Megadrought Barat Mencapai Skenario Kasus Terburuk, Terkering Sejak 800 | Berita Sains

Oleh SETH BORENSTEIN, Penulis Sains AP

Kekeringan besar di Amerika Barat semakin dalam tahun lalu sehingga sekarang menjadi yang paling kering dalam setidaknya 1200 tahun dan merupakan skenario perubahan iklim terburuk yang dimainkan secara langsung, sebuah studi baru menemukan.

Pengeringan dramatis pada tahun 2021 — kira-kira sama keringnya dengan tahun 2002 dan salah satu tahun terkering yang pernah tercatat di wilayah tersebut — mendorong kekeringan 22 tahun melewati pemegang rekor sebelumnya untuk megadrought pada akhir 1500-an dan tidak menunjukkan tanda-tanda mereda dalam waktu dekat. masa depan, menurut sebuah studi Senin di jurnal Nature Climate Change.

Studi tersebut menghitung bahwa 42% dari megakekeringan ini dapat dikaitkan dengan perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia.

“Perubahan iklim mengubah kondisi dasar menuju keadaan yang lebih kering, secara bertahap lebih kering di Barat dan itu berarti skenario terburuk terus memburuk,” kata penulis utama studi Park Williams, ahli hidrologi iklim di UCLA. “Ini sejalan dengan apa yang orang pikirkan di tahun 1900-an sebagai skenario terburuk. Tapi hari ini saya pikir kita bahkan perlu bersiap untuk kondisi di masa depan yang jauh lebih buruk dari ini.”

Kartun Politik

Williams mempelajari tingkat kelembaban tanah di Barat – sebuah kotak yang mencakup California, Wyoming, Utah, Nevada, Arizona, sebagian besar Oregon dan Idaho, sebagian besar New Mexico, Colorado barat, Meksiko utara, dan sudut barat daya Montana dan Texas – menggunakan pengukuran modern dan lingkaran pohon untuk perkiraan yang berasal dari tahun 800. Itu kira-kira sejauh perkiraan dapat diandalkan dengan lingkaran pohon.

Beberapa tahun yang lalu, Williams mempelajari kekeringan saat ini dan mengatakan itu memenuhi syarat sebagai “kekeringan besar” yang panjang dan dalam dan satu-satunya yang lebih buruk terjadi pada tahun 1500-an. Dia memperkirakan kekeringan saat ini tidak akan melebihi kekeringan itu karena kekeringan besar cenderung mereda setelah 20 tahun. Dan, katanya, 2019 adalah tahun basah sehingga sepertinya kekeringan barat akan segera berakhir.

Tetapi wilayah itu mengering pada akhir 2020 dan 2021.

Seluruh California dianggap dalam kekeringan resmi dari pertengahan Mei hingga akhir 2021, dan setidaknya tiga perempat negara bagian berada pada dua tingkat kekeringan tertinggi dari Juni hingga Natal, menurut pemantau kekeringan AS.

“Agar kekeringan ini baru saja meningkat kembali ke intensitas kekeringan maksimum pada akhir 2020 hingga 2021 adalah pernyataan yang cukup tegas dari kekeringan tahun 2000-an yang mengatakan bahwa kita tidak mendekati akhir,” kata Williams. Kekeringan ini sekarang 5% lebih kering dari rekor lama dari tahun 1500-an, katanya.

Pemantau kekeringan mengatakan 55% dari AS Barat mengalami kekeringan dengan 13% mengalami dua tingkat kekeringan tertinggi.

Kekeringan besar ini benar-benar dimulai pada tahun 2002 — salah satu tahun terkering yang pernah ada, berdasarkan kelembaban dan lingkaran pohon, kata Williams.

“Saya bertanya-tanya apakah kita akan pernah melihat tahun seperti 2002 lagi dalam hidup saya dan pada kenyataannya, kami melihatnya 20 tahun kemudian, dalam kekeringan yang sama,” kata Williams. Tingkat kekeringan pada tahun 2002 dan 2021 adalah hubungan statistik, meskipun masih di belakang 1580 untuk satu tahun terburuk.

Perubahan iklim dari pembakaran bahan bakar fosil membawa suhu yang lebih panas dan meningkatkan penguapan di udara, kata para ilmuwan.

Williams menggunakan 29 model untuk menciptakan dunia hipotetis tanpa pemanasan yang disebabkan manusia kemudian membandingkannya dengan apa yang terjadi di kehidupan nyata — cara yang diterima secara ilmiah untuk memeriksa apakah peristiwa cuaca ekstrem disebabkan oleh perubahan iklim. Dia menemukan bahwa 42% dari kondisi kekeringan secara langsung dari pemanasan yang disebabkan oleh manusia. Tanpa perubahan iklim, katanya, kekeringan besar akan berakhir lebih awal karena tahun 2005 dan 2006 akan cukup basah untuk memecahkannya.

Studi ini “adalah panggilan bangun yang penting,” kata Jonathan Overpeck, dekan lingkungan di University of Michigan, yang bukan bagian dari penelitian. “Perubahan iklim benar-benar membakar pasokan air dan hutan di Barat Daya, dan itu bisa menjadi jauh lebih buruk jika kita tidak segera menghentikan perubahan iklim.”

Williams mengatakan ada hubungan langsung antara kekeringan dan panas dan meningkatnya kebakaran hutan yang telah menghancurkan Barat selama bertahun-tahun. Kebakaran membutuhkan bahan bakar kering yang memicu kekeringan dan panas.

Pada akhirnya, kekeringan besar ini akan berakhir dengan keberuntungan dari beberapa tahun hujan yang baik, kata Williams. Tapi kemudian yang lain akan dimulai.

Daniel Swain, seorang ilmuwan iklim UCLA yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan perubahan iklim kemungkinan akan membuat megadrought “fitur permanen dari iklim DAS Sungai Colorado selama abad ke-21.”

Baca lebih lanjut liputan iklim AP di http://www.apnews.com/Climate

Ikuti Seth Borenstein di Twitter di @borenbears.

Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.

.

Leave a Comment