Luar Ruangan untuk Semua: Pria Idaho memulai beasiswa untuk membantu anak-anak cacat keluar rumah | Di luar rumah

ERIC BARKER LEWISTON TRIBUNE

Di usianya yang baru 2 tahun, Aidan Nichols Long melakukan perjalanan kano malam pertamanya.

Petualangan yang menumbuhkan kecintaan pada alam dan alam bebas akan terus memainkan peran sentral dalam hidupnya. Melihat melalui spotting scope, dia melihat beruang grizzly pertamanya ketika dia berusia 4. Pada usia 5 tahun, dia melakukan perjalanan backpacking pertamanya — kunjungan ke Area Wilderness Bob Marshall di negara bagian asalnya.

“Dia menyukai semua hal semacam itu,” kata ayahnya, Ben Long, dari Kalispell, Montana. “Saya pikir itu sebabnya beasiswa ini sangat istimewa. Ini akan membantu anak-anak lain mendapatkan hasil maksimal dari hidup mereka dan menikmati hidup mereka seperti Aidan menikmatinya.”

Aidan meninggal dalam tidurnya tahun lalu pada usia 16 tahun.

“Dia anak yang luar biasa,” kata ayahnya, yang dibesarkan di Moskow, lulus dari Universitas Idaho dan bekerja sebagai reporter di Daily Idahonian (sekarang Moscow-Pullman Daily News). “Dia adalah pria muda yang sangat sehat tetapi dia memiliki sindrom. Dia mengalami kejang-kejang yang tak terbendung yang berkembang pada sekitar usia 5 tahun dan semakin memburuk seiring bertambahnya usia.”

Orang-orang juga membaca…

Aidan meninggal karena kematian mendadak yang tidak terduga karena epilepsi. Meskipun penyakit dan upaya untuk menguranginya berarti dia menghabiskan banyak waktu di rumah sakit dan kantor dokter, di bawah Langit Besar Montana dan negara bagian barat lainnya dia menemukan kebahagiaan paling besar.

“Saat-saat terbaiknya bersama kami adalah saat-saat dia menghabiskan waktu di luar,” kata Long.

Sekarang orang tuanya, Long dan Karen Nichols, ingin membantu anak-anak lain dengan tantangan serupa mengalami alam luar yang menyenangkan. Pemburu dan Pemancing Pedalaman, dengan bantuan hadiah $5,000 dari perusahaan media berburu dan memancing Meateater, mendirikan Beasiswa Aidan Long Outdoors For All setelah kematiannya. Dana telah berkembang dengan sumbangan tambahan dan, akhir musim semi ini, Pemburu dan Pemancing Pedalaman akan mulai memberikan penghargaan untuk membantu anak-anak yang menghadapi tantangan fisik atau mental menghabiskan waktu di luar.

“Kami memiliki cukup uang di bank sehingga kami dapat memberikan bunga setiap tahun dalam hadiah kepada anak-anak agar mereka dapat diperlengkapi dengan lebih baik,” kata Long. “Banyak dari anak-anak ini membutuhkan peralatan khusus dan itu sangat mahal.”

Aplikasi diterima hingga 30 Maret dan dapat dikirim ke admin@backcountryhunters.org. Informasi lebih lanjut tersedia di bit.ly/3seLYz1. Long mengharapkan untuk memberikan hibah antara $500 dan $1.000. Orang yang tertarik untuk berdonasi ke dana tersebut dapat melakukannya di bit.ly/3IDrWnq.

“Tidak ada yang akan membawanya kembali,” kata Long. “Tapi itu cara yang meyakinkan untuk menghormati hidupnya.”

.

Leave a Comment