Lebih banyak wanita di STEM: Dilabeli sebagai ‘ilmu lunak’


Cahaya Alysson* mengatakan penelitian baru telah menemukan bahwa lebih banyak wanita yang memasuki STEM telah menyebabkan bidang tersebut diberi label ‘ilmu lunak’ oleh beberapa orang.


Salah satu faktor yang mempengaruhi penggunaan label “soft science” atau “hard science” adalah bias gender, menurut penelitian terbaru yang saya dan rekan saya lakukan.

Partisipasi perempuan bervariasi di seluruh disiplin STEM.

Sementara perempuan hampir mencapai kesetaraan gender dalam ilmu biomedis, mereka masih membuat hanya sekitar 18 persen dari siswa yang menerima gelar sarjana dalam ilmu komputer, misalnya.

Dalam serangkaian eksperimen, kami memvariasikan informasi yang dibaca peserta studi tentang representasi perempuan di bidang-bidang seperti kimia, sosiologi, dan ilmu biomedis.

Kami kemudian meminta mereka untuk mengkategorikan bidang-bidang ini sebagai “ilmu lunak” atau “ilmu keras”.

Di seluruh studi, peserta secara konsisten lebih cenderung menggambarkan suatu disiplin sebagai “ilmu lunak” ketika mereka dituntun untuk percaya bahwa secara proporsional lebih banyak wanita yang bekerja di bidang tersebut.

Selain itu, label “ilmu lunak” membuat orang mendevaluasi bidang ini – menggambarkannya sebagai kurang ketat, kurang dapat dipercaya, dan kurang layak mendapatkan dana penelitian federal.

Mengapa itu penting?

Selama dekade terakhir, gerakan yang berkembang telah mendorong anak perempuan dan perempuan untuk mengejar pendidikan dan karir di bidang sains, teknologi, teknik dan matematika, atau STEM.

Upaya ini terkadang digambarkan sebagai cara untuk mengurangi kesenjangan upah.

Dengan mendorong perempuan untuk memasuki bidang bergaji tinggi seperti sains, teknologi, dan teknik, para advokat berharap bahwa rata-rata perempuan akan meningkatkan pendapatan mereka dibandingkan dengan laki-laki.

Yang lain berharap bahwa, ketika wanita menunjukkan bahwa mereka bisa sukses di STEM, stereotip seksis tentang kemampuan dan minat wanita di STEM akan terkikis.

Penelitian kami menunjukkan hal ini mungkin tidak terjadi.

Stereotip tentang wanita dan STEM tetap ada, bahkan di hadapan bukti bahwa wanita dapat dan memang berpartisipasi secara produktif di bidang STEM.

Stereotip ini dapat menyebabkan orang hanya mendevaluasi bidang di mana perempuan berpartisipasi.

Dengan cara ini, bahkan sains dan matematika dapat masuk ke dalam kategori “kerah merah muda” dari bidang-bidang yang sangat perempuan yang sering kali tidak dihargai dan dibayar rendah.

Apa penelitian lain sedang dilakukan?

Penelitian lain menemukan bahwa stereotip eksplisit “sains sama dengan laki-laki” lebih lemah di antara orang-orang yang mengambil jurusan disiplin ilmu dengan partisipasi tinggi oleh perempuan, seperti ilmu biologi, dibandingkan dengan mereka yang mengambil jurusan di bidang dengan sedikit perempuan, seperti teknik.

Temuan ini menunjukkan bahwa paparan terhadap wanita di bidang Anda sendiri dapat menggeser stereotip gender yang Anda pegang.

Tetapi penelitian kami lebih selaras dengan penelitian lain yang menunjukkan bahwa, alih-alih mengurangi stereotip gender, peningkatan partisipasi perempuan menghasilkan devaluasi bidang perempuan yang lebih berat.

Ketika perempuan merupakan lebih dari 25 persen mahasiswa pascasarjana dalam suatu disiplin, laki-laki – dan pada tingkat lebih rendah perempuan – menjadi kurang tertarik untuk mengejar disiplin itu, dan gaji cenderung turun.

Studi lain menemukan bahwa pekerjaan yang sama dipandang memberikan gaji yang lebih rendah ketika ditempatkan di “bidang wanita” daripada ketika terdaftar di “bidang pria”.

Bersama-sama, ini menunjukkan bahwa kehadiran perempuan, dan bukan karakteristik pekerjaan atau bidang, yang menyebabkan devaluasi dan upah yang lebih rendah.

Apa yang masih belum diketahui?

Peserta yang bekerja atau berencana untuk bekerja di bidang sains sama mungkinnya dengan populasi lainnya untuk menggunakan gender sebagai isyarat untuk mengkategorikan soft vs. ilmu yang sulit.

Tetapi pada para ilmuwan, kami tidak menemukan hubungan antara kecenderungan itu dan keyakinan mereka tentang kemampuan perempuan dalam sains dan matematika.

Artinya, tingkat seksisme ilmuwan, yang diukur dengan laporan diri, tidak terkait dengan kecenderungan mereka untuk menyebut bidang dengan banyak wanita sebagai “ilmu lunak”.

Kami tidak tahu bagaimana ilmuwan dan non-ilmuwan akhirnya membuat hubungan yang sama antara label gender dan soft science.

Ada kemungkinan bahwa orang-orang yang bekerja di bidang sains hanya lebih sadar akan norma-norma untuk tidak mengekspresikan stereotip gender semacam itu – yang berarti laporan diri mereka cenderung tidak mencerminkan keyakinan mereka yang sebenarnya dan sebenarnya lebih cocok dengan laporan non-ilmuwan.

Tetapi mungkin juga ada hal lain yang mendorong penggunaan label “ilmu pengetahuan lunak”.

Misalnya, yang mengejutkan kami, wanita yang bekerja di bidang sains lebih mungkin dibandingkan dengan pria dalam sains untuk melabeli bidang dengan banyak wanita sebagai “ilmu lunak”.

Hal ini dapat mencerminkan kecenderungan sebagian perempuan yang mengalami seksisme di bidangnya untuk menjauhkan diri dari perempuan lain sebagai cara untuk melindungi diri dari menjadi sasaran seksisme.

Apa berikutnya

Pendukung sains harus bergulat dengan fakta bahwa pekerjaan perempuan di bidang ilmiah dapat mengakibatkan bidang-bidang tersebut direndahkan.

Agar masyarakat dapat memperoleh manfaat penuh dari spektrum luas disiplin ilmu, para advokat mungkin perlu mengatasi stereotip gender secara lebih langsung.

Stereotip gender tentang STEM juga dapat memengaruhi bidang mana yang dipilih oleh siswa berbakat untuk dikejar.

Label “sains lunak” mungkin menjadi penghalang bagi siswa berprestasi yang ingin membuktikan kekuatan mereka – atau, sebaliknya, siswa yang tidak yakin tentang kemampuan mereka mungkin menghindari jurusan yang digambarkan sebagai “sains keras.”

*Lampu Alysson adalah Asisten Profesor Psikologi, Universitas Sains.

Artikel ini pertama kali muncul di theconversation.com.

Leave a Comment