Sains atau buzz?

Ide aneh untuk mengubah Gedung PM menjadi universitas kembali menjadi berita (karena terus muncul setiap beberapa bulan). Saya menulis tentang itu di halaman ini pada 28 Septemberth2018 dan kemudian lagi pada 25 Junith, 2019. Apa ide yang buruk kemudian tetap demikian pada tahun 2022. Tetapi di luar absurditas mengubah bangunan tempat tinggal di zona keamanan tinggi, ada pertanyaan lain yang harus kita jawab saat kita melanjutkan pembangunan. Pertanyaan-pertanyaan ini bukan hanya tentang mengubah Gedung PM menjadi universitas dengan label harga yang sangat mahal, tetapi juga tentang bagaimana kita berpikir tentang teknologi, pendidikan tinggi, dan peran universitas.

Pertama – izinkan saya bertanya apa fiksasi kami dengan teknologi yang muncul? Saya memahami keinginan untuk menjadi yang terdepan, tetapi saya bahkan tidak yakin apa arti fokus pada teknologi baru dalam konteks universitas. Sebuah universitas dibangun (atau lebih tepatnya harus dibangun) selama berabad-abad dan ribuan tahun dalam pikiran — bukan pada apa yang keren di ekonomi maju saat ini. Dalam beberapa tahun, ketika teknologi saat ini tidak lagi muncul dan sudah mapan, apakah ini berarti harus merevisi seluruh kurikulum, fasilitas, fakultas, dan kursus untuk fokus pada apa yang keren? Akankah kita terus melakukannya setiap tahun, setiap tiga tahun? Kami telah melalui siklus fokus pada kata kunci ini sebelumnya. Satu setengah dekade yang lalu saya adalah bagian dari beberapa seminar di Lahore dan Islamabad yang menyatakan nanoteknologi akan merevolusi sains dan teknik di Pakistan. Tidak ada pertanyaan tentang itu membayar dividen besar. Itu adalah kesepakatan yang dilakukan. Kepala program kemudian optimis dan memproyeksikan penemuan baru yang akan mendorong negara itu ke ketinggian yang tak terbayangkan. Komisi nasional nanosains dan teknologi didirikan dan kemudian tertatih-tatih selama beberapa tahun sebelum ditinggalkan begitu saja. Semua uang dan hype itu sekarang diam-diam dilupakan. Disebutkan bukan dalam konteks teknologi baru atau pencapaian nasional, tetapi sebagai kebijakan lain yang dibangun dengan buruk, dibahas dalam makalah yang menggunakan bentuk lampau untuk inisiatif tersebut.

Kedua — munculnya teknologi baru membutuhkan pemahaman mendasar yang kuat. Ini tidak berarti bahwa universitas harus menjadi pemimpin dunia dalam semua ilmu dasar, tetapi tentu membutuhkan sebuah ekosistem (di dalam universitas atau dalam masyarakat pada umumnya) di mana ide-ide baru datang dari disiplin ilmu dasar di samping pertumbuhan progresif dalam disiplin ilmu tersebut. Di AS, universitas-universitas yang terkenal sebagai yang terdepan dalam teknologi baru, semuanya memiliki beberapa program terkuat dalam ilmu-ilmu dasar. Di Eropa, Jepang, dan Cina, penekanannya adalah pada ilmu dasar dan pengembangan teknologi — mereka tidak melompat pada kereta musik baru setiap tahun ketiga. Sayangnya, tidak ada minat untuk berfokus pada disiplin fundamental, atau apresiasi atas penemuan dan ketelitian dalam disiplin tersebut di antara kelompok pembuat keputusan saat ini.

Ketiga — tampaknya ada rasa miopia yang mendalam di mana teknologi dan rekayasa yang muncul sebagian besar dilihat dalam hal komputasi, TI, dan ilmu data. Bukan untuk mengatakan bahwa disiplin ilmu ini tidak penting, tetapi membatasi fokus hanya pada teknologi informasi adalah pengetahuan yang buruk dan kebijakan yang buruk. Apakah teknologi yang muncul dalam biomedis tidak relevan atau penting bagi kita, terutama pada saat ini? Bagaimana dengan pertanian dan lingkungan? Apakah tidak ada lagi teknologi baru dalam ilmu material, industri farmasi atau penerbangan?

Jawaban yang jelas, tetapi mungkin sulit untuk dicerna, untuk ketiga pertanyaan tersebut adalah bahwa tidak ada kebijakan atau pemikiran yang nyata di sini. Kebijakannya impulsif, dorongan politik. Kata kunci terkadang bisa menjadi pidato yang bagus, tetapi tidak pernah menjadi universitas yang bagus.

Diterbitkan di The Express Tribune, 8 Februarith2022.

Suka Opini & Editorial di Facebookmengikuti @ETOpEd di Twitter untuk menerima semua pembaruan tentang semua karya harian kami.

.

Leave a Comment