The Day – Sarjana MLK 2010 membantu orang melalui karir manufaktur medis, program beasiswa

Rachelle Aekins ingat menghadiri makan malam penghargaan Dana Perwalian Beasiswa Dr. Martin Luther King Jr. sebagai siswa sekolah menengah dan terinspirasi oleh betapa berprestasinya siswa sekolah menengah itu.

Ketika dia sendiri dianugerahi beasiswa pada musim gugur tahun 2010 sebagai siswa SMA Waterford, dia berbicara pada jamuan makan malam penghargaan tentang betapa bersemangatnya dia untuk melanjutkan pendidikannya di bidang teknik dan berharap untuk memberikan kembali kepada komunitasnya, seperti yang telah organisasi lakukan. diberikan padanya.

Hari ini, Aekins, 28, membantu generasi siswa berikutnya sebagai Wakil Presiden Dewan Pengawas Dana Perwalian Beasiswa Dr. Martin Luther King Jr. dan bekerja di industri manufaktur perangkat medis.

“Secara keseluruhan, saya sangat senang membantu orang,” kata Aekins, seorang manajer kualitas di perusahaan Flex.

Aekins, yang tinggal di Middletown dan bertunangan akan menikah musim panas ini, baru-baru ini dipromosikan di Flex dari insinyur kualitas menjadi manajer kualitas. Dia memimpin tim yang terdiri dari sepuluh insinyur berkualitas dan mereka bekerja dengan pelanggan untuk mengembangkan plastik untuk komponen cetakan yang digunakan dalam perangkat medis.

Sebagai siswa di Waterford High School, Aekins menikmati olahraga — dia adalah kapten tim lintas alam dan atletik di tahun terakhirnya — dan unggul dalam kelas matematika dan sains.

Dia belajar teknik biomedis di University of Connecticut, di mana dia melakukan penelitian sel sabit. Melalui UConn Health, ia meneliti rekayasa regeneratif untuk mencoba membuat tulang rawan dari sel punca.

“Saya selalu benar-benar menikmati kegiatan inovatif dan tingkat berikutnya,” katanya.

Meskipun kelas teknik biomedis tidak selalu mudah, dia selalu mengingat bahwa dia memiliki sistem pendukung dari organisasi beasiswa dan jaringan sarjana selama bertahun-tahun, dan itu membuatnya ingin terus sukses.

Setelah University of Connecticut, Aekins bekerja sebagai spesialis jaminan kualitas di Carwild Corporation, sebuah perusahaan manufaktur medis di New London dan kemudian mulai bekerja di Flex.

Di Flex, dia juga fokus pada produk baru.

“Setiap inovasi baru yang muncul di pasar, saya bekerja dengan pelanggan untuk membantu menciptakan produk sesuai dengan gambar atau spesifikasi saat ini,” katanya.

Ketika dia melihat bagaimana orang — misalnya, beberapa anggota keluarga dengan diabetes — menggunakan perangkat yang dibuat dari salah satu cabang Flex, dia merasa bangga bahwa perusahaan membantu orang dan menciptakan inovasi untuk membuat hidup mereka lebih mudah.

Aekins mendapat inspirasi untuk karirnya dari orang tuanya. Ayah Aekins adalah seorang insinyur listrik, dan, pada saat Aekins memutuskan jalur karirnya, dia menjadi sukarelawan dengan ibunya yang bekerja di sebuah perusahaan penelitian penyakit Parkinson.

Aekins termotivasi untuk tidak hanya memberikan kembali melalui karirnya tetapi juga melalui program beasiswa dana perwalian, yang memungkinkan dia untuk lulus kuliah tanpa pinjaman apapun.

Dia mulai menjadi sukarelawan dengan program tersebut setelah kuliah dan bekerja dengan anggota dewan saat ini Andrea Ackerman, yang juga melayani di Dewan Pendidikan Groton, untuk membantu siswa dengan pidato mereka untuk makan malam penghargaan. Dia menjadi wakil presiden Dewan Pengawas program beasiswa tahun lalu.

Aekins mengatakan baru-baru ini muncul selama pelatihan keragaman di tempat kerja bagaimana dia adalah satu-satunya manajer Afrika-Amerika di situsnya, dan dia mengatakan itu menarik untuk menjadi salah satu yang pertama bahkan di masa ini.

Dia juga ingat menjadi satu-satunya perempuan kulit hitam di kelas-kelas di Waterford High School, dan kadang-kadang terisolasi. Terkadang siswa akan mengatakan sesuatu atau membuat lelucon, seperti “Kemana Rachelle pergi?” ketika guru mematikan lampu karena, kata Aekins, seharusnya dia “terlalu gelap untuk melihat setelah lampu mati.”

Bahkan hari ini, dia berbicara dengan siswa sekolah menengah yang sering merasa terisolasi di kelas tingkat tinggi mereka, dan persentase perempuan masih rendah, apalagi perempuan kulit hitam, dalam kursus teknik atau sains dan bidang STEM, katanya.

“Saya tahu ini masih berlangsung karena para siswa ini masih memberi tahu saya, dan saya pikir terkadang itu sebabnya mereka berjuang dan harus mencari motivasi di tempat lain,” katanya.

Dia mendapat dukungan dari Dr. Martin Luther King, Jr. Scholarship Trust Fund dan para cendekiawan dari sekolah-sekolah di seluruh wilayah, seperti Fitch High School, Norwich Free Academy, dan New London High School.

“Senang merasa terhubung dengan para siswa dan sekolah itu, dan saya tahu saya telah melihat selama bertahun-tahun, banyak siswa yang memenangkan beasiswa, mereka semua tetap terhubung selama sisa karir sekolah menengah dan perguruan tinggi mereka dan bahkan melewati itu,” katanya.

Dia ingin menunjukkan dukungan yang sama kepada siswa hari ini.

Pesannya untuk kaum muda adalah bahwa pendidikan, menurutnya, adalah kunci sukses dalam hidup.

“Bahkan jika mereka masih merasa agak terpisah atau sedikit terisolasi dalam studi mereka datang melalui sekolah, selama Anda mencoba bekerja untuk mendapatkan pendidikan dan menjalani hidup, tidak ada yang bisa mengambilnya dari mereka,” katanya.

k.drelich@theday.com

.

Leave a Comment