NASA menangkap gambar cahaya tampak pertama dari permukaan Venus dari luar angkasa

Secara kebetulan, para ilmuwan telah memotret permukaan Venus dari luar angkasa untuk pertama kalinya.

Meskipun tubuh berbatu planet ini tersembunyi di bawah selubung awan tebal, teleskop di atas Parker Solar Probe NASA berhasil menangkap gambar pertama dari permukaan yang diambil dari luar angkasa, para peneliti melaporkan pada Februari. 16 Surat Penelitian Geofisika.

“Kami belum pernah benar-benar melihat permukaan melalui awan pada panjang gelombang ini sebelumnya,” kata Lori Glaze, Direktur Divisi Ilmu Planet NASA, pada 10 Februari saat siaran langsung di Twitter.

Meskipun Parker Solar Probe dibangun untuk mempelajari matahari, ia harus terbang melintasi Venus secara teratur. Gravitasi planet menarik probe, mengencangkan orbitnya dan membawanya lebih dekat ke matahari (SN: 15/1/21). Bantuan dari Venus itu membantu pesawat ruang angkasa menjadi berita utama ketika menjadi probe pertama yang memasuki atmosfer matahari (SN: 15/12/21).

Parker Solar Probe mengelilingi matahari dalam orbit yang sangat elips, seperti yang diilustrasikan dalam video ini. Untuk mengencangkan putarannya dan membawanya lebih dekat ke bintang yang menyala-nyala, probe memperlambat dirinya dengan terbang di dekat Venus, menggunakan gravitasi planet sebagai rem.

Selama dua kali terbang lintas pada Juli 2020 dan Februari 2021 teleskop WIPR probe menangkap gambar baru. Sementara WISPR menemukan siang hari Venus terlalu terang untuk dicitrakan, ia mampu membedakan fitur permukaan skala besar, seperti wilayah dataran tinggi yang luas yang disebut Aphrodite Terra, melalui awan di sisi malam.

Awan cenderung menyebarkan dan menyerap cahaya. Tetapi beberapa panjang gelombang cahaya dapat melewatinya, tergantung pada susunan kimiawi awan, kata Paul Byrne, seorang ilmuwan planet di Universitas Washington di St. Louis yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

Meskipun para ilmuwan tahu jendela spektral seperti itu ada di awan tebal asam sulfat Venus, para peneliti tidak berharap cahaya yang terlihat oleh mata manusia akan menembus begitu kuat. Dan sementara WISPR dirancang untuk mempelajari atmosfer matahari, konstruksinya juga memungkinkannya untuk mendeteksi jendela cahaya tak terduga di awan Venus. “Untungnya mereka kebetulan memiliki instrumen yang bisa melihat menembus awan,” kata Byrne.

Saat terbang di dekat Venus pada Februari 2021, Parker Solar Probe NASA menangkap cahaya tampak yang datang dari permukaan planet dengan menggunakan dua teleskop WIPR milik wahana — WIPR-0 (kotak besar) dan WIPR-1 (kotak kecil). Daerah yang lebih gelap mewakili dataran tinggi yang lebih dingin, sedangkan daerah yang lebih terang mewakili dataran rendah yang lebih panas.NASA, PLA, NRL

Foto-foto menunjukkan sebuah planet yang sangat panas sehingga bersinar, seperti besi yang sangat panas, kata Brian Wood, astrofisikawan di Laboratorium Penelitian Angkatan Laut AS di Washington, DC, dan rekan penulis makalah tersebut, selama acara media sosial.

“Pola terang dan gelap yang Anda lihat pada dasarnya adalah peta suhu,” katanya — daerah yang lebih terang lebih panas dan daerah yang lebih gelap lebih dingin. Pola ini berkorelasi baik dengan peta topografi yang sebelumnya dihasilkan dari radar dan survei inframerah. Dataran tinggi tampak gelap dan dataran rendah tampak cerah, kata Wood.

Gambar-gambar itu muncul saat NASA bersiap meluncurkan dua misi ke Venus (SN: 6/2/21). Foto-foto baru, kata Wood, “dapat membantu dalam interpretasi pengamatan yang diambil di masa depan dari misi baru ini.”

Leave a Comment