Pakistan melek dengan universitas disfungsional. Satu lagi datang di rumah PM

Hratusan universitas yang biasa-biasa saja dan disfungsional melek huruf di seluruh Pakistan. Sekarang satu lagi sedang dalam perjalanan. Berlokasi di Gedung Perdana Menteri di Jalan Konstitusi Islamabad, gedung itu diberi nama PUEET (Universitas Teknik & Teknologi Berkembang Pak). Menghabiskan Rs34.730 miliar – di mana Rs23.54bn telah disetujui – ini melebihi delapan hingga 10 kali lipat harga rata-rata universitas negeri.

Hype berat mengelilingi PUEET. Dokumen perencanaan resmi yang disebut PC-1 mengatakan itu adalah “Universitas Impian” dengan “Pusat Keunggulan” di bidang teknologi tinggi — kecerdasan buatan, pembelajaran mesin, mikroelektronika, kedirgantaraan, keamanan siber, biotek, dll. Fakultas internasionalnya akan menjadikannya “berdiri di antara universitas riset terbaik dunia sambil memenuhi kebutuhan teknologi canggih negara”.

Tunggu! Bukankah kita pernah ke sana sebelumnya, berkali-kali? Selama 20 tahun penuh, Dr Atta-ur-Rahman — arsitek proyek — telah menjanjikan bulan kepada para pemimpin nasional yang berpikiran sederhana. Proyek-proyeknya yang lain gagal, membuang banyak uang publik. Sebelum Pakistan selanjutnya mendekati IMF untuk sumbangan biasa, kita perlu mengingat kembali janjinya yang tidak terpenuhi.


Baca juga: Bantuan dari Pakistan Taliban? Apa yang ada di balik serangan ‘belum pernah terjadi sebelumnya’ oleh Baloch Liberation Army


Mari kita mulai dengan tiga lembaga ilmiah Dr Rahman (HEJ, TWCST, PCMMDR). Ini telah beroperasi selama beberapa dekade dan, di antara mereka, setiap tahun mengkonsumsi lebih dari Rs1 miliar. Ditugaskan dengan penemuan obat dan kimia terapan, situs web resmi mereka dan laporan tahunan yang dapat diunduh membanggakan ribuan makalah penelitian. Tapi, sebenarnya, tidak disebutkan tentang penemuan obat tunggal atau penemuan proses industri apa pun.

Untuk memastikan bahwa kinerja mereka yang sebenarnya tetap tersembunyi dengan kuat, sebuah surat tertanggal 4 Februari 2021, dari Kantor Perdana Menteri mencabut izin HEC dari lembaga mana pun yang menyelidiki di bawah “pengawasan oleh Dr Atta-ur-Rahman”. Tidak ada penutup yang bisa lebih terang-terangan. Ini menunjukkan pelanggaran hukum di tingkat tertinggi. Tidak mengherankan, sesuai dengan Indeks Persepsi Korupsi Transparansi Internasional, Pakistan kehilangan 16 poin pada tahun 2021 dan turun menjadi 140 dari 180 negara.

Selanjutnya, ingat kembali proyek HEC senilai $4,3 miliar di bawah Dr Rahman pada tahun 2005 untuk membuat sembilan universitas teknik bekerja sama dengan Prancis, Swedia, Italia, dan Austria. Setengah dari fakultas mereka adalah orang Eropa. Banyak bangunan—sekarang ditinggalkan—dibangun, dan miliaran dolar dihabiskan. Tapi, 17 tahun kemudian, tidak ada yang bisa ditunjukkan. Hampir saja. Sesuatu yang disebut Pak-Austria Fachhochschule (Jerman untuk politeknik) dibuat di Haripur. Namun terlepas dari kehebohan dan kemeriahan yang luar biasa, kunjungan ke situs web politeknik menunjukkan tidak ada fakultas asing yang datang dari Austria atau tempat lain. Ini hanya tempat biasa, rata-rata.

Membeli peralatan sangat penting bagi Dr Rahman. Pembaca yang lebih tua mungkin ingat perselisihan publik tahun 2005 yang intens antara dia dan Prof Riazuddin (w.2013) yang merupakan ilmuwan terbaik Pakistan setelah Abdus Salam. Saya juga menjadi bagian dari perdebatan itu. Ini menyangkut pembelian akselerator nuklir Pelletron untuk Universitas Quaid-e-Azam (QAU). Kemudian senilai Rp400 juta, harus dibangun gedung khusus untuk itu.

Menjadi fisikawan nuklir, Riazuddin dan saya tahu bahwa membeli mesin ini akan menjadi pemborosan yang mengerikan. Kami kalah dalam pertempuran tetapi waktu membuktikan bahwa kami benar. Mesin itu telah dibuang. Itu tidak menghasilkan hasil yang berarti. Sayangnya, cerita yang sama terulang di PUEET yang akan mengimpor peralatan ilmiah bernilai miliaran. Sementara itu berton-ton instrumen tidak digunakan di universitas dan institut.

Bicara halus saja tidak cukup. Tiga pertanyaan kritis harus dijawab sebelum membuang miliaran lagi.

Pertama, mengapa membuat universitas riset di dalam gedung yang dirancang untuk hunian? Dibangun oleh Jenderal Ziaul Haq pada 1980-an, kediaman perdana menteri juga menjadi wisma yang aman bagi pengunjung penting. Drama PM Khan melawan kemewahan — termasuk menjual kerbau PM House — mendorong PUEET. Tapi, meskipun menarik secara politis, itu melanggar akal sehat. Keamanan Zona Merah selama pergerakan VIP sering kali membuat area tersebut terlarang. Kelas akan dibatalkan pada banyak hari.

Kedua, mengapa tidak menggunakan infrastruktur yang ada dari universitas lain di Islamabad? Misalnya Nust adalah universitas yang dikendalikan tentara yang ditugaskan untuk mengembangkan teknologi. Ia dikaruniai seluruh sektor tanah pilihan Islamabad yang hanya digunakan sebagian kecil saja. Daripada memulai dari nol, tentu masuk akal untuk menyatukan sumber daya nasional yang terbatas dengan Nust. Atau, hanya dua mil jauhnya dari PM House adalah QAU. Departemen teknik juga dapat dibuat di sana.

Ketiga, dan yang paling penting, dari mana PUEET akan mendapatkan fakultas super berkualitas tinggi? Bahkan gaji besar tidak dapat menarik orang asing berkinerja tinggi dari negara maju ke Pakistan. Sebaliknya, hanya penilai kedua dari Eropa Timur dan Asia Tengah yang datang ke sini untuk waktu yang lama. Adapun orang Pakistan: hanya sedikit yang mampu mengajarkan teknologi maju atau sains tinggi. Semua orang tahu bahwa lembaga-lembaga yang ada yang sok bernama ‘Pusat Keunggulan’ jauh dari sempurna. Semua kekurangan fakultas yang tepat.

Untuk melihat bagaimana pertanyaan-pertanyaan ini ditangani, saya menjelajahi PC-1 yang disetujui tetapi tidak menemukan penyebutan. Terlepas dari bagian pekerjaan sipil, dokumen perencanaan ini adalah lelucon. Untuk menyebutnya brosur iklan akan lebih baik. Meme-meme lama yang dicuri dari internet tentang “ekonomi pengetahuan” dan “inkubator teknologi” ditiru di sini. Ada daftar peralatan — sangat mahal — tetapi tidak menyebutkan kegunaan khusus. Peltron reduks! Menyetujui rencana buruk seperti itu memperlihatkan integritas yang meragukan dan penilaian buruk dari komite teknis dan pembuat undang-undang kita.


Baca juga: Jika Pakistan tidak menghargai karya non-Muslim seperti Har Gobind Khorana, sains akan tetap mati


Untuk bergerak maju, pertama-tama kita harus mengakui bahwa situasi pendidikan sains dan sains Pakistan saat ini sangat buruk. Pengajaran universitas pada umumnya sangat buruk sehingga, dengan hanya beberapa pengecualian, mahasiswa Pakistan yang dikirim ke luar negeri dengan beasiswa penuh PhD gagal bertahan secara akademis di universitas AS, Inggris, atau Cina yang lebih berkualitas. Oleh karena itu sebagian besar mencari masuk ke universitas kelas rendah. Seperti profesor mereka di rumah, untuk maju mereka telah memilih cara yang licin daripada bekerja keras untuk menghilangkan kekurangan akademis mereka.

Tidak ada perbaikan cepat untuk masalah yang mendalam. Universitas di bawah standar, gelar yang tidak berarti, dan publikasi ‘penelitian’ yang kosong telah meledak dalam jumlah. Seperti kanker yang bermetastasis, mereka membutuhkan perawatan yang drastis dan menyakitkan. Penipuan seperti PUEET akan semakin melemahkan kita. Pengembangan ilmiah yang benar akan membutuhkan kejujuran dasar, pemikiran kritis, sekolah yang baik dan program sarjana universitas yang kuat. Ini harus menjadi titik awal kita.

Pervez Hoodbhoy adalah seorang fisikawan dan penulis yang berbasis di Islamabad.

Artikel tersebut pertama kali muncul di situs Dawn. Ini telah diterbitkan dengan izin.

Leave a Comment