pendapat | Bagaimana Universitas Ini Tidak Membebankan Biaya Kuliah?

Biaya kuliah gratis terdengar bagus bagi banyak orang. UoPeople, demikian sebutan singkatnya, mengatakan memiliki 117.000 siswa dari 200 negara. Reshef mengatakan 10 persen dari mereka adalah pengungsi. Dari mereka yang mengambil kelas di Amerika Serikat, 30 persen adalah siswa kulit hitam, 60 persen adalah mahasiswa angkatan pertama dan 50 persen adalah orang tua. Setelah Taliban mengambil alih Afghanistan pada tahun 2021, UoPeople mendaftarkan 1.600 wanita Afghanistan, yang dapat belajar di rumah secara rahasia. Mereka semua mendapat beasiswa penuh.

UoPeople bukan Harvard. Ini menawarkan beberapa pilihan dan serangkaian program akademik yang sempit: administrasi bisnis, ilmu komputer, ilmu kesehatan dan pendidikan. Selain gelar sarjana, ada program sertifikat, gelar associate, dan gelar master di beberapa bidang. Untuk menekan biaya, sekolah tidak hanya mengabaikan stadion sepak bola tetapi juga layanan seperti konseling kesehatan mental. “Kami tidak mampu membelinya dan kami tidak memberikannya,” kata Reshef.

Di sisi lain, universitas diakreditasi oleh Komisi Akreditasi Pendidikan Jarak Jauh, yang pada gilirannya diakui oleh Departemen Pendidikan. Dan Reshef mengatakan sekolah tersebut bekerja untuk menerima akreditasi standar (yaitu, tidak hanya online) dari Komisi Akreditasi untuk Sekolah dari Asosiasi Sekolah dan Kolese Barat. Jika proses itu berjalan dengan baik, akreditasi bisa dilakukan paling cepat tahun depan.

Simone Biles, peraih medali Olimpiade tujuh kali dalam senam, mungkin adalah orang paling terkenal yang pernah menghadiri UoPeople, meskipun dia telah mengambil cuti, menurut Reshef. (“Kami berharap dia akan kembali dan menyelesaikan gelarnya,” katanya.) Angka putus sekolah di UoPeople tinggi, tapi itulah yang terjadi dengan semua sekolah online. Reshef mengatakan siswa diharuskan menyelesaikan dua mata kuliah hanya untuk menjadi mahasiswa, dan sekitar setengahnya tidak pernah sampai sejauh itu. Sekitar 25 persen dari mereka yang mendaftar di program sarjana menyelesaikan gelar mereka dalam waktu enam tahun, katanya.

Tim humas UoPeople menghubungkan saya dengan Sarah Merlino, 40, dari Watertown, Wis., yang memperoleh gelar master administrasi bisnis dari sekolah pada tahun 2018. Dia tunawisma di kelas enam, hamil saat SMP dan memiliki anak kedua setahun kemudian. Dia akhirnya mendapatkan ijazah sekolah menengah dan gelar sarjana tetapi menumpuk pinjaman mahasiswa dan hutang medis yang berat — dan masih tidak bisa mendapatkan pekerjaan yang baik. Dengan gelar MBA dari UoPeople, dia mendapatkan pekerjaan di Amazon. Dia telah dipromosikan dua kali dan tahun lalu dikirim untuk bekerja pada sebuah proyek di Arab Saudi, pertama kalinya dia keluar dari Amerika Serikat. Seberapa besar hubungan UoPeople dengan mengubah hidupnya? Saya bertanya. “Semuanya,” katanya.

Leave a Comment