Murphy mengatakan keputusan untuk membatalkan mandat topeng sekolah didasarkan pada sains. Apakah para ahli setuju?

Data mendorong keputusan, Gubernur. Phil Murphy telah mengatakan berulang kali saat menjelaskan atau membela berbagai pembatasan virus corona selama 23 bulan terakhir.

Tetapi ketika harus mewajibkan masker di sekolah-sekolah New Jersey, salah satu aturan era virus corona yang paling kontroversial, apakah ini keputusan berdasarkan data?

Ya, para ahli mengatakan kepada NJ Advance Media.

“Saya pikir Anda dapat menunjuk ke data yang akan menunjukkan mengapa [dropping the mask mandate] bisa menjadi ide yang bagus,” Stephanie Silvera, seorang ahli epidemiologi dan profesor kesehatan masyarakat di Montclair State University, mengatakan.

Penurunan tingkat kasus, baik di populasi secara keseluruhan dan di komunitas sekolah, mendukung penghentian wajib masker pada musim semi ini, kata Silvera, tetapi jika dia memutuskan dia akan “mungkin merasa lebih nyaman” mempertahankannya hingga April.

Donna Nickitas, dekan Rutgers School of Nursing–Camden, mengatakan bahwa meskipun “banyak yang bisa terjadi” dalam minggu-minggu menjelang mandat berakhir, angka-angkanya mengarah ke arah yang benar untuk mendukung keputusan tersebut.

“Kami tidak tahu pada saat ini [what March will look like]tetapi kami tahu bahwa gubernur membuat keputusan ini berdasarkan bukti yang dia miliki dan sains, ”kata Nickitas.

Untuk akhir pekanJan. 30, ada 6,01 kasus COVID per 1.000 siswa, dan 8,28 kasus per 1.000 menurut data yang dilaporkan secara sukarela ke negara bagian oleh 63 persen dari semua sekolah di New Jersey.

Angka-angka itu merupakan penurunan yang signifikan dari hanya lima minggu lalu, turun dari tertinggi pasca-musim dingin 58,51 kasus per 1.000 staf pada 1 Januari. 2 dan 28,99 kasus per 1.000 siswa, 9 Jan. Namun, meskipun mengalami penurunan, mereka tetap lebih tinggi daripada pada pertengahan Desember untuk kedua kelompok. (Publikasi data kasus sekolah tertinggal seminggu, jadi mungkin saja angka real-time terus mencerminkan penurunan kasus di seluruh negara bagian. New Jersey pada hari Selasa melaporkan jumlah terendah kasus virus corona baru sejak sebelum Thanksgiving.)

Jadi mengapa mandat masker tidak diturunkan di awal tahun ajaran, ketika kasus per 1.000 anggota sekolah di bawah 5 tahun?

Proliferasi varian Delta, yang menyebabkan penyakit yang lebih parah daripada varian Omicron yang lebih ringan, dan musim dingin yang menjulang, ketika lebih banyak orang berada di dalam dan tidak memanfaatkan praktik terbaik pandemi udara segar dan menuju ke luar, membuat keputusan yang tidak aman, kata Nickitas.

Prospeknya jauh lebih cerah sekarang: kasus COVID diperkirakan akan terus turun, mencapai level yang tidak terlihat sejak musim panas lalu, kata Silvera, jika tidak turun. Tingkat penularan adalah 0,49 pada hari Jumat, yang berarti penyebaran virus menyusut di New Jersey.

Kritik terhadap mandat topeng, termasuk beberapa anggota parlemen Republik, telah menyerukan agar mandat topeng dicabut selama berminggu-minggu. Murphy dilantik untuk masa jabatan keduanya sebagai gubernur pada Januari. 18.

“Saya pikir di situlah sayangnya politik masuk ke dalamnya. Dalam hal itu, saya pikir ada banyak tekanan untuk mengambil mandat tiga minggu lalu, jadi jika kita mencoba menemukan titik manis di antaranya [right now and April]pertengahan Maret, mungkin ini yang terbaik yang bisa kami lakukan,” kata Silvera.

Ada juga kalkulus biaya-manfaat yang berbeda untuk memakai topeng sekarang, kata Nickitas. Sebelum vaksin dan kekebalan alami diberikan kepada masyarakat oleh besarnya gelombang omicron, masker adalah perlindungan terbaik yang kami miliki. Tetapi dengan 30% anak-anak New Jersey yang memenuhi syarat divaksinasi sepenuhnya, menurut statistik negara bagian, risiko virus tidak lagi sepenuhnya mengesampingkan kesejahteraan sosial-emosional anak-anak.

“Saya pikir untuk anak-anak, terutama mereka yang sulit mendengar dan tidak bisa membaca bibir dengan mudah [ while masks are on,] atau memiliki autisme atau masalah kesehatan psikososial lainnya, visualisasi dengan guru sangat berarti, ”kata Nickitas.

Sementara itu, Murphy telah membantah bahwa politik memainkan peran apa pun dalam keputusan untuk membatalkan mandat tersebut, dengan mengatakan bahwa dia “menolak[ed] premis pertanyaan” ketika ditanya pada konferensi pers Senin. Dia juga mengatakan tidak ada pengaruh “benar-benar nol” oleh gubernur Demokrat di negara bagian lain, beberapa di antaranya juga mengumumkan rencana untuk membatalkan mandat topeng minggu ini.

Sekitar setengah dari 21 kabupaten di New Jersey masih memiliki tingkat kasus di sekolah-sekolah di atas rata-rata negara bagian yaitu 6,3 kasus per 1.000 staf dan siswa. Tetapi sejumlah kabupaten memiliki tingkat kasus sekolah secara signifikan lebih rendah daripada rata-rata negara bagian, termasuk satu kabupaten dengan tingkat 3,3 kasus per 1.000. Angka tersebut mencerminkan kasus positif secara keseluruhan, belum tentu kasus yang ditularkan di sekolah.

Distrik lokal akan mempertahankan kemampuan untuk menerapkan mandat masker, dan tidak ada distrik yang dapat melarang masker secara langsung, kata Murphy. Beberapa distrik, termasuk Newark dan Camden, telah mengatakan sampai sekarang mereka akan mempertahankan teman topeng mereka setelah 7 Maret.

Mengambil pendekatan berbasis data lokal akan diperlukan ke depan, kata Silvera.

“Kotamadya dan dewan sekolah lokal perlu melihat berapa tingkat kasus di komunitas Anda? Berapa tingkat vaksinasi di komunitas Anda, karena jika tingkat vaksinasi tinggi dan rawat inap rendah, Anda mungkin merasa lebih baik karena tidak memerlukan masker atau bahkan harus melakukan pengujian yang kuat,” kata Silvera.

Meskipun negara bagian tidak mempublikasikan data vaksinasi khusus sekolah, Nickitas mengatakan bahwa data tersebut mungkin disimpan di tingkat sekolah dan dapat digunakan untuk membantu membimbing orang tua dalam memutuskan untuk membiarkan anak-anak mereka memakai masker atau membuka kedok.

Efek dari pencabutan mandat topeng kemungkinan akan terasa di tingkat lokal juga.

“Tampaknya ada korelasi antara orang-orang yang tidak mau divaksinasi – baik diri mereka sendiri atau anak-anak mereka – cenderung tidak memakai masker,” kata Silvera. “Kami mungkin memiliki lonjakan yang sangat terlokalisasi ini di mana itu mungkin tidak berdampak pada negara secara keseluruhan, tetapi dalam komunitas tertentu, mereka mungkin akan terpukul keras di masa depan.”

Terima kasih telah mempercayakan kami untuk menyediakan jurnalisme yang dapat Anda percaya. Harap pertimbangkan untuk mendukung NJ.com dengan berlangganan.

Katie Kausch dapat dihubungi di kkausch@njadvancemedia.com. Ceritakan kisah virus corona Anda atau kirim tip di sini.

Leave a Comment