Para pemimpin gereja menetapkan beasiswa untuk keluarga kulit hitam yang dipaksa keluar dari Forsyth County pada tahun 1912

Phillips memberitahunya bahwa pendeta di Gereja Browns Bridge telah menghubungi dan berkata bahwa dia juga ingin membantu.

Keduanya bermitra untuk menghubungi pendeta lokal dan pemimpin gereja lainnya untuk berbicara tentang apa yang dapat mereka lakukan untuk membawa kehormatan bagi keluarga ini.

Mereka memutuskan untuk membuat beasiswa dan membantu generasi mendatang.

‘Satu tindakan cinta’

Sebelum bergerak maju, para pemimpin gereja, yang didukung oleh Forsyth County Ministerial Association, mulai melakukan percakapan dengan anggota komunitas Afrika-Amerika dan teman-teman untuk menanyakan pemikiran mereka tentang beasiswa dan maksud di baliknya.

“Kami memiliki begitu banyak teman di komunitas Afrika-Amerika yang mengatakan (mereka mendukung) karena itu terkait langsung dengan sesuatu yang terjadi,” kata Snead. “Dan ada kerugian yang menimpa beberapa keluarga ini, beberapa di antaranya adalah pemilik tanah, sehingga ada kerugian generasi di sana. Tapi ada juga kerugian karena terganggu dari tempat tinggal mereka, tempat mereka bekerja.”

Mereka mengatakan mereka berharap uang beasiswa, yang semuanya dikumpulkan melalui sumbangan masyarakat, akan membantu mereka yang mungkin menderita akibat peristiwa masa lalu.

Usai berbincang dengan warga, Snead dan panitia lainnya menegaskan bahwa beasiswa tersebut tidak dimaksudkan sebagai reparasi atau untuk menebus apa yang terjadi pada tahun 1912.

“Hanya satu tindakan kasih dari pengikut Yesus yang ingin mengajak seluruh masyarakat untuk menjadi bagian dari semoga menjadi berkat bagi sebagian orang,” kata Snead.

“Itulah mengapa kami mencoba mengatakan di depan, kami tahu ini tidak cukup,” lanjutnya. “Ini bukan keadilan atau reparasi, tapi juga sebenarnya bukan sesuatu yang melekat pada agenda lain. Itu hanya apa adanya, dan kami merasa lebih baik melakukan sesuatu daripada tidak sama sekali.”

Mereka tidak hanya berharap untuk membuat dampak positif pada keturunan ini secara langsung, mereka juga berharap beasiswa dapat memulai percakapan tentang peristiwa tahun 1912 dan seberapa banyak Forsyth County telah berubah.

Snead mengatakan mereka mendapat pertanyaan dari anggota komunitas tentang mengapa mereka ingin mengangkat percakapan yang sulit ini.

“Berurusan dengan kebenaran membebaskan semua orang,” kata Snead. “Kami hanya menetapkan di sana bahwa ini terjadi. Itu bukan tanggung jawab kami, tapi itu memang terjadi.”

Dia mengatakan bahwa dengan melakukan percakapan ini dia berharap itu juga membantu untuk mengatasi stigma bahwa orang lain yang tinggal di luar Forsyth County memiliki Forsyth sebagai salah satu kabupaten paling rasis di Georgia.

Snead menunjukkan bahwa, dalam beberapa tahun terakhir, Forsyth telah tumbuh secara eksponensial, menarik beragam populasi orang dengan latar belakang, budaya, dan agama yang berbeda.

Dengan melakukan percakapan ini dan membahas masa lalu, mereka berharap orang lain di luar county dapat melihat bagaimana Forsyth telah berubah dan berkembang.

Detail beasiswa

Bertemu dengan para pemimpin daerah dan masyarakat, kelompok tersebut telah mengumpulkan hampir $ 54,000 dari donor individu untuk beasiswa.

Snead mengatakan mereka berharap untuk mengumpulkan $250.000 sebelum akhir April untuk membantu mendanai hingga 10 beasiswa untuk tahun ajaran berikutnya dan mudah-mudahan memiliki beberapa cadangan untuk tahun berikutnya.

Snead mengatakan mereka yang percaya bahwa mereka mungkin keturunan langsung dari salah satu keluarga ini dapat mendaftar hingga 30 April.

Mereka berharap dapat memberikan hingga 10 beasiswa dari aplikasi tahun ini, yang akan diterapkan pada Agustus 2022 untuk awal tahun ajaran.

Kelompok itu menekankan bahwa siapa pun yang percaya bahwa mereka adalah keturunan langsung dapat mendaftar. Mereka memiliki sukarelawan yang tersedia untuk membantu keluarga mengetahui apakah mereka terkait dengan mereka yang terkena dampak peristiwa 1912.

Mereka telah berhubungan dengan keturunan untuk membantu menyebarkan berita, dan mereka berharap untuk menjangkau keluarga sebanyak mungkin di Forsyth dan kabupaten sekitarnya.

Sekarang setelah beasiswa diluncurkan, kelompok itu mengatakan mereka berharap ini memulai percakapan di dalam keluarga ini tentang buyut atau buyut mereka dan ketidakadilan yang harus mereka lawan.

Snead mengatakan kisah-kisah yang sering menginspirasi ini dapat membantu keturunan ini saat mereka menghadapi kesulitan dalam hidup mereka sendiri.

Untuk informasi lebih lanjut tentang kriteria dan jadwal aplikasi, keluarga dapat mengunjungi www.forsythscholarship.org.

Artikel ini awalnya diterbitkan di Forsyth County News, publikasi saudara dari The Times.

Leave a Comment