Mengakarkan pendidikan sains dan teknologi Afrika dalam budaya dan bahasa


Ahli biologi molekuler dan pengusaha Khady Sall membantu membimbing siswa menuju pekerjaan di bidang bioteknologi dan kecerdasan buatan.Kredit: Ricci Shryock untuk Alam

Suara dari Afrika

Dalam artikel terakhir dari seri delapan bagian tentang pengalaman karir ilmuwan wanita Afrika ini, Khady Sall menjelaskan bagaimana melihat film superhero 2018 Black Panther berkontribusi pada keputusannya untuk kembali ke negara asalnya Senegal dan mengembangkan karirnya di sana. Film ini menggambarkan sebuah negara Afrika, menyamar sebagai negara berkembang sekaligus menciptakan teknologi canggih.

Sall adalah seorang pengusaha dan ahli biologi molekuler di Universitas Virtual Senegal di Dakar. Dia mendirikan organisasi nirlaba bernama Science Education Exchange for Sustainable Development (SeeSD) untuk mempromosikan pendidikan sains, teknologi, teknik, seni dan matematika (STEAM), pemikiran kritis, dan literasi sains kepada kaum muda di Senegal. Ia juga mendirikan laboratorium inovasi bernama Ubbil.

Saya menyelesaikan PhD saya di Oregon State University di Corvallis tentang genetika dormansi benih dan toleransi kekeringan. Ketika saya selesai pada tahun 2017, saya sedikit ragu tentang karir di dunia akademis. Tidak akan memuaskan bagi saya jika itu tidak berdampak langsung pada komunitas saya. Saya tidak termotivasi untuk melamar banyak postdoc karena saya merasa seperti itu akan melakukan PhD 2.0 — saya tidak ingin berkomitmen untuk empat tahun lagi. Tetapi saya tahu bahwa saya juga akan berjuang untuk membangun karir penelitian dari nol jika saya kembali ke Senegal.

Melihat film aksi Black Panther memicu sesuatu dalam diri saya. Visi yang digambarkannya — tentang bagaimana bahasa lokal, budaya, dan pengetahuan leluhur dapat diintegrasikan dengan sains — adalah sesuatu yang telah saya bicarakan di banyak konferensi. Sekitar dua bulan kemudian, suatu hari saya bangun dan membeli tiket pesawat pulang.

Orang-orang berpikir bahwa pembangunan di Afrika seharusnya terlihat seperti di Amerika Serikat atau Prancis. Tetapi apakah semuanya berjalan baik di tempat-tempat itu sekarang? Kami akan selalu tertinggal jika kami mengincar ‘Amerika Serikat pada 2022’. Pembangunan berkelanjutan harus berakar pada budaya, melestarikan bahasa lokal dan mengintegrasikan praktik leluhur yang baik untuk lingkungan. Itu harus terlihat seperti Anda dan ke mana Anda ingin negara Anda pergi. Anda bisa sampai di sana dengan menjadi otentik dan Anda bisa melakukannya dengan mengajarkan sains dalam bahasa lokal, seperti Wolof, bahasa Senegal, Gambia, dan Mauritania.

Inilah alasan saya kembali untuk menumbuhkan SeeSD. Dibandingkan dengan mendapatkan pekerjaan di Amerika Serikat, bekerja di Senegal tidak dapat diprediksi atau stabil. Ini benar-benar tidak mudah — sehari-hari adalah perjuangan.

Tapi, saya hal perjuangan. Saya mendorong diri saya sendiri dan mendorong rekan SeeSD saya juga. Kami masih muda, kami kurang pengalaman, kami membuat kesalahan, tetapi kami belajar dengan melakukan. Saya telah tumbuh begitu banyak sejak saya kembali. Anda harus menegosiasikan kekurangan dana, sumber daya manusia dan pelatihan. Kami memulai sesuatu dari ketiadaan.

Anda harus menavigasi politik juga. Beberapa orang mengasosiasikan memiliki ambisi dengan menjadi politisi dan mereka dapat mencurigai Anda memiliki motif yang berbeda. Hal ini dapat membuat penyandang dana lokal ragu-ragu untuk mendukung organisasi Anda.

Tapi kita jelas perlu memperluas pendidikan sains, teknologi, teknik dan matematika. Konsekuensi dari pandemi COVID-19 menunjukkan kepada kita bahaya tidak membimbing siswa menuju pekerjaan di bidang bioteknologi dan kecerdasan buatan yang akan menentukan masa depan. Jika kita bukan bagian dari ekonomi global, memanfaatkan pengetahuan untuk menciptakan teknologi, maka kita akan hancur.

Bias gender adalah masalah bagi perempuan di mana-mana, dan di sini saya juga menghadapi bias terhadap kaum muda. Saya mencoba untuk mengatasi bias ini dengan berbicara melalui pekerjaan saya. Bukan kepribadian saya untuk mempromosikan diri saya di media sosial sebagai influencer atau di konferensi internasional.

Sebaliknya, saya mendorong pekerjaan saya ke depan. Terkadang orang tidak mengetahui siapa dalang dibalik pekerjaan tersebut. Tetapi pada akhirnya, pencapaian Andalah yang memvalidasi Anda. Jika Anda membuktikan bahwa Anda bisa melakukannya, Anda menunjukkan bahwa Anda adalah orang yang cakap. Inilah mengapa saya diminta untuk membuat program magister dan sarjana di bidang genetika molekuler dan bioinformatika di Universitas Virtual. Kami sedang bekerja untuk menyiapkan ruang laboratorium untuk kursus pengajaran dan penelitian. Program-program ini belum dibuat, dan semuanya harus dimulai dari awal.

Saya tidak punya anak sendiri karena saya sangat fokus pada pekerjaan saya. Saya puas bahwa saya bisa mandiri. Saya dapat memiliki ide, mengerjakannya dan melihatnya menjadi kenyataan. Aku suka itu.

Saya bekerja dengan banyak wanita dan, sebagai supervisor, saya harus fleksibel karena mereka memiliki banyak hal dengan keluarga mereka. Perlu ada lebih banyak bisnis yang didirikan oleh wanita di luar sana untuk mengakomodasi wanita dengan lebih baik, karena wanita memberikan banyak hal untuk bisnis.

Bagian tersulit menjadi pengusaha wanita adalah Anda pasti harus bekerja dua kali lebih keras daripada pria untuk berhasil. Orang akan cenderung meremehkan Anda. Tetapi pada titik tertentu, Anda seharusnya tidak menyesali kepemimpinan Anda. Selesaikan saja pekerjaan itu. Tunjukkan keterampilan organisasi Anda.

Pada tahun 2020, saya memimpin sebuah proyek untuk memproduksi pelindung wajah bagi petugas kesehatan di seluruh Senegal untuk perlindungan terhadap COVID-19. Untuk itu diperlukan koordinasi beberapa organisasi. Beberapa orang meragukan bahwa, sebagai remaja putri, saya bisa menjadi pemimpin yang tegas. Pada satu titik, saya harus menegaskan kembali bahwa saya yang bertanggung jawab dan membuat kami terus berjalan. Tidak semua orang menyukainya, tapi siapa yang peduli? Setelah Anda mencapai tujuan Anda, Anda telah datang sendiri.

Dan Anda perlu menemukan sesuatu yang benar-benar membuat Anda bersemangat — pekerjaan yang menurut Anda luar biasa. Itu akan memberi Anda dorongan dan energi yang Anda butuhkan untuk maju dari pria yang lebih tua.

Pengalaman yang Anda peroleh dari PhD Anda dapat diterapkan pada konteks Afrika: ‘kami berada di negara-negara baru’. Keahlian yang saya pelajari saat S2 dan S3 — memulai sesuatu dari nol, mencoba mendapatkan publikasi dan mendapatkan kemandirian dan pemikiran kritis — keahlian itu sangat dibutuhkan di sini. Mereka sangat berguna untuk menyelesaikan sesuatu.

Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Leave a Comment