Rekan pasca-doktoral National Science Foundation Chris Torres meneliti paleontologi burung di OHIO

Chris Torres adalah pengamat burung yang rajin, tetapi alih-alih mencari mereka di langit, dia melihat ke bawah ke tanah, mengungkap fosil burung dan melihat cara mereka berevolusi sepanjang sejarah.

Torres sedang meneliti paleontologi burung di Universitas Ohio di bawah profesor Heritage College of Osteopathic Medicine Patrick O’Connor sebagai bagian dari persekutuan pasca-doktoral National Science Foundation (NSF).

Selama tiga tahun meneliti di OHIO, yang salah satunya dia selesaikan, Torres akan bekerja dengan O’Connor pada dua proyek utama yang berkaitan dengan evolusi burung dan diversifikasi mereka di planet ini. Proyek pasca-doktoral NSF berfokus pada bagaimana hubungan antara bentuk dan fungsi hewan bergeser dengan perubahan ekologi skala besar, khususnya evolusi burung yang tidak dapat terbang, yang telah terjadi secara independen di banyak kelompok yang berbeda, dan dampaknya pada sistem anatomi yang berbeda – dari struktur otak hingga tulang-tulang penyusun sayap. Bagian dari proyek ini termasuk mengumpulkan data morfologi dari tengkorak burung dan menganalisis data tersebut.

Chris Torres 1
Torres (kiri) dan O’Connor (kanan) memeriksa fosil burung di laboratorium O’Connor.

Proyek kedua akan menangani deskripsi fosil burung baru yang dikumpulkan oleh tim dukungan NSF mereka di Semenanjung Antartika. Menurut O’Connor, fosil itu sangat penting karena hewan itu hidup tepat sebelum bumi ditabrak asteroid yang memicu peristiwa kepunahan massal yang menandai berakhirnya Era Mesozoikum dan kebangkitan burung sebagai bentuk terestrial yang paling beragam. vertebrata di planet ini.

“Apa yang telah saya lakukan sejauh ini dan mengarah pada penelitian di OHIO ini adalah merekonstruksi model otak untuk berbagai jenis burung dengan berbagai jenis gaya hidup,” kata Torres. “Saya melihat perbedaan otak burung yang hidup hari ini yang sesuai dengan perbedaan perilaku mereka. Kemudian saya menerapkan pola-pola itu ke otak burung yang telah lama punah untuk menyimpulkan bagaimana perilaku mereka ketika mereka masih hidup.”

Penelitian Torres berfokus pada evolusi bagaimana burung berinteraksi dengan lingkungan mereka, melihat bagaimana mereka mendapatkan makanan, bagaimana mereka merasakan lingkungan mereka melalui penglihatan, aroma, dan sentuhan, dan bagaimana mereka bergerak melalui lingkungan mereka melalui penerbangan atau berjalan kaki.

Sebelum datang ke OHIO, Torres menerima gelar masternya dari University of North Carolina Wilmington, di mana penelitiannya berfokus pada mempelajari flamingo, melihat bagaimana paruh dan bentuk tubuh unik mereka memengaruhi cara mereka makan. Dia menerima gelar Ph.D. dari University of Texas di Austin, di mana dia pertama kali mulai merekonstruksi bentuk otak burung untuk membantu menguraikan bagaimana burung dari jutaan tahun yang lalu akan bertindak dan evolusi mereka.

Dia menjelaskan bahwa tengkorak burung membungkus otak mereka, membuatnya lebih mudah untuk merekonstruksi seperti apa otak burung dari 70 juta tahun yang lalu. Dia mengatakan dengan menggunakan CT scan, Anda dapat mengisi area di mana otak pergi dan membuat kesimpulan tentang bagaimana otak itu digunakan dan mendapatkan wawasan tentang biologi hewan-hewan itu.

Chris Torres 2

Satu burung yang menjadi fokus Torres adalah American Coot, bagian dari keluarga Rallidae, karena spesies dalam kelompok yang lebih besar ini terus kehilangan penerbangan dan sedang dalam proses kehilangan penerbangan.

“Kami tahu burung-burung ini sedang mengalami transisi dalam pergerakan dan kehilangan kemampuan untuk terbang, jadi kami melihat otak mereka sehingga kami dapat memperoleh wawasan untuk melihat bagaimana perubahan ini mempengaruhi sistem saraf,” kata Torres. “Kita dapat menerapkan apa yang kita pelajari tentang burung-burung ini ke dalam catatan fosil. Harapan kami adalah untuk lebih memahami sejarah evolusi kelompok lain yang kehilangan penerbangan jutaan tahun yang lalu – seperti burung unta.”

Meskipun penelitian O’Connor secara tradisional berfokus pada evolusi burung yang lebih dalam, di antara burung awal dan kerabat dekat dinosaurus mereka, dan Torres lebih berfokus pada burung yang lebih muda, Torres ingin menemukan seseorang yang memiliki pertanyaan serupa dengan miliknya dan O’Connor cocok secara alami. Bagi O’Connor, Torres membawa perspektif baru baik ke lapangan maupun ke OHIO dan mahasiswanya.

“Chris membawa seperangkat keterampilan fantastis yang terkait dengan biologi kuantitatif dan biologi evolusi burung, termasuk perspektif yang sangat baik dan kontemporer tentang cara terbaik untuk mengintegrasikan informasi yang berasal dari organisme modern sebagai bagian dari analisis yang berfokus pada data baru dari catatan fosil,” kata O’Connor . “Setelah menyelesaikan tesis MS yang melibatkan sistematika molekuler dan disertasi PhD yang berakar kuat pada anatomi dan paleontologi, Chris adalah sarjana sekolah baru yang dapat bekerja dengan mulus antara dunia saat ini dan sejarah mendalam planet kita melalui fosil. catatan.”

Siswa di laboratorium di OHIO juga memiliki kesempatan untuk berinteraksi dengan Torres tentang berbagai topik penelitian, dilatih tentang teknik yang ia dan O’Connor gunakan. Torres juga akan berpartisipasi dalam kelompok diskusi formal semester musim semi ini mengeksplorasi asumsi yang melekat dalam berbagai jenis penelitian biologi.

“Dengan dukungan dari NSF, kami dapat membawa peneliti muda yang dinamis ke dalam lingkungan OHIO,” kata O’Connor. “Ini bagus untuk semua orang mulai dari mahasiswa tahun pertama hingga mahasiswa pascasarjana tingkat senior, belum lagi betapa menyegarkannya bagi fakultas.”

Baru-baru ini, Torres juga ditampilkan di beberapa outlet berita tentang studi yang dipimpinnya tentang bagaimana burung selamat dari asteroid pembunuh dinosaurus.

Leave a Comment