Sungai Mekong terus menghasilkan spesies baru bagi sains

Kekayaan keanekaragaman hayati kawasan ini merupakan hasil dari sejarah geologis dan iklimnya yang kompleks, dan bentang alamnya yang beragam.

Foto: Pixabay/thatsilverlining

Sungai Mekong di Asia Tenggara adalah salah satu sungai terkuat di dunia dan para ilmuwan masih mempelajari keanekaragaman hayatinya yang menakjubkan. Bahkan, hampir tidak ada seminggu berlalu tanpa penemuan-penemuan baru di sepanjang sungai.

Dalam serangkaian penemuan, menurut sebuah laporan oleh World Wide Fund for Nature, total 224 spesies baru untuk ilmu pengetahuan baru-baru ini telah diidentifikasi di wilayah Mekong.

Temuan terbaru di sepanjang Sungai Mekong, yang berasal dari Himalaya dan bermuara di Laut Cina Selatan di Vietnam setelah perjalanan hampir 4.500 km, termasuk monyet lutung yang baru ditemukan di Myanmar, yang hidup di kaki gunung berapi yang sudah punah dan membanggakan diri. lingkaran di sekitar matanya, membuatnya terlihat seperti memakai pertunjukkan.

Di antara penemuan lainnya adalah ular siput coklat kekuningan yang disebut Segitiga Emas dengan pola sisik yang unik dan bambu khusus di Laos (kasus sukulen pertama yang diketahui pada bambu), yang batangnya dapat mengembang dan mengempis berdasarkan berapa banyak air yang terkandung. tersedia untuk itu.

Secara keseluruhan, 155 tanaman, 16 ikan, 17 amfibi, 35 reptil, dan satu mamalia telah diidentifikasi sebagai spesies baru bagi sains di Thailand, Kamboja, Laos, Myanmar, dan Vietnam oleh ratusan ilmuwan dari seluruh dunia.

“Wilayah Mekong Raya adalah salah satu hotspot keanekaragaman hayati terpenting di planet Bumi, yang disoroti oleh banyaknya spesies baru yang ditemukan di sana setiap tahun,” WWF menjelaskan dalam laporannya.

“Kekayaan keanekaragaman hayati di kawasan ini adalah hasil dari sejarah geologis dan iklimnya yang kompleks, dan bentang alamnya yang beragam, termasuk kawasan karst yang luas. Hanya dengan menggunakan metode yang berbeda, termasuk membandingkan karakteristik fisik dan melakukan analisis molekuler, peneliti dapat menentukan dimensi sebenarnya dari keanekaragaman hayati yang sebagian tersembunyi ini, ”tambah kelompok konservasionis.

Tidak mengherankan, para ilmuwan sangat senang dengan penemuan-penemuan baru ini. “Menemukan makhluk hidup baru selalu merupakan hal yang baik,” kata Punya Kaesawat, seorang ilmuwan di Universitas Burapha di Thailand.

“Setiap hewan mempromosikan keanekaragaman ekosistem dan kekayaan pengetahuan ke dunia akademis, terutama para ilmuwan dan ahli biologi,” kata Punya, menambahkan bahwa penemuan serupa kemungkinan akan mengikuti Mekong.

Yang kurang menggembirakan, Sungai Mekong sedang mengalami transformasi radikal sebagai akibat dari bendungan besar yang telah dibangun di hulu di Cina dan Laos dengan lebih banyak lagi yang sedang dikerjakan.

Air terjun bendungan pembangkit listrik tenaga air telah sangat mempengaruhi aliran alami sungai, menyebabkannya turun ke rekor terendah selama musim kemarau. Sedangkan pada musim hujan, air yang keluar dari waduk yang meluap menyebabkan banjir bandang di hilir.

Puluhan juta orang di sepanjang sungai bergantung padanya untuk mata pencaharian mereka dan banyak nelayan dan petani menghadapi tantangan yang semakin meningkat. Bendungan juga merupakan ancaman bagi keanekaragaman hayati sungai yang menakjubkan dengan para ilmuwan memperingatkan bahwa banyak spesies yang terancam punah akan segera punah.

Leave a Comment