Sebuah teknik yang dipinjam dari ekologi mengungkapkan kerugian sastra abad pertengahan

Kemasyhuran abadi Raja Arthur adalah salah satunya karena buku-bukunya. Tetapi sorotan statistik sekarang menyinari meja bundar sastra Eropa abad pertengahan tentang kisah-kisah yang hilang dan terlupakan.

Sebuah tim internasional menggunakan rumus matematika yang dipinjam dari ekologi untuk memperkirakan sejauh mana kisah petualangan dan roman abad pertengahan, serta dokumen-dokumen yang digunakan untuk menulisnya, telah hilang selama bertahun-tahun. Hanya sekitar 9 persen dari dokumen-dokumen ini yang bertahan hingga zaman modern, para peneliti menemukan.

Temuan ini menunjukkan bahwa prinsip-prinsip statistik sederhana dapat digunakan untuk mengukur kerugian dari berbagai item budaya masa lalu, seperti jenis tertentu dari alat-alat batu atau koin kuno, profesor sastra Mike Kestemont dari Universitas Antwerpen di Belgia dan rekan-rekannya melaporkan di Februari. . 18 Sains.

Pendekatan mereka merupakan alat yang sederhana namun kuat untuk mempelajari budaya, kata antropolog Alex Bentley dari University of Tennessee, Knoxville, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini. “Ini seperti berjalan ke gudang buku Amazon yang ditinggalkan beberapa dekade kemudian dan memperkirakan jumlah total judul buku berdasarkan jumlah salinan tunggal dan ganda yang masih ada yang Anda temukan.”

Banyak literatur Eropa abad pertengahan, yang berasal dari sekitar tahun 600 dan 1450, telah hilang, dan banyak manuskrip yang masih ada tidak utuh. Dokumen perkamen yang tahan lama sering didaur ulang sebagai kotak kecil atau untuk penggunaan praktis lainnya. Itu membuat para peneliti tidak yakin apakah cerita dan dokumen yang masih ada mewakili apa yang pernah ada.

Tim Kestemont beralih ke formula yang dikembangkan oleh ahli statistik lingkungan dan rekan penulis studi Anne Chao dari National Tsing Hua University di Taiwan. Teknik statistik Chao menjelaskan spesies yang tidak terdeteksi oleh para peneliti dalam survei lapangan keanekaragaman hayati. Secara lebih umum, pendekatannya dapat digunakan untuk memperkirakan jumlah peristiwa yang tidak teramati dari jenis apa pun yang menyertai peristiwa yang relatif sering diamati dari jenis yang sama.

Jadi, misalnya, rumus ini dapat digunakan untuk memperkirakan jumlah situs arkeologi yang belum ditemukan di masyarakat awal di mana pemukiman terbesar lebih mudah ditemukan daripada yang lebih kecil.

Fragmen yang baru-baru ini ditemukan dari manuskrip Belanda yang dihias dengan cerita tentang Alexander Agung adalah salah satu dari sekian banyak yang membantu para peneliti memperkirakan berapa banyak kisah Eropa abad pertengahan yang telah hilang.CC-BY Suzanne Reitz, Den Arnamagnæanske Samling (Kopenhagen)

Dalam studi baru, kisah-kisah sastra abad pertengahan dari Eropa diperlakukan sebagai spesies dan salinan manuskrip yang masih hidup dari kisah-kisah itu diperlakukan sebagai penampakan suatu spesies. Hitungan karya sastra dengan satu salinan atau dua salinan—sama dengan menjumlahkan spesies yang terlihat sekali atau dua kali dalam survei—memungkinkan para peneliti untuk memperkirakan berapa banyak cerita sastra yang hilang karena tidak ada dokumen yang melestarikannya yang bertahan. Metode ini juga memperkirakan berapa banyak dokumen yang awalnya ada untuk cerita yang memiliki manuskrip yang masih hidup.

Kelompok Kestemont memperkirakan bahwa sekitar 799 cerita sastra bertahan hari ini dari total keseluruhan sekitar 1.170 cerita, setidaknya untuk enam bahasa yang dipelajari. 3.648 catatan tertulis yang bertahan dari kisah-kisah itu berasal dari perkiraan total asli sekitar 40.614 dokumen, kata para peneliti.

Lebih dari tiga perempat cerita sastra abad pertengahan dalam bahasa Jerman, Irlandia, dan Islandia telah bertahan setidaknya dalam satu dokumen tertulis, saran tim. Angka itu turun menjadi sekitar setengah untuk cerita Belanda dan Prancis dan sekitar 38 persen untuk karya Inggris.

Versi tulisan tangan dari kisah-kisah petualangan dan romansa abad pertengahan—seringkali dibuat oleh individu-individu dalam populasi umum yang rajin mengonsumsi sastra fiksi—bernasib buruk secara keseluruhan. Tingkat kelangsungan hidup dokumen-dokumen tersebut berkisar dari perkiraan 4,9 persen untuk benang Inggris hingga 19,2 persen untuk cerita Irlandia, para peneliti melaporkan.

Dokumen sastra di pulau Irlandia dan Islandia bertahan relatif baik setidaknya sebagian karena ada cukup banyak salinan tertulis dari cerita yang berbeda, kata tim tersebut. Itu mempersulit bencana, seperti kebakaran perpustakaan, untuk menghapus semua salinan cerita tertentu. Sebaliknya, salinan dari banyak cerita Prancis abad pertengahan jarang terjadi dan karenanya lebih rentan menghilang seiring waktu.

Normandia berbahasa Perancis menaklukkan Inggris pada 1066, yang mungkin telah menyebabkan pengabaian yang lebih besar dan daur ulang manuskrip yang ditulis dalam bahasa Inggris, para peneliti menyarankan.

Metode Chao dapat membantu mengungkap keragaman budaya di masyarakat masa lalu, kata Bentley. Misalnya, sekitar 7.000 tahun desa di bagian Jerman telah menghasilkan sekitar 40 gaya tembikar yang berbeda. Analisis jumlah gaya yang ditemukan pada satu dan dua pot, masing-masing, dapat digunakan untuk memperkirakan jumlah total gaya tembikar yang pernah beredar di wilayah tersebut.

Leave a Comment