Salah satu jalan keluar dari limbo pendidikan: beasiswa untuk Pemimpi

Hari libur tidak terlalu sering datang untuk Joanna Martinez.

Mahasiswa pascasarjana berusia 24 tahun membagi waktunya antara program master di University of Texas di San Antonio, magang bekerja dengan korban kekerasan dalam rumah tangga, mengajar pengganti di Distrik Sekolah Independen San Antonio dan membantu membesarkan anak di keluarganya sebagai seorang rekan wali.

Martinez adalah salah satu dari lebih dari 1,300 siswa Texas yang telah menerima gelar sarjana, atau sedang dalam proses untuk mendapatkannya, dengan bantuan beasiswa TheDream.US.

Organisasi ini bermitra dengan perguruan tinggi dan universitas, termasuk San Antonio College dan Texas A&M University – San Antonio, untuk memberikan bantuan biaya kuliah penuh untuk apa yang disebut Dreamers – siswa yang tidak berdokumen atau memiliki perlindungan sementara di bawah DACA, program Deferred Action for Childhood Arrivals.

Guru pengganti Joanna Martinez bekerja dengan Emmiley Brock, 9, selama kelas pendidikan jasmani di Sekolah Dasar Highland Park pada hari Jumat. Martinez mendapatkan gelar sarjananya dengan beasiswa DreamUS, yang membantu siswa tidak berdokumen menemukan jalan pendidikan ke depan.

Jerry Lara /San Antonio Express-Berita

“Begitu saya menerima beasiswa, saya menjadi lebih termotivasi,” kata Martinez. “Saya sebenarnya memiliki kesempatan untuk bekerja menuju karir, bukan hanya sertifikasi atau semacamnya. … Saya ingin menjadi terapis dan saya ingin bekerja dengan anak-anak dan keluarga (pada) trauma dan pelecehan anak usia dini.”

TheDream.US menerima aplikasi hingga akhir Februari untuk gelombang penghargaan berikutnya dan berharap dapat membantu setidaknya 1.500 siswa di seluruh negeri dan minimal 10 siswa per lembaga mitra.

“Misi kami benar-benar membantu imigran muda yang memiliki keinginan untuk bersekolah, memiliki kemampuan untuk melakukannya,” kata Gaby Pacheco, direktur advokasinya. “Ini setara dan mirip dengan apa yang diberikan Pell yang diterima warga AS … dan pada intinya itu melontarkan dan membantu kaum muda memenuhi impian mereka untuk bisa mendapatkan pendidikan tinggi.”

Organisasi tersebut telah mencari kemitraan dengan universitas-universitas di wilayah dengan jumlah orang yang tidak berdokumen, termasuk penerima DACA, kata Pacheco, dan idealnya lembaga-lembaga ini memiliki rencana biaya kuliah yang cukup terjangkau untuk memastikan penghargaan tersebut akan membayar biaya penuh gelar.

TheDream.US menyediakan hingga $16.500 untuk biaya kuliah, biaya, buku, dan perlengkapan untuk gelar associate, dan $37.000 untuk gelar sarjana, sedangkan universitas atau perguruan tinggi menanggung sisanya.

“Kami mencari universitas yang berbiaya rendah atau yang mau bermitra dengan kami untuk mengisi gap tersebut, sehingga mahasiswa mampu membiayai pendidikannya dengan bantuan beasiswa,” kata Pacheco.

Guru pengganti Joanna Martinez memimpin kelas musik hari Jumat di Sekolah Dasar Highland Park.  Martinez mendapatkan gelar sarjananya dengan beasiswa DreamUS, yang membantu siswa tidak berdokumen menemukan jalan pendidikan ke depan.

Guru pengganti Joanna Martinez memimpin kelas musik hari Jumat di Sekolah Dasar Highland Park. Martinez mendapatkan gelar sarjananya dengan beasiswa DreamUS, yang membantu siswa tidak berdokumen menemukan jalan pendidikan ke depan.

Jerry Lara /San Antonio Express-Berita

Martinez menerima bantuan beasiswa dengan total sekitar $38,000, katanya, dan pada tahun 2020 dia mencapai sebagian dari mimpinya dengan menerima gelar sarjana psikologi dari A&M – San Antonio.

Tingkat retensi Dreamers di kampus A&M lokal — mereka yang tetap bersekolah untuk menyelesaikan gelar — telah meningkat dari 69 persen pada 2017 menjadi 84 persen pada 2020, rektor universitas, Cynthia Teniente-Matson, mengatakan dalam sebuah pernyataan tertulis.

“Siswa kami berkomitmen untuk berhasil dalam pengejaran akademis mereka dan kami, pada gilirannya, berkomitmen untuk melihat impian itu menjadi kenyataan,” kata Teniente-Matson. “Kami bangga mendukung upaya dan keberhasilan mereka, serta semua lulusan sekolah menengah yang telah memilih kami sebagai institusi pilihan mereka.”

Pergi ke perguruan tinggi selalu merupakan rencana Martinez dan tujuan keluarganya, tetapi biaya kuliahnya menakutkan. Dia ingat seorang guru menugaskan kelasnya lembar kerja untuk mengajukan permohonan bantuan keuangan federal ketika dia masih junior di Health Careers High School. Martinez membawa pulang lembar kerjanya tetapi mengembalikannya tanpa isi.

“Saya tidak memiliki nomor jaminan sosial; orang tua saya tidak memiliki itu. Dan saya tidak ingin menulis informasi itu karena saya sangat melindungi status saya, lebih untuk orang tua saya daripada apa pun,” kata Martinez. “Saya ingat benar-benar malu dan saya berbohong, saya hanya mengatakan kepadanya bahwa saya lupa untuk mengisinya.

“Tetapi ketika saya pulang, saya mulai mencari opsi untuk pendanaan bagi siswa yang tidak berdokumen.”

Guru pengganti Joanna Martinez memeriksa pada hari Jumat dengan sekretaris Sekolah Dasar Highland Park, Sylvia Castillo.  Martinez mendapatkan gelar sarjananya dengan beasiswa DreamUS, yang membantu siswa tidak berdokumen menemukan jalan pendidikan ke depan.

Guru pengganti Joanna Martinez memeriksa pada hari Jumat dengan sekretaris Sekolah Dasar Highland Park, Sylvia Castillo. Martinez mendapatkan gelar sarjananya dengan beasiswa DreamUS, yang membantu siswa tidak berdokumen menemukan cara pendidikan ke depan.

Jerry Lara /San Antonio Express-Berita

Ketika dia mengetahui tentang beasiswa TheDream.US, dia memperhatikan bahwa status akademisnya akan dipertimbangkan ketika dia melamar.

“Saya menghabiskan masa junior dan (sebagian dari) tahun terakhir saya untuk merencanakan bagaimana mendapatkan nilai-nilai itu,” kata Martinez. “Saya bahkan pindah sekolah sehingga nilai saya otomatis menempatkan saya di 10 persen teratas. … Anda harus melakukan apa yang harus Anda lakukan.”

Sebagai mahasiswa generasi pertama, terserah padanya untuk mencari jalan ke depan. Melihat teman sekelas mengisi formulir bantuan keuangan dan aplikasi perguruan tinggi, dia menyadari, “Saya memiliki tujuan dan impian yang sama dengan mereka, tetapi saya sudah harus bekerja dua kali lebih keras bahkan sebelum kita mulai,” kata Martinez.

Tanpa bantuan keuangan, dia tahu, impian kuliahnya akan tertunda, paling banter. Status DACA-nya memungkinkan dia untuk bekerja sambil kuliah tetapi gelar akan memakan waktu lebih lama untuk diselesaikan. Hari ini dia memiliki gelar itu, tanpa hutang dari pendidikan sarjananya dan mampu membayar untuk mengejar gelar master dalam pekerjaan sosial dengan pekerjaan dan pinjaman pribadi.

Pengajaran penggantinya datang pada tahun ketika distrik sekolah telah berjuang, praktis sampai putus asa, untuk menutup celah di ruang kelas dari posisi kosong dan ketidakhadiran yang disebabkan pandemi. Dia bekerja magang “praktikum” di Bexar County Family Justice Center, yang menyediakan dan menghubungkan penyintas kekerasan dalam rumah tangga dengan sumber daya, publik dan swasta.

Program beasiswa yang membawanya ke perguruan tinggi bertujuan untuk mengakui upaya keluarga seperti Martinez dan untuk mendorong lebih banyak siswa untuk mengejar pendidikan sebagai sarana untuk mencapai impian dan tujuan mereka, kata Pacheco.

“Kami ingin mereka memahami bahwa kami percaya pada mereka, dan bahwa mereka tidak hanya diinginkan, tetapi juga dibutuhkan di negara ini,” kata Pacheco. “Pendidikan adalah sesuatu yang sangat penting dalam masyarakat kami… kami menghargai mereka yang bekerja keras untuk mendapatkan gelar.”

danya.perez@express-news.net | @DannyaPH

Leave a Comment