Terobosan sains saat para peneliti menemukan petunjuk kunci tentang asal usul kehidupan: ‘Menakutkan betapa sederhananya’ | Sains | Berita

‘Ratusan ton’ sianida di lokasi ledakan China

Sianida, bahan kimia mematikan yang bisa ada dalam berbagai bentuk, telah menjadi budaya populer selama bertahun-tahun melalui film dan fiksi. Seorang mata-mata yang membuka amplop kosong yang tidak berbau, hanya untuk mati beberapa jam kemudian adalah adegan paling umum sianida telah digunakan oleh sutradara, penulis naskah dan penulis. Seperti yang dicatat oleh Karen Smith, ilmuwan peneliti senior di Boise State University, beberapa tahun lalu: “Ketika kebanyakan orang memikirkan sianida, mereka memikirkan film mata-mata — seorang pria menelan pil, mulutnya berbusa dan sekarat, tetapi sianida mungkin senyawa penting untuk membangun molekul yang diperlukan untuk kehidupan.”

Memang, penelitian baru telah menemukan bahwa senyawa mematikan itu sebenarnya bisa membantu kehidupan berevolusi di Bumi.

Terlebih lagi, mencari tanda-tandanya di planet asing dapat membantu kita menemukan kehidupan di tempat lain di Semesta, demikian temuan ahli kimia di Scripps Research.

Tim menemukan bahwa senyawa tersebut, yang mengandung atom karbon yang terikat pada atom nitrogen, dapat memungkinkan beberapa reaksi metabolisme pertama di Bumi yang menciptakan senyawa berbasis karbon dari karbon dioksida.

Reaksi metabolik adalah reaksi yang menghasilkan energi dari makanan dan sangat penting untuk mempertahankan kehidupan.

Para peneliti berbicara kepada majalah BBC Science Focus dalam tulisannya ‘Sianida mungkin telah memainkan peran kunci dalam asal usul kehidupan di Bumi, dan dapat membantu kita menemukan ET’.

Sains: Para peneliti mungkin telah menemukan asal usul kehidupan melalui studi tentang sianida (foto: GETTY)

Sianida: Senyawa kimia mematikan bagi manusia

Sianida: Senyawa kimia mematikan bagi manusia (foto: GETTY)

Dr Ramanarayanan Krishnamurthy, seorang profesor kimia di Scripps Research dan penulis utama studi tersebut, mengatakan: “Ketika kita mencari tanda-tanda kehidupan – baik di Bumi awal atau di planet lain – kita mendasarkan pencarian pada biokimia yang kita tahu ada di dalamnya. hidup hari ini.

“Fakta bahwa reaksi metabolisme yang sama dapat didorong oleh sianida menunjukkan bahwa kehidupan bisa sangat berbeda.”

Untuk membuat penemuan itu, tim melakukan serangkaian reaksi kimia yang menggabungkan karbon dioksida dan air.

Ini dimaksudkan untuk menciptakan senyawa yang lebih kompleks yang diperlukan untuk kehidupan yang dikenal sebagai asam trikarboksilat terbalik, atau siklus r-TCA.

HANYA DI: Kengerian lab Wuhan saat eksperimen Covid ‘berbahaya’ China terungkap

Keracunan: Danau yang terkontaminasi sianida di Geamana, Rumania

Keracunan: Danau yang terkontaminasi sianida di Geamana, Rumania (foto: GETTY)

Siklus ini digunakan oleh beberapa bakteri yang saat ini ada di Bumi.

Tapi, itu bergantung pada penggunaan protein kompleks yang belum terbentuk di planet ini selama masa pertumbuhannya empat miliar tahun yang lalu.

Studi sebelumnya telah menunjukkan bahwa logam tertentu dapat memicu reaksi yang sama di bawah kondisi yang sangat panas dan sangat asam.

Tetapi tim Scripps memiliki firasat bahwa senyawa kimia lain mungkin juga dapat melakukannya, hanya dalam kondisi yang tidak terlalu ekstrem seperti yang terlihat di awal Bumi.

JANGAN LEWATKAN

Ancaman luar angkasa Rusia membuat astronot ISS dalam siaga tinggi [REPORT]
Banjir Inggris: Bagaimana landmark Inggris akan menjaga permukaan laut
tertawa [INSIGHT]
UE dalam pemberontakan besar atas Putin – dua negara putus hubungan [ANALYSIS]

Kehidupan: Studi ini dapat membantu penelitian masa depan untuk menemukan kehidupan di planet lain

Kehidupan: Studi ini dapat membantu penelitian masa depan untuk menemukan kehidupan di planet lain (foto: GETTY)

Bumi: Masih ada pertanyaan tentang bagaimana tepatnya kehidupan muncul di Bumi

Bumi: Masih ada pertanyaan tentang bagaimana tepatnya kehidupan muncul di Bumi (foto: GETTY)

Karena mereka sudah tahu bahwa sianida ada di atmosfer saat itu, mereka dapat memetakan serangkaian reaksi yang berpotensi menggunakan sianida untuk menghasilkan molekul organik yang lebih kompleks dari karbon dioksida, dan kemudian mengujinya di laboratorium.

Dr Krishnamurthy berkata: “Mengerikan betapa sederhananya itu.

“Kami benar-benar tidak perlu melakukan sesuatu yang istimewa, kami mencampur molekul-molekul ini, menunggu dan reaksi terjadi secara spontan.”

Ini adalah tanda harapan dalam mencari tahu bagaimana biologi muncul di Bumi, mengingat dulu planet kita hanya diisi dengan bahan kimia non-biologis.

Persamaan Drake: Ini terlihat untuk menentukan apakah peradaban asing ada atau tidak

Persamaan Drake: Ini terlihat untuk menentukan apakah peradaban asing ada atau tidak (Foto: Koran Ekspres)

Sayangnya, eksperimen tersebut tidak menawarkan bukti konklusif bahwa sianida terlibat dalam proses ini di awal Bumi.

Tapi, itu memang menawarkan cara berpikir yang segar tentang asal usul kehidupan.

Dan, menurut para peneliti, itu mungkin menyediakan cara baru untuk mencari kehidupan di planet lain.

Ini bukan pertama kalinya para ilmuwan meneliti sianida dan menemukan hasil yang menarik.

Early Earth: Meskipun penelitian ini tidak memberikan bukti konklusif, itu bisa menawarkan perspektif baru

Early Earth: Meskipun penelitian ini tidak memberikan bukti konklusif, itu bisa menawarkan perspektif baru (foto: GETTY)

Sebuah studi tahun 2019 menunjukkan bahwa meteorit yang dicampur dengan besi, sianida, dan karbon monoksida (senyawa mematikan lainnya) akan membantu kehidupan awal di planet ini.

Ini menawarkan apa yang pada saat itu wawasan baru: misalnya, bahwa sianida dan karbon monoksida terhubung dengan besi untuk membuat senyawa stabil (atau kompleks besi siano-karbonil) yang mirip dengan struktur tertentu pada enzim hidrogenase vital tersebut.

Anda dapat berlangganan majalah BBC Science Focus di sini.

Leave a Comment