Pertanyaan mendasar yang belum bisa dijawab oleh sains

Sains telah berhasil secara luar biasa dalam menyelidiki dan memahami dunia alami dan, oleh karena itu, selalu mengejutkan untuk diingatkan akan banyak pertanyaan mendasar yang masih belum dapat dijawab oleh sains. Hari ini saya akan melihat secara singkat beberapa pertanyaan ini.

1. Apa sifat materi gelap?

Hampir 100 tahun yang lalu para astronom memperhatikan bahwa galaksi-galaksi jauh menyimpan lebih banyak materi daripada materi yang terlihat. Materi yang hilang ini, yang disebut “materi gelap”, menyumbang 27 persen dari energi massa alam semesta yang terlihat dan memainkan peran penting dalam menentukan bagaimana alam semesta berevolusi.

Dugaan ilmiah populer adalah bahwa ia terdiri dari partikel-partikel yang bergerak cepat yang berinteraksi sangat lemah dengan materi biasa (baryonic) bintang dan planet sehingga mereka dapat melewati materi biasa berkilo-kilometer tanpa hambatan. Namun, hingga saat ini tidak ada partikel seperti itu yang terdeteksi dan sifat dasar materi gelap tetap menjadi misteri.

2. Apa sifat energi gelap?

Sebelum abad ke-20, para astronom percaya bahwa alam semesta itu statis tetapi pada tahun 1929 Edwin Hubble menemukan bahwa alam semesta sedang mengembang. Teleskop luar angkasa Hubble kemudian (1998) menunjukkan, tidak hanya sebuah galaksi yang mengembang, tetapi sebuah galaksi yang berkembang dengan kecepatan yang semakin cepat, didorong oleh kekuatan misterius yang disebut “energi gelap”.

Energi gelap ini merupakan 68 persen dari energi massa alam semesta, memainkan peran yang lebih penting dalam evolusinya daripada materi gelap. Sifat dasar energi gelap tetap sama sekali tidak diketahui oleh sains.

3. Apa yang terjadi sebelum Big Bang?

Kita tahu bahwa alam semesta dimulai dalam sebuah ledakan – Big Bang – pada titik 13,8 miliar tahun yang lalu dan terus berkembang sejak saat itu. Meskipun ada kemungkinan bahwa alam semesta melewati siklus ekspansi dan kontraksi tanpa akhir, pandangan ilmiah konvensional adalah bahwa segala sesuatu dimulai pada Big Bang, termasuk waktu itu sendiri.

Jadi, menanyakan apa yang terjadi sebelumnya tidak ada artinya – tidak ada “sebelumnya”. Hanya sedikit ilmuwan yang puas dengan jawaban ini. Beberapa orang berpikir waktu tidak dimulai pada saat itu tetapi hanya ketika alam semesta mencapai tingkat kerumitan tertentu. Relativitas umum menjelaskan struktur alam semesta tetapi teorinya runtuh ketika para ilmuwan sangat dekat dengan Big Bang itu sendiri.

4. Apakah kita sendirian di alam semesta?

Alam semesta yang terlihat mengandung setidaknya satu triliun galaksi dan kita hidup di galaksi Bima Sakti yang berisi lebih dari seratus miliar bintang. Banyak bintang yang diorbit oleh planet dan data NASA menunjukkan bahwa hingga 20 persen planet berpotensi layak huni. Galaksi kita sendiri menampung 33 juta planet yang berpotensi layak huni.

Tampaknya sangat tidak mungkin bahwa kita manusia adalah satu-satunya makhluk cerdas di alam semesta, mengingat kelimpahan planet yang begitu melimpah. Pencarian untuk kecerdasan ekstra-terestrial (Seti Institute) memindai langit untuk mencari sinyal radio yang disiarkan oleh peradaban asing. Sejauh ini Seti tidak mendeteksi sinyal cerdas tetapi hanya menargetkan beberapa ribu bintang hingga saat ini. Namun, itu masih hari-hari awal.

5. Teka-teki otak dan kesadaran manusia

Otak manusia adalah hal yang paling kompleks di alam semesta yang dikenal. Ini terdiri dari 86 miliar sel saraf yang saling berhubungan satu sama lain melalui dua jenis ekstensi sel yang disebut akson dan dendrit. Otak memungkinkan pemikiran abstrak, bahasa, teknologi, dan kesadaran. Kesadaran adalah konsekuensi paling menakjubkan dari otak.

Kami bukan sekadar robot yang mampu menyimpan informasi, merespons sinyal lingkungan seperti suara dan bau, tetapi “gelap” di dalam. Kami pikir; dan kita tahu bahwa kita berpikir – kita memiliki kehidupan batin. Bagaimana otak 1,4 kg menghasilkan pikiran-pikiran immaterial? Ini dikenal sebagai “masalah sulit kesadaran”.[DramaTomStoppardTheHardProblemmembahastentangkesadaran–diamengklarifikasikemungkinansalahtafsirjuduldramaitudenganmenjelaskan:“Inibukantentangdisfungsiereksi”[TomStoppard’splayTheHardProblemdealswithconsciousness–heclarifiedapossiblemisinterpretationoftheplay’stitlebyexplaining:“It’snotabouterectiledysfunction”

Banyak orang berpikir bahwa sains baik-baik saja di sepanjang jalan untuk memahami/menjelaskan alam. Saya pikir itu jauh lebih mungkin bahwa kita baru saja mulai di sepanjang jalan ini.

Sangatlah mencela dan memalukan bagi para ilmuwan bahwa, pada saat ini, kita hanya memahami sifat 5 persen dari susunan alam semesta. Tapi ini adalah masalah yang baik untuk dimiliki.

Tidak ada yang bisa menandingi sensasi mengungkap misteri alam. Gunung-gunung besar masih harus didaki. Mungkin pendakian yang paling sulit dari semuanya adalah secara ilmiah menjelaskan pikiran manusia yang sadar diri.

  • William Reville adalah profesor emeritus biokimia di UCVS

Leave a Comment