Teleskop Luar Angkasa Baru NASA Melihat Cahaya Bintang Pertama, Mengambil Selfie | Berita Sains

Oleh MARCIA DUNN, Penulis AP Aerospace

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) — Teleskop ruang angkasa baru NASA telah menangkap cahaya bintang pertamanya dan bahkan mengambil selfie dari cermin emas raksasanya.

Semua 18 segmen cermin utama pada Teleskop Luar Angkasa James Webb tampaknya berfungsi dengan baik 1 1/2 bulan ke dalam misi, kata para pejabat Jumat.

Target pertama teleskop adalah bintang terang yang berjarak 258 tahun cahaya di konstelasi Ursa Major.

“Itu benar-benar momen yang luar biasa,” kata Marshall Perrin dari Space Telescope Science Institute di Baltimore.

Kartun Politik

Selama beberapa bulan ke depan, segmen cermin heksagonal — masing-masing seukuran meja kopi — akan disejajarkan dan difokuskan menjadi satu, memungkinkan pengamatan sains dimulai pada akhir Juni.

Observatorium inframerah senilai $ 10 miliar – dianggap sebagai penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble yang menua – akan mencari cahaya dari bintang dan galaksi pertama yang terbentuk di alam semesta hampir 14 miliar tahun yang lalu. Ini juga akan memeriksa atmosfer dunia asing untuk kemungkinan tanda-tanda kehidupan.

NASA tidak mendeteksi cacat yang melumpuhkan pada cermin Hubble sampai setelah peluncurannya pada tahun 1990; lebih dari tiga tahun berlalu sebelum astronot spacewalking mampu memperbaiki penglihatan kabur teleskop.

Sementara semuanya terlihat baik sejauh ini dengan Webb, para insinyur harus dapat mengesampingkan kekurangan cermin utama bulan depan, kata Feinberg.

Cermin berlapis emas setinggi 21 kaki (6,5 meter) milik Webb adalah yang terbesar yang pernah diluncurkan ke luar angkasa. Kamera inframerah pada teleskop mengambil gambar cermin saat satu segmen menatap bintang yang ditargetkan.

“Hampir semua reaksinya adalah ‘Sapi Suci!’,” kata Feinberg.

NASA merilis selfie, bersama dengan mosaik cahaya bintang dari masing-masing segmen cermin. 18 titik cahaya bintang menyerupai kunang-kunang terang yang beterbangan di langit malam yang hitam.

Setelah 20 tahun dengan proyek ini, “sangat memuaskan” melihat semuanya bekerja dengan baik sejauh ini, kata Marcia Rieke dari Universitas Arizona, ilmuwan utama untuk kamera inframerah.

Webb meluncur dari Amerika Selatan pada bulan Desember dan mencapai tempat yang ditentukan sejauh 1 juta mil (1,6 juta kilometer) bulan lalu.

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang.

.

Leave a Comment