direktur laboratorium di University of Colorado yang berfokus pada masalah sains multidisiplin. Angin kencang relatif sering terjadi di daerah tersebut, tetapi banjir yang kemudian diikuti oleh kekeringan parah tidak.

Mereka menciptakan apa yang dia sebut “efek domino” yang belum pernah terlihat sebelumnya. “Komunitas khusus ini tidak berada di tempat yang kebanyakan orang anggap sebagai lahan liar,” katanya.

Dia berharap perubahan akan menghasilkan undang-undang baru.

“Sama seperti kami memiliki zona banjir, kami akan memiliki zona kebakaran dan orang tidak akan diizinkan untuk membangun di area tertentu,” katanya.

Asap tebal dari rumah yang terbakar menginspirasi Joost de Gouw, seorang profesor kimia, untuk mendapatkan hibah cepat dari universitas untuk menganalisis sisa-sisa api. Dia telah menemukannya menyebarkan residu dari plastik, logam, ban mobil, herpes zoster goreng, baterai meleleh dan spektrum bahan lain yang dihancurkan oleh panas yang hebat.

Hasilnya lebih beracun daripada apa yang akan ditinggalkan oleh kebakaran hutan, jelasnya dalam sebuah wawancara. Teman-temannya yang tinggal di daerah yang terbakar masih terganggu oleh bau aneh di udara enam minggu setelah kebakaran.

Mereka khawatir tentang efek kesehatan – dan memang seharusnya begitu, kata de Gouw. Polutan kemungkinan akan mengudara lagi pada hari-hari berangin dan ketika rumah-rumah yang tersisa sedang dibersihkan dan abu rumah-rumah yang hancur sedang dipindahkan.

Dia telah menempatkan instrumen ke dalam 11 rumah yang masih hidup untuk mengukur kerusakan akibat asap, dan dia menggulung spektrometer massa di jalan-jalan terdekat. Mereka adalah mesin yang dirancang untuk mengukur dan mengidentifikasi polutan.

“Kami memiliki banyak pekerjaan rumah di depan kami,” kata de Gouw.

National Science Foundation (NSF) mengirimkan tim peneliti terampil di seluruh dunia untuk dengan cepat mengeksplorasi bencana yang tidak biasa seperti angin topan, banjir, dan gempa bumi. Brad Wham, yang mengajar teknik sipil di University of Colorado, telah dipanggil untuk mempelajari berbagai acara di Jepang dan Selandia Baru.

Hibah untuk mendukung penelitian biasanya memakan waktu hingga satu tahun untuk disetujui, tetapi Wham mendapat telepon saat dia mengungsi dari rumahnya di Louisville. Api berkobar beberapa ratus meter jauhnya. Ini adalah kebakaran hutan belantara pertama yang ditanggapi oleh NSF, kata Wham dalam sebuah wawancara. “Itu sangat menarik.”

Dia dimasukkan ke dalam tim yang memeriksa sifat mudah terbakar dari berbagai jenis rumah. Dia juga menggunakan drone untuk mempelajari lanskap di sekitar mereka. Dia berhasil melakukan survei udara pertamanya sebelum badai salju menutupi area yang terbakar.

“Kami memiliki beberapa data yang sangat bagus tentang di mana api bergerak dari ruang terbuka dan membakar sejumlah rumah,” kata Wham, yang rumahnya sendiri lolos dari bahaya.

Wham juga berbicara dengan petugas pemadam kebakaran yang memerangi rumah-rumah yang terbakar dan memuji mereka karena mencegah lebih banyak kerusakan akibat kobaran api. Mereka menyiram satu set rumah tertentu. Itu membuat api tidak berpindah ke area rumah yang bersebelahan.

Erica Fischer, seorang insinyur struktur dari Oregon State University, adalah anggota tim Wham dan memeriksa jenis rumah mana yang paling banyak mengalami kerusakan akibat bara api. Dia mengatakan hasilnya akan segera muncul dalam sebuah penelitian yang kemungkinan akan menelurkan lebih banyak penelitian.

“Kami turun ke lapangan untuk mengumpulkan data secara cepat dan menyebarkannya ke publik,” jelasnya. Sebagian besar penelitian tentang kebakaran hutan hingga saat ini sebagian besar didukung oleh Dinas Kehutanan AS dan Biro Pengelolaan Lahan.

Masyarakat lokal harus lebih memahami risiko kebakaran hutan yang berkembang untuk meminimalkan paparan perkotaan, katanya.

“Itulah tujuannya. Api cenderung datang kembali ke tempat yang sama berulang-ulang. Sangat penting bahwa segera setelah kebakaran bahwa ketentuan mitigasi diberlakukan, sehingga Anda tidak memiliki kerugian besar di dalam masyarakat, ”kata Fischer.

Maxwell Cook sedang mengerjakan gelar doktor di University of Colorado dengan fokus pada dampak kebakaran hutan di seluruh dunia. Antara tahun 1990 dan 2015, ia memperkirakan, orang yang tinggal di area antarmuka perkotaan alam liar tumbuh sebesar 32 juta di AS

Kebakaran Marshall, ia menghitung, membakar 6.000 hektar, membuatnya kurang dari setengah ukuran kebakaran hutan terbesar kedua dalam sejarah Colorado. Namun itu menghancurkan 39 persen dari semua rumah yang hilang akibat kebakaran hutan Colorado sejak 1999, menjadikannya kebakaran hutan paling merusak di negara bagian itu.

Departemen Pekerjaan Umum dan Utilitas kota Louisville menerbitkan sebuah laporan pada bulan Januari, bagaimanapun, menunjukkan bahwa kedua kota itu mungkin beruntung. Antara 30 dan 31 Desember, tim yang terdiri dari sembilan orang menghabiskan 18 jam berperang melawan tekanan air yang turun. Jika mereka gagal, baku tembak bisa terhenti.

Pemadaman listrik melumpuhkan dua pabrik air yang melayani daerah itu, dan tekanan air turun di yang ketiga. Solusi yang disepakati, menurut laporan itu, adalah: “Kita harus mencoba sesuatu.”

Air reservoir yang tidak diolah dipompa ke dalam sistem dari instalasi air yang tersisa. Tapi tekanan terus menurun. Kemudian pada pukul 1 dini hari tanggal 30 Desember, tiga anggota tim melaju ke area yang terbakar. Saat petugas pemadam kebakaran meninggalkan rumah yang rusak akibat kebakaran, tim pekerjaan umum menelusuri reruntuhan untuk menemukan dan secara manual mematikan saluran air yang mengalirkan pipa bocor.

Tanpa itu, lebih banyak Louisville (populasi 21.226) dan Superior (populasi 12.921) “akan hilang,” kata laporan itu.

Leave a Comment