Science Moab berbicara dengan Eric Thacker tentang sejarah dan masa depan kuda liar | Keluar & Pergi

Selama berabad-abad sejak tahun 1400-an, kuda hidup di benua Amerika Utara dalam ekosistem padang rumput. Namun kuda liar yang ada saat ini di Barat hidup di gurun, padang rumput semak belukar atau sistem yang didominasi semak lainnya. Di sini, Science Moab berbicara dengan ilmuwan jarak jauh Eric Thacker tentang meningkatnya jumlah kuda liar di seluruh Barat dan perlunya pengelolaan kuda untuk menjaga ekosistem rapuh tempat mereka merumput.

Science Moab: Bisakah Anda menjelaskan apa yang membuat kuda-kuda yang dulunya jinak ini berbeda dari hewan liar lainnya?

Peretas: Kuda liar bereproduksi pada tingkat 15 hingga 20% per tahun. Mereka keluar dari grafik dalam hal potensi reproduksi, jadi Anda memiliki spesies ini yang mampu bereproduksi pada tingkat yang lebih cepat daripada rekan mamalia besar mana pun. Ia juga hidup selama atau lebih lama dari rekan-rekannya. Dan itu diberikan lebih banyak perlindungan hukum daripada rekan-rekannya.

Science Moab: Apakah kuda-kuda di ekosistem dapat menanganinya?

Peretas: Kuda berevolusi sebagai spesies padang rumput stepa. Beberapa kuda liar kita saat ini berada di padang rumput stepa. Kebanyakan kuda berada di semi-gurun, padang rumput semak, atau sistem lain yang didominasi semak: ekosistem yang tidak berevolusi dengan kuda. Bagi saya, di sinilah argumen untuk pengelolaan masuk, untuk memastikan habitat tersebut dilindungi. Juga tidak ada mekanisme pengaturan populasi yang kuat pada kuda liar. Hewan berkuku asli lainnya memiliki checks and balances dalam struktur pertumbuhan populasi mereka yang membantu mengekang populasi. Bahkan ada komunitas pemangsa yang dibentuk untuk membantu mengurangi populasi tersebut, tetapi kuda tidak memiliki pemangsa alami di Amerika Utara.

Science Moab: Bisakah Anda membantu kami memvisualisasikan degradasi yang terjadi di ekosistem rapuh ini ketika hewan besar seperti kuda ini sudah ada sejak lama?

Peretas: Pertama, mereka makan terlalu banyak rumput, yang tidak bisa tetap sehat karena mereka tidak bisa mengisi kembali akarnya. Ada juga peningkatan menginjak-injak, yang meningkatkan kepadatan tanah dan memperlambat infiltrasi air ke dalam tanah. Kedua hal itu memberi makan kembali pada diri mereka sendiri, sehingga tanah menjadi lebih kering dari sebelumnya, hewan-hewan masih ada, tekanan pada rerumputan yang tersisa meningkat. Kemudian ketika kuda mulai kehabisan makanan yang mereka sukai, mereka mulai beralih ke hal-hal lain, memengaruhi basis makanan ternak spesies lain. Sekarang, sistem mencapai titik di mana mungkin tidak akan pulih tanpa masukan yang signifikan. Hanya menghapus kuda pada saat ini tidak akan memperbaiki masalah. Banyak daerah dengan kuda liar mungkin sudah melewati ambang batas itu. Dan itu akan membutuhkan upaya luar biasa dari pihak kita untuk membangun kembali sistem itu. Sebagai ahli ekologi kisaran, ini adalah perhatian terbesar saya. Saat kita kehilangan vegetasi itu, kita kehilangan kemampuan untuk memiliki banyak habitat yang terpengaruh oleh lahan penggembalaan yang terdegradasi ini. Pada titik tertentu, Anda mulai kehilangan tanah melalui erosi, dan tanah membutuhkan waktu yang sangat lama untuk dibangun kembali dan terbentuk. Jadi sistem ini mencapai titik di mana mereka mungkin tidak akan pulih sepenuhnya.

Science Moab: Apakah ada hubungan antara pengelolaan ternak dan pengelolaan kuda liar di lahan publik?

Peretas: Saya mendengar argumen dari pendukung kuda [comparing horses and cattle]. Ada sejumlah ruang dan makanan ternak yang dialokasikan untuk sapi dan kuda oleh Kongres, jadi kita harus memikirkan manajemen kuda dan sapi secara bersamaan. Biro Pengelolaan Pertanahan telah menetapkan jumlah untuk mempertahankan beberapa tingkat keberlanjutan, dan hanya mengeluarkan ternak tidak menyelesaikan masalah yang kami alami, karena kuda masih menjadi masalah. Kita masih memiliki terlalu banyak hewan, artinya kita masih memiliki sistem yang terdegradasi. Perbedaan antara sapi dan kuda adalah bahwa BLM memiliki kendali penuh atas tampilan penggembalaan sapi. Mereka menentukan waktu dan jumlah hewan. Dengan kuda, tidak ada mekanisme manajemen saat ini yang memungkinkan BLM menjadi sefleksibel itu. Berdebat tentang apakah kita harus memiliki lebih banyak sapi atau lebih banyak kuda di lahan peternakan tidak relevan sampai kita memecahkan masalah bagaimana mengelola kuda liar.

Science Moab: Bagaimana masa depan manajemen kuda?

Peretas: Pandangan pesimis adalah bahwa masalah ini dapat terus berkembang karena kita tidak dapat menemukan konsensus tentang cara yang tepat untuk mengelola kuda dan benar-benar menangani masalah tersebut. Namun, ada grup bernama The Path Forward. Ini adalah grup menarik yang membentuk strategi manajemen, melobi Kongres, dan menerima 21 juta dolar tambahan untuk manajemen kuda liar pada tahun 2020. Tapi premis dasar dari keseluruhan rencana manajemen adalah jika kita tidak melakukan sesuatu sekarang, masalah ini hanya akan menjadi jauh lebih buruk.

Science Moab adalah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk melibatkan anggota komunitas dan pengunjung dengan sains yang terjadi di Utah Tenggara dan Dataran Tinggi Colorado. Untuk mempelajari lebih lanjut dan mendengarkan wawancara Eric Thackers lainnya, kunjungi www.sciencemoab.org/radio. Wawancara ini telah diedit untuk kejelasan.

.

Leave a Comment