Orca Mampu Membunuh dan Memakan Paus Biru, Para Ilmuwan Konfirmasi

Pada bulan Maret 2019, para ilmuwan yang mempelajari paus di dekat Australia Barat Daya menemukan tontonan super besar yang hanya sedikit yang pernah dilihat sebelumnya – sekelompok orca dengan kejam menyerang paus biru.

Lebih dari selusin orca mengepung hewan perkasa itu. Mereka sudah menggigit sirip punggungnya, dan hewan itu tidak dapat menghindari pemangsa yang cepat dan gesit. Airnya menjadi merah karena darah makhluk besar itu, dan potongan dagingnya mengambang di mana-mana. Para ilmuwan mengamati satu orca memaksa masuk ke mulut paus biru dan memakan lidahnya. Butuh satu jam bagi orca untuk membunuh paus biru, dan begitu mereka melakukannya, sekitar 50 orca lain muncul untuk melahap bangkai itu.

Orca, juga dikenal sebagai paus pembunuh meskipun anggota keluarga yang sama dengan lumba-lumba, adalah predator puncak yang diketahui memakan hampir setiap spesies paus besar. Tapi, mereka biasanya mengejar anak sapi dan bukan orang dewasa. Ini adalah pertama kalinya orca berhasil membunuh dan memakan paus biru dewasa.

Serangan itu adalah yang pertama dari tiga peristiwa yang disaksikan dari 2019 hingga 2021. Peristiwa ini, dijelaskan dalam sebuah makalah yang diterbitkan minggu lalu di jurnal Marine Mamalia Science, telah menghentikan perdebatan lama di antara para ilmuwan tentang apakah orca dapat membuat atau tidak. makanan dari paus biru dewasa.

Sekelompok orca yang menangkap paus biru adalah “peristiwa pemangsaan terbesar di Bumi, mungkin yang terbesar sejak dinosaurus ada di sini,” kata Robert Pitman, ahli ekologi kelautan di Oregon State University dan penulis makalah.

Bukti anekdotal bahwa orca mampu membuat makanan dari paus biru dewasa telah lama ada, tetapi baru pada tahun 2019 para ilmuwan dapat mengkonfirmasi hal ini melalui pengamatan langsung.

“Setelah didekati, kami terkejut dengan apa yang kami lihat,” kata Rebecca Wellard, pendiri dan peneliti utama di Project ORCA, yang termasuk di antara peneliti yang menyaksikan serangan tahun 2019. “Ketika Anda menemukan peristiwa unik seperti ini, saya pikir perlu waktu untuk memproses apa yang Anda lihat.”

Paus biru, makhluk terbesar yang pernah hidup, dapat tumbuh hingga 110 kaki panjangnya, tetapi hewan yang diserang hanya sepanjang 70 kaki, yang menimbulkan pertanyaan tentang apakah itu paus biru yang lebih muda. Tapi Dr. Wellard dan timnya berhasil memotret paus biru sebelum orca mencabik-cabiknya. Berdasarkan penampakannya, serta lokasi dan tahun saat ia difoto, mereka menyimpulkan bahwa itu adalah paus biru kerdil dewasa, subspesies yang secara genetik mirip dengan paus biru paling masif, tetapi dengan ukuran lebih kecil dan karakteristik pembeda lainnya.

Paus biru kerdil mencapai panjang hingga 79 kaki, jadi hewan ini kemungkinan besar sudah dewasa.

“Saya pikir paus biru kerdil dewasa bisa disalahartikan sebagai paus biru biasa yang belum cukup dewasa,” kata Erich Hoyt, seorang peneliti di Whale and Dolphin Conservation dan penulis “Orca: The Whale Called Killer.” Dia tidak terlibat dalam penelitian.

Mr Hoyt mengatakan bahwa fakta bahwa orca ini berhasil berburu paus biru kerdil ini menjadi bukti kuat bahwa mereka dapat melakukan hal yang sama bahkan terhadap paus biru yang paling besar sekalipun. “Paus biru cepat, tetapi orca lebih cepat,” katanya.

Peristiwa yang disaksikan oleh Dr. Wellard dan timnya terjadi di lepas pantai Teluk Bremer, wilayah yang kaya secara biologis di mana sejumlah besar orca, paus biru, dan cetacea lainnya dapat dilihat selama waktu-waktu tertentu dalam setahun.

“Paus pembunuh yang kami teliti di Teluk Bremer sedang menulis ulang buku teks tentang apa yang kami pikir kami ketahui tentang spesies ini,” kata Dr. Wellard.

Fotografer di atas kapal pengamat paus di wilayah tersebut mendokumentasikan dua serangan orca lainnya terhadap paus biru sejak serangan tersebut diamati pada tahun 2019. Lebih dari selusin orca berkoordinasi untuk melakukan kedua serangan terhadap paus biru remaja. Sementara para ilmuwan telah mengamati orca dengan anak paus biru yang mati di masa lalu, serangan seperti itu belum didokumentasikan dari awal hingga akhir.

Meskipun pemangsaan paus biru oleh orca mengerikan, para ilmuwan mengatakan itu bisa menjadi tanda positif bagi kesehatan spesies paus di daerah tersebut. Industri perburuan paus hampir mendorong paus biru ke kepunahan, dan fakta bahwa cukup banyak dari mereka sekarang ada untuk dimangsa oleh orca mungkin mengisyaratkan pertumbuhan populasi.

“Apa yang bisa kita lihat sekarang adalah kembalinya ‘normal’ karena populasi paus besar, dan pemangsanya, terus pulih,” kata Dr. Wellard. “Mungkin hanya masalah waktu sebelum pengamatan seperti ini dilakukan. Namun demikian, perburuan ini menandakan langkah positif bagi populasi kedua spesies tersebut.”

Leave a Comment