Presiden Universitas Tufts Anthony Monaco akan pensiun

“Tufts adalah universitas terhormat yang siap untuk menjadi lebih besar lagi,” tulis Monaco.

Monaco adalah yang terbaru dalam serangkaian pengumuman keberangkatan presiden dari beberapa universitas top New England. Presiden MIT L. Rafael Reif pekan lalu mengumumkan pengunduran dirinya pada akhir tahun. Biddy Martin, presiden Amherst College, akan berangkat musim panas ini setelah 11 tahun bekerja. Presiden Dartmouth College Philip Hanlon mengumumkan bulan lalu bahwa dia akan mengundurkan diri pada Juni 2023 setelah 10 tahun.

Kepergian para pemimpin lama ini mengikuti dua tahun yang melelahkan dalam membimbing institusi mereka melalui pandemi global yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan dapat menyebabkan gelombang perubahan dalam kepemimpinan pendidikan tinggi.

Dalam sebuah wawancara pada hari Minggu, Monaco mengatakan dia bangga dengan pekerjaan yang telah dicapai Tufts selama masa jabatannya di bidang perubahan iklim, kesenjangan kesehatan, keterlibatan sipil, dan kesehatan mental.

“Kami telah mampu memberikan dampak yang mendalam di banyak bidang yang berbeda,” katanya.

Monaco mengatakan memimpin institusi melalui pandemi itu sulit, tetapi dia menemukan persahabatan di presiden lain dari seluruh wilayah yang bertemu secara teratur selama dua tahun terakhir. Monaco adalah pemimpin kunci selama wabah dan membantu menciptakan program pengujian COVID-19 dengan Broad Institute yang terbukti sangat penting dalam memungkinkan universitas tetap buka selama pandemi.

“Kami [presidents] berbagi kecemasan dan rencana kami untuk mengatasinya,” katanya. “Sangat sulit bagi banyak pemimpin untuk mengelola tingkat kepositifan yang meningkat … dan dengan bersama-sama dan berbagi keahlian, itu benar-benar membantu secara keseluruhan dalam mengelola situasi yang sulit seperti itu.”

Tantangan terbesar bagi universitas manapun Presiden Monaco, kata Monaco, berusaha untuk menjaga institusi tetap fokus pada tujuan jangka panjangnya sambil menghadapi tantangan langsung yang tak terhindarkan muncul. Pandemi, katanya, adalah contoh utama.

“Anda mencoba melihat ke masa depan sementara lingkungan eksternal berubah dengan cepat dan seringkali tidak terduga,” katanya.

Seorang ahli genetika dengan pelatihan, Monaco menjalankan pusat genetika manusia di Universitas Oxford di Inggris sebelum menjadi pro-wakil rektor untuk perencanaan dan sumber daya di Oxford pada tahun 2007.

Dalam email ke komunitas Tufts pada hari Senin, Peter R. Dolan, ketua dewan pengawas universitas, berterima kasih kepada Monaco atas nama dewan “untuk kepemimpinannya yang teguh di universitas, untuk dedikasinya pada Tufts, dan untuk kompas moral yang jelas dan ketelitian intelektual yang telah membimbingnya sebagai presiden.”

Dolan memuji Monaco karena menggandakan dana abadi universitas dari $1,4 miliar pada 2011 menjadi $2,8 miliar hari ini dan hampir menggandakan aplikasi sarjana, dari 17.097 untuk kelas yang masuk pada musim gugur 2011 menjadi lebih dari 34.000 untuk siklus penerimaan saat ini. Dia juga memuji dia untuk akuisisi 2016 dari School of the Museum of Fine Arts di Boston.

Tufts berada di tengah-tengah kampanye penggalangan dana $ 1,5 miliar, dan sejauh ini telah mengumpulkan $ 1,28 miliar, kata Dolan, menambahkan bahwa Monaco bermaksud untuk memenuhi tujuan selama tahun depan. Uang itu dimaksudkan untuk memungkinkan sekolah mempekerjakan lebih banyak fakultas, meningkatkan bantuan keuangan, memperbaiki gedung-gedung tua, dan membangun fasilitas baru, tulisnya.

Monaco menghadap universitas selama masa pergolakan sosial yang mendalam. Pada tahun 2019, universitas menghapus nama Sackler dari program dan fasilitas sekolah kedokterannya, upaya untuk menjauhkan diri dari keluarga dan perusahaannya, Purdue Pharma, yang mengaku memainkan peran kunci dalam memicu epidemi kecanduan opioid. Juga pada tahun 2019, Monaco sangat vokal dalam mendukung program Deferred Action for Childhood Arrivals, atau DACA, menentang upaya Presiden Donald Trump untuk mengakhirinya.

Monaco mengatakan dia berharap dia telah membuat langkah yang lebih besar untuk memperluas kapasitas universitas untuk menanggapi kebutuhan kesehatan mental mahasiswa.

“Saya khawatir peningkatan kesehatan mental tidak mereda,” katanya. Dia mengatakan dia khawatir bahwa mahasiswa sarjana telah pindah ke pascasarjana dan program profesional masih menghadapi masalah yang dia harap bisa ditangani lebih cepat.

“Bukan hanya volumenya, Anda mendapatkan kasus yang lebih akut yang memerlukan rawat inap dan perhatian serius,” katanya.

Monaco dan presiden lainnya mengundurkan diri atau pensiun berangkat pada titik belok untuk pendidikan tinggi. Jumlah kaum muda usia kuliah menurun dan diperkirakan akan menyebabkan perubahan besar di pasar pendidikan tinggi. Ada juga skeptisisme yang lebih besar tentang nilai gelar berbiaya tinggi.

“Saya pikir para pemimpin pendidikan tinggi perlu mengomunikasikan lebih baik relevansi pendidikan perguruan tinggi,” katanya.

Generasi muda di negeri ini juga paling beragam di AS sejarah, dan Monaco mengatakan perguruan tinggi harus fokus pada peningkatan keragaman staf dan fakultas.

Dia mengatakan dia berharap presiden Tufts berikutnya akan fokus pada perluasan profil universitas sebagai lembaga penelitian. Selama masa jabatannya, katanya, universitas mengembangkan lebih banyak program magister dan PhD. Pemimpin berikutnya, katanya, harus fokus menarik lebih banyak dana untuk penelitian.

“Presiden baru perlu mendorong agenda itu lebih jauh sehingga kami dapat bersaing dan menggunakan semua keahlian kami dalam tantangan sosial dengan pendanaan yang tepat,” katanya.


Laura Krantz dapat dihubungi di laura.krantz@globe.com. Ikuti dia di Twitter @laurakrantz dan di Instagram @laurakrantz.

Leave a Comment