Teleskop Webb mencapai tonggak penting ilmu pengetahuan

Tidak ada yang cukup seperti saat Anda mengaktifkan gadget baru untuk pertama kalinya — ‘ding!’ yang menyegarkan! dan layar bercahaya yang tidak ternoda hampir terasa seproduktif melakukan pekerjaan yang sebenarnya. Jika Anda tahu apa yang saya bicarakan, maka Anda mungkin dapat membayangkan kepuasan yang dirasakan para ilmuwan yang menjalankan Teleskop Luar Angkasa James Webb saat ini: Semua instrumen sains Webb dihidupkan, siap mengungkapkan kosmos kita yang belum pernah ada sebelumnya.

Apa yang baru – Pada 31 Januari, NASA mengungkapkan melalui Teleskop Webb Indonesia dan blog tempat rangkaian instrumen sains teleskop sekarang semuanya aktif — tonggak penting dalam perjalanan untuk memulai era penemuannya.

Ini merupakan puncak dari proses selama berminggu-minggu yang dimulai segera setelah Webb diluncurkan ke luar angkasa pada 25 Desember 2021. Instrumen pertama yang diaktifkan adalah instrumen MIRI dan bagian tertentu lainnya — sekarang, NIRCam, NIRSpec, dan FGS/NIRISS juga dikonfirmasi untuk diaktifkan.

Semua ini dimungkinkan karena teleskop sekarang ditempatkan dengan aman di Lagrange 2, titik 1 juta mil jauhnya dari Bumi di mana gravitasi menjaga observatorium dalam orbit yang stabil jauh di luar Bulan.

Tim Webb juga menyalakan antena gain tinggi observatorium pada hari Jumat, meningkatkan jalur komunikasinya dengan Bumi dan memastikan kembalinya gambar dan pengamatan lain dengan cepat ketika saatnya tiba.

Pada akhirnya, kita masih harus menunggu sampai musim panas untuk melihat hasil dari semua kerja keras ini dan miliaran dolar, tetapi sementara itu, kita memiliki beberapa gagasan tentang target pertama Webb yang perlahan-lahan keluar — banyak di antaranya adalah tentu saja diinformasikan oleh apa yang mampu dilakukan oleh instrumen utama di Webb.

Apa yang dapat dilakukan oleh instrumen sains Webb?

Tujuan akhir dari Teleskop Luar Angkasa James Webb adalah menggunakan pencitraan inframerah dan alat lain untuk menatap jauh ke dalam ruang dan waktu. Teleskop akan mengungkapkan detail baru tentang alam semesta dalam masa pertumbuhan, bahkan mungkin bintang-bintang pertama. Pada saat yang sama, ia juga akan mengamati planet-planet dan objek-objek di Tata Surya kita dengan mata segar, menandai era penemuan astronomi baru yang lebih dekat ke rumah juga. Ini akan menatap jauh ke kedalaman gas atmosfer dunia aneh mencari tanda-tanda kehidupan, dan bahkan mungkin mengungkapkan rahasia intim galaksi jauh yang belum pernah terlihat sebelumnya.

Untuk melakukan semua ini, Webb dilengkapi dengan empat instrumen utama — MIRI, NIRCam, NIRSpec, dan FGS/NIRISS. Berikut adalah rincian (sangat, sangat singkat) dari apa yang mereka lakukan:

  • MIRI: Mid-Infrared Instrument (MIRI) adalah kamera dan spektrograf. Itu bisa melihat cahaya inframerah, yang tidak bisa dilihat oleh mata kita. Cahaya inframerah dapat membantu mengungkap fenomena seperti pergeseran merah, yang dapat membantu kita memahami bagaimana galaksi, bintang, dan planet terbentuk dan berevolusi dari waktu ke waktu. MIRI akan sangat penting untuk beberapa misi sains Webb, seperti pencarian untuk menemukan bintang pertama dan untuk memahami lubang hitam.
  • Kamera NIR: Kamera Inframerah Dekat adalah alat pencitraan utama teleskop. Ini akan menjadi kunci ilmu pengetahuan yang mengandalkan pencitraan langsung, metode mendeteksi planet ekstrasurya di sekitar bintang dan objek jauh lainnya. Kamera pada dasarnya menghalangi cahaya bintang target, hanya meninggalkan objek di sekitarnya. Ini mungkin menjadi sumber penemuan baru planet-planet mirip Bumi yang dapat dihuni di sekitar bintang-bintang terdekat.
  • Spesifikasi NIR: Spektrograf Inframerah Dekat bekerja mirip dengan prisma — saat cahaya masuk ke spektrograf, instrumen memisahkan cahaya dan memungkinkan astronom dan astrofisikawan untuk memecahkan kode apa yang telah dilalui cahaya. Ini adalah informasi penting untuk memahami atmosfer planet ekstrasurya dan menentukan apakah mereka menyimpan air. Tapi itu tidak hanya memberi tahu para ilmuwan tentang planet ekstrasurya — NIRSpec dapat mengungkapkan informasi kimia tentang banyak objek berbeda di luar angkasa.
  • FGS/NIRISS: Ini adalah Fine Guidance Sensor, yang bagiannya adalah Near-infrared Imager dan Slitless Spectrograph. Ini adalah alat yang merupakan kunci untuk mengarahkan Webb pada target yang tepat dan mendapatkan gambaran yang jelas tentang target tersebut. Sekali lagi, itu akan mengungkapkan planet ekstrasurya dalam cahaya baru dan membantu menentukan bintang pertama.

FGS kembali ke Bumi.NASA/JPL

Apa berikutnya – Sekarang dengan aman di tempat parkirnya L2 dan instrumennya menyala, para ilmuwan di Bumi mungkin saja mematikan pemanas instrumennya. Radiator kecil ini sangat penting untuk melestarikan rangkaian sains Webb melalui kondisi es di luar angkasa — itu akan sangat buruk, jika Anda mengikuti saya, untuk mendapatkan kabut pada lensa pepatah itu. Namun sekarang, instrumen perlu didinginkan hingga mencapai suhu pengoperasian yang ideal. Ini, NASA mengatakan dalam blog baru-baru ini, akan memakan waktu berbulan-bulan dan itu akan membawa kita ke tonggak besar dalam pengaturan Webb: Memfokuskan cerminnya.

Pada 28 Januari, NASA diumumkan bahwa Webb akan menggunakan bintang HD 84406 untuk mengkalibrasi 18 cermin berlapis emas teleskop.

“Cahaya bintang, bintang terang… bintang pertama yang akan dilihat Webb adalah HD 84406, bintang mirip Matahari yang berjarak sekitar 260 tahun cahaya. Meskipun akan terlalu terang bagi Webb untuk belajar begitu teleskop berada dalam fokus, itu adalah target yang sempurna bagi Webb untuk mengumpulkan data teknik & memulai penyelarasan cermin, ”tulis agensi tersebut dalam Tweet.

Bintang ini adalah salah satu bintang yang kemungkinan besar sudah Anda lihat sendiri jika Anda tinggal di belahan bumi utara: Ini adalah salah satu bintang yang membentuk Biduk alias Ursa Major.

Leave a Comment