Setahun setelah kematian lulusan Oakdale, beasiswa berusaha untuk meneruskan namanya

Januari 29—Sebelum Thomas Ryan Salamon yang berusia 21 tahun bisa berangkat kuliah lagi, ibunya ingin mengambil foto.

Dia mengemasi station wagon Chevy Caprice 1995 dengan mesin Corvette dan stiker “selamatkan paus” di bagian belakang.

Ibunya, Carolyn Hallahan Salamon, mengira itu adalah mobil tua yang jelek, tapi Thom menyukainya.

Itu Januari. 5 Oktober 2021, ketika Salamon mengeluarkan suara putus asa, “Benarkah, Bu?” dan membuat wajah lucu untuk kamera. Dia sangat ingin kembali ke sekolah untuk mengerjakan presentasi tesisnya dan kegiatan akademis lainnya.

Akhirnya, dia menyeringai menyenangkan dan mengacungkan jempol dari kursi pengemudi. Ibunya memeluknya selamat tinggal, dan dia pergi dari rumah Frederick mereka menuju Hampden-Sydney College di Virginia.

Hallahan Salamon tidak mengetahuinya saat itu, tetapi itu adalah foto terakhir yang dia ambil dari putranya.

Beberapa minggu kemudian pada Januari 30 Oktober 2021, mobil Salamon jatuh di jalan berkelok-kelok di Farmville, Virginia. Dia membelok dari jalan, menabrak parit dan dua pohon. Kecepatan yang harus disalahkan, menurut ibunya. Dia meninggal di atas panggung, beberapa bulan lagi dari kelulusan.

Satu tahun kemudian, keluarga dan teman-teman Thom masih membawa kehilangan yang mendalam bersama mereka. Tetapi mereka mungkin telah menemukan cara untuk menyalurkan keputusasaan itu menjadi sesuatu yang positif. Hallahan Salamon bekerja dengan persaudaraan putranya untuk membangun beasiswa dalam ingatannya untuk membantu orang lain yang tidak dapat menghadiri perguruan tinggi pria swasta tempat putranya berkembang.

‘Benar-benar Brilian’

John Manger bersumpah dia dan Salamon menghabiskan hampir setiap jam bersama sebagai teman sekamar tahun kedua mereka. Mereka bertemu sebagai mahasiswa baru ketika Salamon tinggal di lantai bawah, dan menjanjikan persaudaraan yang sama, Phi Gamma Delta.

Manger menggambarkan sahabatnya sebagai “benar-benar brilian” dan lucu. Salamon belajar ekonomi matematika, matematika terapan dan Jerman. Dia mengajar matematika sebagai mahasiswa baru, belajar di luar negeri di London School of Economics dan mendirikan klub kampus baru.

Sebelum kuliah, dia adalah siswa Magnet Sekolah Umum Frederick County dan lulus dari Oakdale pada tahun 2017.

“Saya belum pernah bertemu seseorang yang saya yakini akan menjadi jutawan,” kata Manger.

Meskipun Salamon menikmati pesta yang menyenangkan, Manger mengatakan Anda akan menemukannya di perpustakaan selama berjam-jam sebelum tiba saatnya untuk bersantai.

Ketika mereka tinggal bersama, Manger berkata bahwa dia akan bangun untuk melihat Salamon mengetik esai pada pukul 2 pagi, lalu melihatnya melompat dari tempat tidur dan berlari ke kelas dengan sepatu yang tidak serasi.

Dia adalah tipe orang yang akan dimarahi teman-temannya karena tidak serius bersekolah, kata Manger, karena dia juga ingin mereka sukses. Beberapa hari sebelum kematiannya, Salamon membantu Manger membuat profil LinkedIn.

Lebih dari satu saudara persaudaraan menggambarkan Salamon sebagai orang yang brilian.

Nick Dunie tahu dia bisa pergi ke Salamon untuk berbicara tentang ekonomi dan matematika.

“Dia adalah orang yang sangat cerdas,” kata Dunie. “Saya akan datang kepadanya dengan pertanyaan sepanjang waktu.”

Tapi hubungan mereka meluas di luar kelas. Keduanya terikat menjadi Eagle Scouts dan cinta mereka bersama untuk alam bebas.

Musim gugur sebelum Salamon meninggal, keduanya melakukan perjalanan akhir pekan ke Charlottesville untuk mengunjungi beberapa teman. Album “Cuttin’ Grass” Sturgill Simpson tercium dari stereo saat mereka bepergian. Kenangan itu melekat pada Dunie.

“Dia benar-benar istimewa,” kata Dunie tentang temannya.

Justin Jarrett mengenal Salamon bahkan sebelum dia mendaftar — ketika dia benar-benar menentang pergi ke perguruan tinggi pria di pedesaan Virginia.

Salamon datang untuk menghabiskan akhir pekan dengan teman sekamar Jarrett untuk merasakan sekolah. Dia duduk di kelas profesor yang tangguh dan melihat sekilas kehidupan sosial yang bisa dia miliki.

Setelah akhir pekan itu, pendapatnya tentang kuliah berubah, kenang ibunya.

“Saya pikir dia melihat peluang besar untuk menjadi ikan besar di kolam kecil,” kata Jarrett.

Dan seperti yang dikatakan Dunie, “Dia benar-benar menemukan rumahnya di sana.”

Juga saudara Phi Gamma Delta, Jarrett dan Salamon menemukan diri mereka di perguruan tinggi berburu bambu untuk menghias pesta bertema pulau yang akan datang. Seorang wanita lokal membiarkan mereka menebang bambunya, yang Jarrett dan Salamon ubah menjadi tembok raksasa yang mengelilingi dek rumah persaudaraan.

“Itu adalah kenangan yang bagus,” kata Jarrett.

Tapi sebelum Salamon tumbuh menjadi pria yang akan kuliah, dia adalah Thomas kereta choo-choo.

Seamus Cassidy menempatkan Salamon di kelas dua di Oakdale Elementary, di mana dia membenci julukan kereta choo-choo yang diberikan teman sekelas padanya. Salamon tidak membiarkan para pengganggu menyerangnya, kata Cassidy, dan mengubah pemanggilan nama menjadi lelucon.

“Dia selalu menjadi dirinya sendiri,” kata Cassidy. “Dia tidak peduli apa yang orang pikirkan tentang dia.”

Salamon terus menjadi dirinya sendiri tanpa malu-malu seiring bertambahnya usia, dan persahabatannya dan Cassidy tetap kuat.

Mereka akan menghabiskan waktu berjam-jam di Frederick Coffee Co. menulis esai kuliah atau hanya mengobrol.

Cassidy bersekolah di Boston, tetapi mereka berkomunikasi setiap hari dan mencari satu sama lain ketika mereka pulang saat istirahat.

“Beberapa kenangan terbaik adalah ketika kami tidak melakukan apa-apa selain duduk di mobil saya berbicara tentang apa pun mulai dari harga opsi matematis, mobil favorit kami, bagaimana kami akan menyelamatkan dunia, atau hanya kehidupan,” kata Cassidy.

Sebelum mulai kuliah, Salamon tidak pernah kekurangan aktivitas. Ibunya mengatakan bahwa dia berada di hampir setiap perkumpulan kehormatan, berpartisipasi dalam robotika, Interact Club, Akademi Kepemimpinan FCPS, Pusat Pemuda Berbakat Johns Hopkins dan banyak lagi. Ketika dia berusia 17 tahun, dia dan saudara perempuannya Meaghan menghadiahkan lebih dari $1.000 senilai kartu hadiah Dunkin’ Donuts kepada deputi Kantor Sheriff Frederick County untuk berterima kasih atas layanan mereka.

Berharap untuk melakukan sesuatu yang baik setelah kehidupan yang berlalu terlalu cepat, Hallahan Salamon dan Phi Gamma Delta mencari sumbangan untuk Beasiswa Memorial Thomas R. Salamon ’21. Jika mereka mengumpulkan $ 50,000 pada bulan Juni, beasiswa akan hidup selamanya sebagai dana abadi. Mereka seperlima dari jalan menuju tujuan mereka. Untuk berdonasi, kunjungi Alumni.hsc.edu/gifts.

Hallahan Salamon memandang beasiswa sebagai cara untuk menjaga ingatan putranya tetap hidup.

“Thomas adalah tentang memberikan dirinya sendiri dan ini benar-benar akan menjadi berkah bagi pemuda lainnya untuk dapat mengalami apa yang dia lakukan dan mendapat manfaat darinya,” katanya. “Thomas adalah jiwa yang memberi, itu adalah intinya.”

Ikuti Mary Grace Keller di Twitter: @MaryGraceKeller

Leave a Comment