Long COVID: Ilmu pengetahuan menunjukkan betapa sedikit yang kita ketahui | Sains | Pelaporan mendalam tentang sains dan teknologi | DW

Belum lama ini orang-orang dengan gejala COVID-19 yang menetap mengatakan mereka merasa dokter mereka tidak menganggapnya serius. Sekarang, dua tahun atau lebih memasuki pandemi, banyak hal berubah.

Kita tahu lebih banyak tentang kondisi yang disebut COVID panjang. Kita tahu bahwa jutaan orang mendapatkannya di seluruh dunia. Kami memiliki gagasan yang lebih baik tentang apa penyebabnya, tetapi penelitian itu sedang berlangsung. Dan kita tidak akan tahu efek jangka panjang dari COVID yang panjang selama bertahun-tahun.

Apa itu COVID panjang?

Ketika orang mendapatkan COVID yang lama, gejala infeksi SARS-CoV-2 yang melemahkan tidak berhenti setelah virus meninggalkan tubuh mereka. Kesulitan bernapas, kelelahan ekstrim dan nyeri dada dapat bertahan selama berbulan-bulan setelah infeksi. Itu bisa membuat kehidupan sehari-hari — kembali normal — menantang.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa antara 14-30% pasien COVID mendapatkan setidaknya satu gejala COVID panjang dalam 90 hari setelah pemulihan dari infeksi.

Itu berarti bahwa dengan 395 juta kasus COVID di seluruh dunia (pada saat penulisan), antara 55 dan 120 juta orang menderita, atau telah menderita, dengan COVID yang lama.

Ada sedikit data tentang efek jangka panjang dari COVID panjang pada individu dan masyarakat secara keseluruhan. Ini akan memakan waktu bertahun-tahun sebelum kami memiliki data yang dapat diandalkan tentang itu.

Para peneliti telah mengidentifikasi sejumlah faktor risiko, tetapi mereka masih berusaha mencari tahu apa sebenarnya penyebab COVID yang lama. Ini tidak sama untuk semua orang. Dan masih menjadi misteri mengapa beberapa orang mengembangkan COVID yang lama dan mengapa yang lain tidak.

Apakah long COVID kurang parah dengan omicron?

Omicron saat ini merupakan varian dominan dari virus corona, SARS-CoV-2. Dan banyak data menunjukkan bahwa itu menyebabkan infeksi yang lebih ringan di sebagian besar kasus.

Ini juga salah satu bentuk COVID-19 yang paling menular, dan ada kekhawatiran bahwa banyaknya kasus omicron dapat menyebabkan peningkatan kasus COVID-19 yang berkepanjangan.

Kemungkinan mengembangkan COVID panjang lebih tinggi setelah infeksi parah, tetapi Anda bisa mendapatkan COVID panjang terlepas dari apakah Anda pernah mengalami infeksi berat atau ringan.

Apa yang menyebabkan COVID panjang?

Long COVID didefinisikan sebagai sindrom heterogen — dapat disebabkan oleh berbagai faktor atau campuran faktor. Dan itu berarti ada lebih dari satu jenis COVID yang panjang.

“Setidaknya ada dua jenis yang berbeda: Satu terjadi pada pasien COVID-19 [whose infections were so severe] bahwa mereka dirawat di unit perawatan intensif dengan kondisi yang mengancam jiwa. Dan yang lain dapat terjadi pada individu yang memiliki gejala ringan hingga sedang,” kata Joachim Schultze di lembaga penelitian otak Jerman, DZNE.

Bentuk panjang COVID yang paling parah disebabkan oleh kerusakan pada banyak organ.

Untuk mendapatkan diagnosis yang lebih baik

Dokter perlu memahami berapa lama COVID bekerja — “mekanismenya” — agar mereka dapat mendiagnosis dan mengobatinya dengan benar pada pasien. Dan para peneliti membuat kemajuan.

Dokter mata di Jerman, misalnya, telah menyelidiki pembuluh darah kecil, yang dikenal sebagai kapiler, di mata pasien panjang COVID.

Para peneliti mengatakan bahwa COVID yang lama tampaknya memengaruhi bentuk beberapa pembuluh darah dan itu dapat memengaruhi kemampuan darah untuk mengalir ke seluruh tubuh.

Sebuah studi yang diterbitkan pada bulan Januari menemukan empat faktor risiko utama:

  • Tingkat tinggi RNA SARS-CoV-2 dalam sampel darah
  • Kehadiran autoantibodi, yang menyerang jaringan tubuh sendiri
  • diabetes tipe 2
  • Reaktivasi infeksi virus Epstein-Barr sebelumnya

Para peneliti juga telah menemukan antibodi spesifik dalam darah pasien lama COVID.

Temuan ini menunjukkan bagaimana faktor-faktor tertentu dapat meningkatkan risiko COVID yang lama. Tetapi mereka tidak cukup untuk memprediksi apakah Anda, atau orang lain, secara khusus berisiko.

Para peneliti belum mengetahui mengapa beberapa pasien tidak mendapatkannya.

Dampak jangka panjang pada orang dan masyarakat

Ada hal lain yang tidak dapat kami prediksi: Berapa lama COVID akan memengaruhi individu dan komunitas selama beberapa tahun mendatang. Kami hanya kekurangan data tentang beban COVID yang lama pada ekonomi global, komunitas, dan layanan kesehatan.

Statistik itu juga masih bertahun-tahun lagi. Tetapi para peneliti melacak perkembangan ini.

Beberapa penelitian skala besar bertujuan untuk melacak kesehatan orang lama setelah infeksi dan pemulihan COVID-19 mereka.

Studi lain bertujuan untuk menghitung dampak COVID panjang pada sistem kesehatan, masyarakat, dan ekonomi.

Tetapi para peneliti seperti Joachim Schultz dari DZNE mengatakan kami membutuhkan lebih banyak penelitian untuk memberikan definisi klinis dan kriteria diagnostik yang lebih baik tentang berbagai bentuk COVID yang panjang. Mereka mengatakan akan membutuhkan lebih banyak data untuk dapat memahami dampak penuh dari kondisi tersebut.

Apakah vaksin melindungi dari COVID yang berkepanjangan?

Beberapa data menunjukkan bahwa vaksin dapat menurunkan risiko seseorang terkena COVID dalam waktu lama setelah infeksi SARS-CoV-2.

Dua penelitian – satu di Israel dan yang lainnya di Inggris – telah menemukan bahwa orang dengan dua dosis vaksin cenderung tidak melaporkan gejala COVID yang lama daripada orang yang tidak divaksinasi.

Para peneliti mengatakan temuan mereka juga menunjukkan bahwa vaksin tidak lama menyebabkan COVID. Lama COVID hanya terjadi setelah infeksi virus.

Mereka mengatakan bahwa vaksin membantu mengurangi risiko yang terkait dengan COVID panjang dalam dua cara.

Pertama, vaksin membantu kita menghindari infeksi COVID-19. Dan kedua, mereka mengurangi keparahan gejala jika Anda masih terinfeksi.

Namun, vaksin tidak sepenuhnya menghilangkan risiko COVID yang berkepanjangan. Akibatnya, kata Schultz, penting bagi para ilmuwan untuk diizinkan mengembangkan alat diagnostik baru dan opsi terapi untuk COVID yang lama sementara mereka juga terus mengidentifikasi dampaknya yang lebih luas pada masyarakat.

Diedit oleh: Zulfikar Abbany

.

Leave a Comment