La Sierra University luncurkan perayaan ulang tahun ke-100 dengan patung baru – Press Enterprise

Ketika kelas pertama di La Sierra Academy diadakan 3 Oktober 1922, 84 siswa harus menghadapi iklim panas Riverside tanpa AC dan menaiki tangga untuk mencapai kamar asrama.

Hanya ada tiga bangunan pada tahun-tahun awal di tempat yang sekarang menjadi kampus La Sierra University yang modern, luas dan hijau — dan tidak banyak yang lain.

“Jika Anda dapat mendaki ke puncak Gunung Two Bits dan melihat ke timur, Anda mungkin hanya dapat melihat beberapa bangunan yang tersebar dari komunitas kecil Riverside yang sangat jauh, jauh di kejauhan,” La Sierra Presiden Joy Fehr mengatakan pada Selasa, Februari. 15, upacara.

Satu abad kemudian, sekolah Masehi Advent Hari Ketujuh swasta menawarkan 60 program gelar sarjana dan lebih dari 20 program gelar sarjana, mengajar 2.000 siswa dari seluruh AS dan lebih dari 50 negara di enam benua — sekitar 500 di antaranya tinggal di asrama.

Mencerminkan daya tarik internasional dan susunan etnis California Selatan, Wall Street Journal dan Times Higher Education baru-baru ini menempatkan Universitas La Sierra No. 1 di negara ini untuk keragaman mahasiswa dan fakultasnya.

“Penunjukan itu sudah kami pertahankan selama empat dari lima tahun terakhir,” kata Fehr saat dihubungi Senin, Feb. 14, wawancara.

Meskipun dikenal karena hubungannya dengan denominasi Kristen, sekitar setengah dari siswa berafiliasi dengannya, kata Fehr.

“Kami memiliki berbagai macam siswa dari berbagai latar belakang agama, serta tidak memiliki latar belakang agama,” katanya.

Fehr mengatakan susunan etnis kampus adalah 7,8% Afrika Amerika, 15,4% Asia, 43,2% Latino, 0,5% penduduk asli Amerika, 0,6% Hawaii / Kepulauan Pasifik, 13,9% Putih, 4,7% dari dua ras atau lebih, dan 0,1% yang etnisnya tidak diketahui. Ditambah lagi, katanya, ada 13,8% mahasiswa yang berasal dari negara lain.

Bangga dengan apa yang telah menjadi sekolah, para pemimpin universitas — termasuk keempat presiden — berkumpul di pusat kampus pada hari Selasa untuk meluncurkan bulan perayaan seratus tahun dengan dedikasi sebuah patung yang disebut “Domba yang Hilang.” Ini adalah karya ketiga dan terakhir dari serangkaian patung yang secara kolektif disebut “Kemuliaan Rahmat Tuhan” yang menghidupkan perumpamaan alkitabiah dari kitab Lukas yang menggambarkan belas kasih Tuhan bagi umat manusia. Karya tersebut dibuat oleh pematung Victor Issa dari Colorado.

Tingginya sepuluh kaki dan 33% lebih besar dari ukuran aslinya, potongan perunggu menggambarkan seorang gembala Timur Tengah memegang cabang pohon zaitun sambil menggendong seekor domba di lengannya.

Issa, yang membuat karya itu selama dua tahun, mengatakan bahwa dia ingin menangkap “pembebasan penderitaan,” pada domba yang ditemukan. Dia mengatakan domba-domba itu “nyaman santai” dalam pelukan pelindung gembala “setelah berada dalam kesengsaraan.”

Juru bicara universitas Darla Martin Tucker mengatakan keluarga Hwang dan Toh memberikan kontribusi kepada universitas untuk mengenang Paul Hwang, Thelma Hwang dan cucu mereka, Brandon Toh, yang menanggung seluruh biaya karya seni itu. Pejabat universitas tidak ingin mengungkapkan jumlahnya, katanya.

Fritz Guy, yang menjabat sebagai presiden dari 1990 hingga 1993, mengatakan Domba yang Hilang dan patung-patung pendampingnya “mengingatkan kita akan siapa kita dan apa kita, dan apa yang kita butuhkan.” Mantan presiden Randal Wisbey, yang memimpin universitas antara 2007 dan 2019, dan Lawrence Geraty, yang menjabat dari 1993 hingga 2007, juga berbicara pada penahbisan tersebut.

Fehr, rektor wanita pertama universitas, mengatakan beberapa orang mungkin bertanya-tanya mengapa La Sierra sudah merayakannya, mengingat ulang tahunnya yang ke-100 tidak akan tiba hingga 3 Oktober. Alasannya adalah bahwa peristiwa yang menggerakkan pendirian itu dimulai 100 tahun yang lalu bulan ini. , dengan penolakan awal para pemimpin Gereja Masehi Advent Hari Ketujuh terhadap usulan anggota gereja daerah untuk mendirikan sebuah sekolah. Tidak terpengaruh, anggota mendaftar lagi dan menang, dan konstruksi dimulai pada musim panas 1922.

Lebih banyak perayaan seratus tahun direncanakan untuk akhir pekan alumni, ditetapkan pada 29-30 April. Gala Centennial direncanakan untuk 3 Oktober — Hari Pendiri — di Riverside Convention Center, sebuah rilis berita menyatakan.

Ketika dimulai, sekolah mendukung ekonomi pertanian lokal. Kampus sebagian besar masih pedesaan di akhir 1950-an ketika Billy Hankins sedang mengerjakan gelar sarjana sambil bersiap untuk pergi ke sekolah kedokteran.

“Ketika saya pergi ke sini, itu disebut La Sierra College,” kata Hankins, beberapa saat sebelum peresmian patung.

Hankins ingat berburu bebek di danau kampus.

Fehr mengatakan pengajaran universitas telah banyak berubah selama bertahun-tahun, karena fokus ekonomi negara telah bergeser dari pertanian ke industri ke teknologi. Tapi sekolah selalu berusaha untuk memberikan campuran kerja praktek dan keterampilan akademik, katanya.

Saat ini, jumlah terbesar siswa La Sierra—hampir 1.200—mendaftar di Sekolah Tinggi Seni dan Sains. Bahwa mahasiswa lulusan perguruan tinggi yang beralih ke karir di bidang kedokteran, keperawatan, terapi fisik, terapi okupasi, kedokteran gigi dan kesehatan pencegahan, serta peradilan pidana, kata Fehr.

La Sierra juga memiliki sekolah bisnis, pendidikan dan ketuhanan, katanya.

Universitas berencana untuk meningkatkan pendaftarannya, kata Fehr. Dalam waktu dekat, pembangunan pusat kebugaran dijadwalkan akan segera dimulai yang akan selesai pada 2023, katanya.

“Saat saya memikirkan masa depan dan apa yang ada di sana, saya hanya memiliki antisipasi dan kegembiraan tentang ke mana La Sierra akan pergi,” katanya. “Masa depan cerah.”

MELIHAT KEMBALI 100 TAHUN

1922: La Sierra Academy, cikal bakal Universitas La Sierra, didirikan. Itu duduk di tanah yang pernah menjadi bagian dari hibah tanah Meksiko tahun 1846 yang disebut Rancho La Sierra.

1927: Lembaga tersebut menjadi Southern California Junior College dan memperluas kelas akademik.

1939: Namanya berubah menjadi La Sierra College.

1942: Presiden La Sierra College Erwin E. Cossentine berjuang untuk membebaskan siswa Jepang-Amerika dari kamp interniran. EE Cossentine Hall kampus menghormatinya.

1953: La Sierra College diakreditasi sebagai perguruan tinggi seni liberal empat tahun.

1967: La Sierra College bergabung dengan Loma Linda University untuk membentuk College of Arts and Sciences.

1971: Museum Sejarah Alam Dunia, yang memiliki benda-benda biologis dan geologis yang langka, didirikan di kampus.

1990: Kampus Loma Linda dan La Sierra di Universitas Loma Linda ditata ulang sebagai institusi yang terpisah. Empat sekolah—Sekolah Tinggi Seni dan Sains; sekolah Pendidikan, Bisnis, dan Agama — dan Divisi Studi Berkelanjutan menjadi Universitas La Sierra.

2019: Joy Fehr menjadi presiden keempat dan wanita pertama yang memegang jabatan tersebut.

SUMBER: Universitas Sierra

Leave a Comment