Profil Women in Science Day: Insinyur Biomaterial Mengembangkan Bahan Cerdas Masa Depan

Ilmuwan Mary Beth Browning Monroe sedang mengembangkan bahan untuk menyembuhkan tubuh manusia yang dapat membuat perbedaan besar dalam situasi hidup atau mati.

Biomaterial ini—mudah digunakan dan sangat efektif—dapat mengontrol pendarahan di dalam luka, terutama yang kritis dalam kasus di mana waktu sangat penting seperti di medan perang, di ambulans atau di lokasi pedesaan, jauh dari rumah sakit terdekat.

Monroe, asisten profesor teknik biomedis dan kimia di Sekolah Tinggi Teknik dan Ilmu Komputer (ECS), dan labnya bekerja secara ekstensif dengan polimer memori bentuk (SMP). Bahan pintar ini dapat dibentuk menjadi bentuk sementara ketika rangsangan, seperti panas, diterapkan padanya. Monroe membandingkan bahannya dengan spons dapur dalam hal rasa dan fleksibilitas.

Asisten profesor ECS Mary Beth Browning Monroe memegang polimer memori bentuk, bahan yang dapat digunakan untuk penyembuhan luka.

“Anda dapat membayangkan jika Anda memiliki spons besar dan Anda mendinginkannya dalam bentuk yang sangat kecil, Anda dapat menempelkannya pada luka tembak. Akan mudah untuk masuk ke sana karena sangat kecil,” kata Monroe. “Tapi kemudian setelah dipanaskan kembali ke suhu tubuh, itu mengembang dan mengisi luka itu. Itu mengenai semua dinding luka dan ada untuk proses penyembuhan.”

Penelitian SMP Monroe adalah kelanjutan dari pekerjaan yang dia mulai bertahun-tahun yang lalu. Sekarang di labnya sendiri di Syracuse, dia bekerja untuk memberi kembali kepada siswa lain dengan terhubung dengan mahasiswa pascasarjana dan instruktur wanita dan berpartisipasi dalam peluang pendampingan sebaya di kampus bagi mereka yang berada di bidang STEM.

Peluang mentorship dan menghubungkan wanita dengan ilmuwan lain yang terlihat seperti mereka adalah langkah penting untuk menutup kesenjangan gender yang telah ada di bidang STEM selama bertahun-tahun. Kesenjangan yang terus-menerus itu adalah salah satu alasan Hari Internasional Perempuan dan Anak Perempuan dalam Sains didirikan pada tahun 2015 oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa. Dirayakan setiap tahun pada bulan Februari. 11, upaya tahunan mengakui peran perempuan dan anak perempuan dalam sains tidak hanya sebagai penerima manfaat, tetapi juga sebagai agen perubahan.

“Saya sangat beruntung memiliki banyak mentor wanita yang kuat dalam hidup saya selama pelatihan saya,” kata Monroe. “Itu agak langka di bidang teknik karena tidak banyak wanita. Saya suka gagasan bahwa saya bisa menjadi seperti itu bahkan hanya untuk satu wanita di grup lab saya. ”

Profesor memegang polimer memori bentuk

Profesor Monroe menunjukkan contoh SMP di dalam labnya.

Monroe melihat kemungkinan tak terbatas untuk biomaterial yang dia kerjakan. Kegunaan yang dapat diterapkan antara lain membuat bahan-bahan tersebut dapat terurai sehingga dapat menghilang di dalam tubuh, bahan rekayasa yang anti mikroba untuk mengurangi risiko infeksi, dan merumuskan bahan yang cerdas dengan komponen pereda nyeri untuk memberikan kenyamanan kepada pasien sebelum mereka sampai di rumah sakit. Ia berharap teknologi penyembuhan luka bisa di klinik atau di lapangan dalam lima sampai 10 tahun ke depan.

“Menggunakan kemampuan alami tubuh untuk menyembuhkan dirinya sendiri adalah tujuan dari rekayasa jaringan,” kata Monroe. “Apa yang mendorong saya dan membuat saya sangat bersemangat adalah memikirkan bagaimana ini dapat diterapkan dan membuat perbedaan dalam kehidupan pasien.”

Leave a Comment